Mercredi 25 Novembre 2020

Progrès dans un nouveau café et un bowling à Crystal City au milieu des turbulences liées aux coronavirus


(Mis à jour à 10 h 20) Des panneaux sont en place pour une paire de nouvelles entreprises à Crystal City, même si l'épidémie de coronavirus a laissé d'autres fermés et se bat pour la survie.
Bowlero - une piste de bowling, une salle de jeux vidéo et un restaurant - espérait arriver dans un espace de vente au détail vide au 320 23rd Street S. en juin. Il n’est pas clair si l’ouverture sera encore retardée en raison des mesures de distanciation sociale en cours; La nouvelle commande de séjour à domicile de Virginia Gov. Ralph Northam devrait expirer le 10 juin.
Néanmoins, la construction se poursuit et au cours des derniers jours, une pancarte «Bowlero» bleu vif est apparue devant sa future maison.
Cette semaine également, les signes pour The Freshman ont augmenté.
À son ouverture, The Freshman prévoit d'offrir «du café, des thés et des cocktails artisanaux de haute qualité», en plus des «options de petit-déjeuner, déjeuner et dîner préparés en interne avec des ingrédients locaux frais».
Le propriétaire et vétéran du restaurant local, Nick Freshman, a déclaré à ARLnow que la construction intérieure s'était arrêtée à mesure que les panneaux montaient et qu'il n'avait aucune idée de la date d'ouverture du restaurant.
"Nous essayons simplement de nous allonger et de laisser passer cette chose, puis d'être l'un des premiers à s'ouvrir", a-t-il déclaré. "Nous allons rencontrer la communauté de l'autre côté de cela."
Freshman a déclaré que les retards qui retardaient de quelques mois l'ouverture prévue du restaurant pour la Saint-Valentin pourraient finir par le sauver.
"Nous avons la chance de ne pas être ouverts", a-t-il déclaré. «Les effets de cela vont être dévastateurs. Beaucoup d'entreprises que les gens connaissent et aiment ne reviendront pas. Les entreprises qui composent le tissu de la communauté, sur lesquelles les gens comptent, fermeront leurs portes. »
Freshman a refusé de dire combien de restaurants, selon lui, fermeraient définitivement, mais a déclaré que d'autres dans l'industrie avec laquelle il avait parlé prédisaient entre 10% et 75%.
"C'est réel et douloureux", a-t-il dit. "Ça me brise le coeur."
Du côté positif, au moins deux restaurants de longue date de Crystal City prévoient de rouvrir le moment venu. Billy Bayne, copropriétaire du Crystal City Sports Pub et propriétaire du Crystal City Restaurant gentleman’s club, a déclaré que les deux établissements de la 23rd Street S. seront de nouveau ouverts.
Le Sports Pub, comme de nombreux restaurants locaux, a pivoté pour offrir un ramassage et une livraison en bordure de rue, mais en fin de compte, ce sont les foules du jour du jeu en sirotant des bières et en mangeant des nachos qui paient les factures.
"Le secteur de la restauration est une entreprise difficile au départ - ce sera dévastateur", a-t-il déclaré. «En fin de compte, les forts survivront. Le Sports Pub et le Crystal City Restaurant survivront. »
Bayne prévoit que 30 à 40% de tous les restaurants fermeront à la suite de l'arrêt du coronavirus.

Rester ouvert pour emporter aide Crystal City Sports Pub à garder le personnel clé, comme les cuisiniers et les gestionnaires, sur la liste de paie. Les autres employés ne sont pas aussi chanceux.
Les serveurs et les barmans qui comptent sur les pourboires sont «écrasés», a déclaré Bayne. Les danseurs du Crystal City Restaurant n'ont nulle part où danser.
"Je suis vraiment désolé pour eux", a-t-il déclaré. "C'est dur pour eux."
"Ce n'est qu'un microcosme de ce qui se passe à travers le pays", a déclaré Bayne. "Le plus gros, c'est qu’une fois que nous rouvrirons, nous pourrions avoir un premier pop mais cela va changer notre façon de faire des affaires. Il va être difficile de gagner de l’argent dans le secteur de la restauration à l’avenir. Le restaurant et l'hôtellerie seront changés à jamais. »
Freshman était un peu plus optimiste quant à ce qui arrivera une fois que le virus aura suffisamment diminué pour rouvrir les cafés, restaurants et bars.
"Les gens sont tellement désespérés pour la connexion physique avec d'autres personnes que nous pouvons voir un boom de notre entreprise à mesure que les gens émergent", a-t-il déclaré. «Un boom extraordinaire dans notre entreprise est… très réel et très possible. C’est ce que nous prévoyons. "
Ne vous attendez pas à ce que cela se produise de si tôt.
«Cette chose ne sera pas ouverte d'ici la fin avril ou la fin mai», a prédit Freshman. "Que cela va se terminer rapidement et que nous allons reprendre le travail - quiconque suggère que c'est stupide."
Freshman, qui exploite également une société de conseil et d'investissement en restauration, était optimiste quant au fait que les propriétaires et les locataires de commerce de détail trouveraient une voie à suivre en termes de paiements de loyer.
"A moins que les propriétaires ne souhaitent que tous leurs bâtiments soient sombres au niveau du sol, ils doivent travailler avec nous sur le loyer", a-t-il déclaré, ajoutant que reporter le loyer de quelques mois pourrait être une option viable. "Mais il est important de comprendre que les propriétaires ont également des obligations. Nous y sommes tous ensemble et nous devons travailler ensemble. "
Interrogé pour savoir si la fermeture massive d'autres restaurants pourrait profiter à ceux qui survivent, en raison d'une moindre concurrence pour les convives, Freshman a refusé.
"Ce n'est pas le bon moment pour en parler", a-t-il déclaré.

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