Samedi 4 Juillet 2020

Les prisons «pourraient voir 800 décès» dus au coronavirus sans mesures de protection | Nouvelles du monde


L'incapacité à protéger les détenus les plus vulnérables du système pénitentiaire britannique contre le coronavirus pourrait entraîner plus de 800 décès évitables, ont averti des experts.
Les estimations provisoires des épidémiologistes de l'University College London suggèrent que des flambées d'infection non contrôlées pourraient entraîner la mort de jusqu'à 1% de la population carcérale, mais que cela pourrait être considérablement réduit si des mesures sont prises pour protéger les détenus âgés et ceux souffrant de maladies chroniques.
Les prisons ont été un point d'éclair dans les combats de nombreux pays contre le virus, plusieurs d'entre eux, dont l'Espagne, les États-Unis et l'Iran, ayant ordonné la libération de nombreux détenus pour réduire le risque de transmission parmi les détenus et le personnel pénitentiaire. À Wuhan, la ville chinoise où Covid-19 est apparue il y a trois mois, plus de 800 prisonniers auraient été infectés.

Vendredi dernier, la population carcérale d'Angleterre et du Pays de Galles s'élevait à 83 500, la plus élevée d'Europe occidentale. Jusqu'à présent, deux personnes dans les prisons britanniques ont été testées positives pour le virus, une à Strangeways à Manchester et une autre à HMP High Down, Surrey.
Ce week-end, David Gauke, ancien secrétaire à la justice, a appelé à la suspension des peines courtes et à la libération anticipée de certains prisonniers pour éviter que le coronavirus ne se propage dans les prisons.
«L'avantage de ne pas envoyer de personnes à l'intérieur pour de courtes peines est que cela réduit le taux de désabonnement», a déclaré Gauke. «C'est vraiment important. Il y a beaucoup de désabonnement dans les prisons, avec des gens qui entrent et sortent. Cela crée un risque.
«Il y a de bonnes raisons de libérer certains de ceux qui arrivent vers la fin de leur peine quelques mois plus tôt. Il ne faut pas exagérer à quel point cela pourrait être important pour réduire les risques. »
Le conseil du gouvernement britannique pour les prisons mercredi dernier a recommandé une «isolation protectrice» pour les détenus présentant des symptômes. Cependant, cela a été mis à jour à la suite de discussions avec Public Health England pour introduire des «plans d'urgence solides».
Andrew Hayward, professeur d'épidémiologie des maladies infectieuses à l'UCL, a déclaré: «L'isolement des cas suspects est important, mais parce que certaines personnes transmettent l'infection avant qu'elles ne développent des symptômes. Les épidémies peuvent encore commencer facilement et se propager rapidement dans des prisons surpeuplées.
«Déplacer les détenus les plus vulnérables vers des parties moins encombrées du système pénitentiaire, où les flambées sont plus faciles à prévenir et à contenir, et réduire le mélange avec d'autres détenus pourrait sauver de nombreuses vies.»
Hayward, qui fait également partie d'un comité consultatif national du gouvernement pour lutter contre les coronavirus, a ajouté: "L'une de mes principales préoccupations est que nous n'avons pas vraiment maîtrisé la probabilité de grandes épidémies en milieu institutionnel."
Ces craintes font suite aux premières indications d'une épidémie dans une prison du Royaume-Uni avec environ 75 agents du HMP Berwyn au Pays de Galles actuellement considérés comme étant en arrêt de travail ou auto-isolés, et 22 prisonniers présentant des symptômes, qui ont été isolés.
Chantal Edge, du département d'épidémiologie de l'UCL, a ajouté: "Nous préconisons que pour sauver des vies, nous avons besoin de cocooner notre population vulnérable."
Edge a déclaré que de nombreux détenus souffraient de plusieurs maladies, ce qui signifiait que le taux de mortalité pourrait être considérablement plus élevé que dans la population en général.
«Beaucoup de personnes en prison sont issues de milieux défavorisés, ont des antécédents de consommation de drogues et peuvent avoir fumé des choses qui sont encore plus dommageables pour leurs poumons que le tabac.»
Nick Davies, directeur de programme de l'Institute for Government, a averti que les prisons ont également une population vieillissante. La maladie semble toucher plus gravement les patients âgés, en particulier ceux de plus de 70 ans. «Le nombre de détenus âgés de 60 ans et plus a considérablement augmenté - des deux tiers - au cours de la dernière décennie. Ce groupe a déjà des niveaux de maladie plus élevés. »

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