Jeudi 24 Septembre 2020

Le nouveau projet de loi sur le soulagement des coronavirus de la Chambre contient des milliards pour les entrepreneurs de la défense.


  • Niché dans la loi HEROES de près de 2 000 pages, destinée à soutenir les personnes aux prises avec la crise des coronavirus, se trouve une section qui acheminera de l'argent vers des sociétés de défense et de renseignement
  • La législation était en fait un moyen furtif de renflouer l'industrie des marchés publics de défense et de renseignement et leurs dirigeants aux frais des contribuables, a déclaré un expert
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  • ProPublica est une salle de presse d'investigation récompensée par le prix Pulitzer. Inscrivez-vous à la newsletter The Big Story pour recevoir des histoires comme celle-ci dans votre boîte de réception.Lorsqu'ils ont adopté un autre projet de loi ce mois-ci pour aider les dizaines de millions d'Américains laissés au chômage et blessés par la pandémie de COVID-19, les démocrates à la Chambre des représentants ont vanté les avantages de la loi de 3 billions de dollars pour les travailleurs, les locataires, les premiers intervenants et les autres qui ont du mal à s'en sortir. Ils n'ont fait aucune mention des sous-traitants de la défense. Niché au cœur de près de 2000 pages, les solutions d'urgence omnibus sur la santé et la reprise économique, ou HEROES, Act, est une section qui acheminera de l'argent aux sociétés de défense et de renseignement et à leurs cadres supérieurs, selon La section du nouveau projet de loi vise à "clarifier" une disposition de la loi CARES de 2 000 milliards de dollars adoptée le 27 mars. Cette loi rembourse aux entreprises les salaires et les avantages des employés contractuels qui doivent être maintenus "dans un état prêt, y compris pour protéger la vie et la sécurité du gouvernement et du personnel des sous-traitants, "mais qui ne peuvent pas travailler parce que les bureaux fédéraux sont fermés ou qu'ils suivent des ordres de séjour à domicile. Dans un langage qui reflète ce qu'un groupe industriel a proposé, la loi HEROES va au-delà du simple remboursement du salaire. Il dit que ces entreprises peuvent facturer au ministère de la Défense et aux agences de renseignement une série d'autres coûts associés à "l'impact financier encouru" du maintien en emploi des travailleurs pendant la crise sanitaire. Cela inclut les "honoraires", une condition de l'art au fédéral la passation de marchés et les «frais généraux et administratifs», expression fourre-tout associée aux coûts de gestion d'une entreprise, tels que le paiement des cadres, le fonctionnement du siège social et même le marketing et les ventes.
      
      
      
      
      
        
            
              NYC Healthcare Heroes
            
        Le Sénat n'a pas encore adopté le nouveau projet de loi de la Chambre, de sorte que les entreprises n'ont pas encore récolté d'aubaine. Mais les experts disent que si le Sénat adopte un nouveau projet de loi, cette clause survivra probablement.La législation était en fait un moyen furtif de renflouer l'industrie des marchés publics de la défense et du renseignement et leurs dirigeants aux frais des contribuables, a déclaré Mandy Smithberger, qui dirige le Centre. for Defence Information at the Project on Government Oversight, un groupe de surveillance. "C'est une chose pour le gouvernement de dire:" Nous allons continuer à faire travailler les travailleurs "", a déclaré Charles Tiefer, professeur à la faculté de droit de l'Université de Baltimore, spécialisé dans les marchés publics. "Mais c'est de l'argent pour l'entreprise." Dans une déclaration fournie par un porte-parole, le représentant Gerry Connolly, un démocrate qui a défendu les sections contractuelles des factures de secours et dont le district de Virginie abrite de nombreux employés et entreprises contractuels, a déclaré l'objectif de la législation. était de s'assurer que ces entreprises "peuvent survivre à cette crise et récupérer leurs pertes de revenus." Il a dit que le langage de la loi HEROES n'était pas conçu comme une "échappatoire" permettant aux entreprises de facturer des dépenses telles que les coûts du siège social et a déclaré qu'il "s'opposerait si l'administration Trump l'a interprété comme tel. " Mais il n'a pas répondu aux questions sur les raisons pour lesquelles il s'est battu pour inclure le libellé plus large de la loi HEROES qui permettrait de telles accusations ou pourquoi son texte correspondait à ce qu'un groupe industriel avait proposé.Les agences de défense et de renseignement sont devenues de plus en plus tributaires de centaines de milliers de des entrepreneurs gouvernementaux pour tout, des combats sur le champ de bataille à la mise en place de systèmes informatiques classifiés, en passant par le nettoyage des bureaux.Au ministère de la Défense, qui dépense plus que tous les autres organismes gouvernementaux réunis en entrepreneurs, le montant engagé pour de tels accords est passé de 189 milliards de dollars au cours de l'exercice. 2000 à 320 milliards de dollars au cours de l'exercice 2017, selon un rapport du Congressional Research Service de juillet 2018, alors que les petites entreprises qui concluent un contrat avec le gouvernement auraient droit au remboursement décrit dans les factures de secours COVID-19, les grandes sociétés multinationales comme Raytheon Technologies et les champions du marché comme Amazon Web Services le ferait aussi. Le prix du contribuable pour la section serait Déjà le renflouement fédéral pour juste la masse salariale et les avantages sociaux des employés des entrepreneurs de la défense coincés à la maison décrit dans la loi CARES se déroulera dans les «milliards et des milliards», a déclaré Ellen Lord, la principale responsable des acquisitions du Pentagone, Ellen Lord, aux journalistes le 23 avril. conférence de presse.
      
      
      
      
      
        
          
            Le stand Raytheon au 53e Salon international de l'aéronautique et de l'espace de Paris à l'aéroport du Bourget, le 21 juin 2019.
          
              Reuters
            
        La rémunération des dirigeants, les honoraires et autres dépenses s'ajouteraient à cela. Dans les contrats fédéraux, les frais généraux et administratifs se rapportent à tous les coûts de fonctionnement d'un bureau à domicile, y compris le personnel de soutien dont les emplois ne peuvent pas être facturés à un seul contrat du gouvernement et le salaires des cadres. (La loi sur le budget bipartite plafonne le montant que les cadres peuvent être payés à partir d'un contrat avec le gouvernement à 540 000 $ par an, bien que les entreprises puissent augmenter cela par d'autres moyens, notamment en utilisant les bénéfices d'un contrat avec le gouvernement.) Le langage de la loi HEROES introduit sa propre ambiguïté à propos de ce que les entreprises peuvent facturer en ce qui concerne ce que l'on appelle les «frais». Dans certains contrats fédéraux, les bénéficiaires reçoivent des frais en plus de leurs coûts. Dans d'autres, les honoraires se réfèrent à l'argent que les entrepreneurs paient à des tiers comme les avocats et les cabinets comptables. La nouvelle langue ouvre la porte aux entrepreneurs pour les comptabiliser comme facturables, même si le travail n'est pas fait, a déclaré Tiefer, l'expert en passation de marchés. le problème est un article de la loi CARES qui rembourse les entrepreneurs aux «taux de facturation contractuels minimaux applicables». Le terme vaguement formulé a déclenché une vague d'enquêtes et de suggestions dans les semaines qui ont suivi l'adoption de la loi CARES par les sociétés Beltway qui fournissent des services informatiques, de sécurité et d'autres services de défense nationale pour le gouvernement fédéral. La section de la Loi sur les Héros poussée par Connolly cherche à "clarifier" cela. L'Intelligence and National Security Alliance, un groupe commercial qui dit qu'elle représente plus de 160 entreprises qui travaillent pour le ministère de la Défense et la communauté du renseignement, faisait partie des entreprises qui fait pression pour la nouvelle langue. Dans une lettre datée du 15 avril adressée au DOD, Larry Hanauer, vice-président du groupe chargé des politiques, a suggéré que l'expression «taux de facturation minimum applicables au contrat» signifie «le taux de salaire horaire de base d'un employé, plus les coûts indirects, les frais et les frais généraux et administratifs. "Ce libellé a fait partie de la loi HEROES, qui a défini" les taux de facturation contractuels minimaux applicables "pour inclure les coûts" tels que le taux de salaire horaire de base d'un employé, plus les coûts indirects, les frais et les frais généraux et administratifs. "Peggy O'Connor, une porte-parole de l'INSA, a déclaré que personne de son organisation n'avait discuté de la loi HEROES avec le bureau de Connolly et qu'elle ne savait pas comment la définition suggérée par le groupe de "taux minimum de facturation contractuelle applicables" se retrouvait dans le projet de loi. "Il y avait beaucoup de lettres rédigées par diverses organisations ", a-t-elle déclaré. "Nous avons affiché le nôtre, ainsi que divers mémorandums d'orientation du gouvernement sur notre site Web, qui est ouvert au public." La plus grande organisation commerciale de l'industrie, le Professional Services Council, a publié une déclaration remerciant Connolly pour ses efforts après l'adoption de la loi HEROES. le 12 mai. Une porte-parole de la CFP a refusé de répondre aux questions sur le libellé du projet de loi ou les interactions du groupe avec Connolly avant le vote. Le membre du Congrès de six ans a longtemps été un défenseur des entreprises contractantes et avant de rejoindre le Congrès a travaillé pour le Science Applications International Corp., un entrepreneur du gouvernement devenu Leidos. Parmi ses principaux contributeurs depuis son entrée en fonction en 2008, il y a les entrepreneurs gouvernementaux Northrop Grumman, Leidos et Deloitte LLP.

      

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