Vendredi 7 Aout 2020

Le projet de loi britannique sur les coronavirus d’urgence «mettra les personnes vulnérables en danger» | Société


Les mesures d'urgence pour lutter contre le coronavirus mettront en danger les personnes handicapées et les personnes âgées, les organisations caritatives et les experts des droits de l'homme mettent en garde.
Les militants disent que les mesures introduites dans le projet de loi du gouvernement sur les coronavirus supprimeront temporairement l'obligation légale des conseils de fournir des soins sociaux à tous ceux qui sont éligibles.
Les clauses du projet de loi, qui seront débattues au Parlement lundi, suspendent les fonctions existantes obligeant les conseils à répondre aux besoins éligibles des personnes âgées vulnérables, des personnes handicapées et des sortants de soins qui entrent dans les services sociaux pour adultes.
L'intention des clauses de protection sociale est de permettre aux conseils de donner la priorité aux soins pour ceux qu'ils considèrent les plus à risque dans le cas où les services de protection sociale pour adultes seraient dépassés par la demande croissante ou les absences du personnel.

Une étude d'impact du gouvernement indique que si elles sont déclenchées, «ces clauses pourraient empêcher les individus de recevoir un soutien pour certains besoins, alors que les autorités locales jugent que les ressources doivent être concentrées sur la satisfaction des besoins les plus pressants et les plus urgents».
L'organisme de bienfaisance Disability Rights UK a déclaré: «Compte tenu du système de protection sociale déjà défaillant, ce projet de loi laissera presque inévitablement plusieurs milliers de personnes handicapées sans soutien essentiel ni aucun droit de demander ce soutien. Faire reculer nos droits n'est bon pour personne et, dans les circonstances actuelles, mettra de nombreuses vies en danger.
«Plutôt que de supprimer le droit des personnes handicapées à une assistance sociale, le gouvernement doit traiter notre service de soins sociaux essentiel comme une infrastructure clé, aux côtés du NHS, et en tant que tel, il doit immédiatement fournir le financement nécessaire pour maintenir ce service vital en marche.»
Le projet de loi de grande envergure devait passer à la Chambre des communes sans que les partis d'opposition n'obligent à voter, malgré l'inquiétude de certains députés et groupes de défense des libertés civiles.
Hotspots britanniques Covid-19
Un sujet de préoccupation est que les pouvoirs détaillés dans le projet de loi, tel que publié, restent en vigueur pendant deux ans. Après des pressions du parti travailliste et d'autres, le gouvernement a accepté un amendement exigeant un examen des mesures tous les six mois.
Une clause distincte du projet de loi sur les coronavirus modifie temporairement la loi sur la santé mentale afin de faciliter le placement des personnes dans des établissements de santé mentale et de les y maintenir en détention pendant de plus longues périodes.
D'autres éléments du projet de loi donnent force de loi à la fermeture des écoles et des crèches, permettent aux ministres d'interdire les rassemblements et confèrent des pouvoirs supplémentaires pour intervenir si le gouvernement soupçonne que quelqu'un perturbe la distribution de nourriture. Un autre élément permettrait la fermeture des frontières du Royaume-Uni si un trop grand nombre de frontaliers tombaient malades.
Parmi les pouvoirs les plus draconiens possibles, les agents de police, de santé publique et d'immigration peuvent détenir des personnes soupçonnées d'avoir Covid-19, les forcer à les isoler et à leur infliger une amende s'ils refusent un test.

Le projet de loi britannique sur les coronavirus d’urgence «mettra les personnes vulnérables en danger» | Société

Actuellement, les autorités locales sont tenues par la loi sur les soins d'évaluer les besoins de toutes les personnes qui ont besoin de soins et de soutien, de déterminer si elles sont éligibles à un soutien financé par l'État et, si nécessaire, de fournir un plan de soins.
Cependant, le gouvernement soutient qu'au sommet de la crise, il peut être impossible pour les conseils de continuer à maintenir les niveaux de service actuels ou d'entreprendre les évaluations détaillées qu'ils fourniraient habituellement.
Il fait valoir que, alors que l'impact des coronavirus atteint un pic «il est crucial que les autorités locales soient en mesure de prioriser les soins afin de protéger la vie et de prendre des décisions rapides sur la prestation des soins sans entreprendre des évaluations conformes à la loi sur les soins complets».
Il ajoute: «Ces dispositions, qui ne seraient mises en vigueur que le plus rapidement possible au plus fort de l'épidémie de coronavirus, permettraient aux autorités locales de le faire en les libérant temporairement de certaines de leurs fonctions en vertu de la loi de 2014 sur les soins.»
Il dit que même pendant l'application de ces changements, les conseils devraient continuer de s'acquitter de toutes leurs fonctions en vertu de la loi s'ils sont en mesure de le faire.

Jamie Burton, avocat et président de la campagne des droits humains Just Fair, a tweeté: «Il s'agit bien sûr d'une grave crise sanitaire. Mais il est difficile de penser que ces changements n’aggraveront pas. Surtout, le lien entre les échecs actuels à répondre aux besoins de soins et la pression sur le NHS est bien établi. Il ne semble pas que ce soit le bon moment pour tester ces preuves. »
Harriet Harman, la députée travailliste qui préside le comité multipartite des droits de l'homme, a déclaré: «Les temps de crise nationale exigent un leadership fort et décisif. Cependant, à l'heure actuelle, il est également d'une importance vitale que des freins et contrepoids soient en place pour garantir que les droits de l'homme ne sont pas bafoués et que les personnes restent pleinement protégées par la loi. »
Ailleurs, la nouvelle loi vise à atténuer les pressions sur le NHS en permettant au personnel médical et aux étudiants récemment retraités qui sont presque qualifiés de travailler immédiatement, avec une protection accordée contre toute réclamation pour négligence. D'autres dispositions sont liées à l'amélioration de l'accès aux indemnités de maladie légales et à l'accélération du processus des funérailles.