Samedi 5 Decembre 2020

Quel est le risque d'attraper un coronavirus à partir d'une surface ?


La crainte d'attraper le coronavirus sur des surfaces contaminées a incité bon nombre d'entre nous à passer les derniers mois à essuyer l'épicerie, à laisser les colis non ouverts et à stresser de toucher les boutons de l'ascenseur, mais quel est le risque réel d'attraper Covid-19 à partir d'une surface ou d'un objet germé? La question a récemment préoccupé les gens et il y a eu une certaine confusion après que les Centers for Disease Control and Prevention ont apporté des modifications à son site Web la semaine dernière. Les sites de médias sociaux et certains médias ont suggéré que l'agence avait déclassé ses avertissements et que la transmission en surface n'était plus un problème. a ensuite publié un communiqué de presse pour clarifier que le contact indirect à partir d'une surface contaminée - ce que les scientifiques appellent la transmission de fomite - reste un risque potentiel pour attraper Covid-19.

"D'après les données d'études en laboratoire sur Covid-19 et ce que nous savons sur les maladies respiratoires similaires , il est possible qu'une personne puisse attraper Covid-19 en touchant une surface ou un objet infecté par le virus, puis en touchant sa propre bouche, son nez ou éventuellement ses yeux », a écrit l'agence. "Mais on ne pense pas que ce soit le principal moyen de propagation du virus." Cela signifie-t-il donc que nous pouvons attraper le coronavirus en touchant une poignée de porte? Attraper un frisbee? Partager une casserole? La réponse, en théorie, est oui, c'est pourquoi vous devez vous laver les mains souvent et éviter de vous toucher le visage.

Quel est le risque d'attraper un coronavirus à partir d'une surface ?

Un certain nombre d'études sur la grippe, le rhinovirus, le coronavirus et d'autres microbes ont montré que les maladies respiratoires, y compris le nouveau coronavirus, peuvent se propager en touchant des surfaces contaminées, en particulier dans des endroits comme les garderies, les bureaux et les hôpitaux. "Ce qu'ils disent est que les surfaces tactiles élevées comme les garde-corps et les poignées de porte, les boutons d'ascenseur ne sont pas le principal moteur de l'infection aux États-Unis », a déclaré Erin Bromage, immunologiste comparative et professeur de biologie à l'Université du Massachusetts à Dartmouth. "Mais c'est toujours une mauvaise idée de toucher votre visage.

Si quelqu'un qui est toux infectieux tousse la main et vous serre la main et que vous vous frottez les yeux - oui, vous êtes infecté. Quelqu'un boit dans un verre, et vous le prenez près du bord et vous vous frottez les yeux ou la bouche plus tard, vous êtes infecté. "Voici comment fonctionne la transmission fomite.

Une personne infectée tousse ou éternue sur ses mains. Certaines gouttelettes peuvent éclabousser sur une surface proche ou la personne propage les germes en touchant un robinet ou un comptoir avant de se laver les mains. Des études montrent que le coronavirus peut durer jusqu'à trois jours sur du plastique et de l'acier, mais une fois qu'il atterrit sur une surface, la quantité de virus viable commence à se désintégrer en quelques heures.

Cela signifie qu'une gouttelette sur une surface est beaucoup plus contagieuse juste après l'éternuement - pas tellement quelques jours plus tard. Ensuite, vous devez venir et toucher la surface contaminée, ramasser suffisamment de virus viables sur vos mains, puis toucher votre yeux, nez ou bouche. Si tout va bien pour le virus, vous tomberez malade.

"Il y a une longue chaîne d'événements qui devraient se produire pour qu'une personne soit infectée par le contact avec l'épicerie, le courrier, les contenants à emporter ou d'autres surfaces", a déclaré Julia Marcus, une infectieuse. épidémiologiste des maladies et professeur adjoint au département de médecine des populations de la Harvard Medical School. "La dernière étape de cette chaîne causale est de vous toucher les yeux, le nez ou la bouche avec votre main contaminée, donc le meilleur moyen de vous assurer que la chaîne est cassée est de vous laver les mains.

" Une épidémie associée à un centre commercial à Wenzhou, en Chine, peut avoir été alimenté par une transmission fomite. En janvier, sept travailleurs qui partageaient un bureau dans un centre commercial sont tombés malades lorsque l'un de leurs collègues est revenu de Wuhan. Le centre commercial a été fermé et les responsables de la santé publique ont suivi deux douzaines de personnes malades supplémentaires, dont plusieurs femmes qui avaient fait leurs courses au centre commercial, ainsi que leurs amis.

Aucun d'entre eux n'était entré en contact avec les premiers employés malades. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que les toilettes des femmes ou les ascenseurs des centres commerciaux étaient à l'origine de la transmission.D'autres études ont utilisé des traceurs fluorescents invisibles - de faux germes qui brillent sous la lumière noire - pour suivre la propagation des germes à partir des surfaces.

Les résultats sont troublants. Dans une série d'expériences, 86 pour cent des travailleurs ont été contaminés lorsque des traceurs à pulvérisation ou à poudre ont été placés sur des objets couramment touchés dans un bureau. Lorsque de la poudre de traçage a été placée sur un robinet de salle de bain et une poignée de porte de sortie, le résidu lumineux a été trouvé sur les mains, le visage, le téléphone et les cheveux des employés.

À partir d'un téléphone partagé, le traceur s'est propagé aux surfaces de bureau, aux gobelets, aux claviers, aux stylos et aux poignées de porte. Un bouton du photocopieur contaminé a ajouté une traînée d'empreintes digitales fluorescentes transférées sur les documents et l'équipement informatique. Et à peine 20 minutes après être rentré du bureau, les faux germes ont été trouvés sur des sacs à dos, des clés et des sacs à main, ainsi que sur des poignées de porte, des interrupteurs d'éclairage, des comptoirs et des appareils de cuisine à domicile.

Une vidéo faisant des tours sur Internet montre comment fonctionne l'expérience de la lumière noire. . Les germes lumineux sont mis sur les mains d'un seul dîner au buffet, mais à la fin du repas, tout le monde à la table est entré en contact avec les germes lumineux.

La vidéo explique pourquoi les scientifiques découragent le partage de nourriture lors d'une épidémie virale, mais alors que ces expériences montrent comment les germes peuvent se propager sur les surfaces, le microbe doit encore survivre assez longtemps et à une dose suffisamment importante pour vous rendre malade. Eugene M. Chudnovsky, professeur à la City University of New York, note que les surfaces ne sont pas un moyen particulièrement efficace de transmission virale.

Avec la grippe, par exemple, il faut des millions de copies du virus de la grippe pour infecter une personne par contact de la surface à la main au nez, mais il ne faut que quelques milliers de copies pour infecter une personne lorsque le virus de la grippe disparaît de l'air directement dans les poumons. Chudnovsky, un physicien théoricien dont les recherches se sont concentrées sur la propagation de l'infection aéroportée, a déclaré qu'un schéma similaire est probablement vrai pour le nouveau coronavirus, mais les chiffres exacts ne sont pas connus. "Je crois que le C.

D.C. a raison quand il dit que la transmission de surface n'est pas dominante », a déclaré le Dr Chudnovsky.

"Les surfaces fréquemment touchées par un grand nombre de personnes, comme les poignées de porte, les boutons d'ascenseur, etc., peuvent jouer un rôle plus important dans la propagation de l'infection que les objets touchés accidentellement, comme les colis de nourriture livrés à domicile." La meilleure façon de nous protéger contre le coronavirus - que ce soit la transmission de surface ou un contact humain étroit - est toujours la distance sociale, se laver les mains, ne pas toucher nos visages et porter des masques.

"Le lavage des mains est important non seulement pour la transmission fomite, mais aussi pour la personne - transmission à personne », a déclaré le Dr Daniel Winetsky, boursier postdoctoral de la division des maladies infectieuses de l'Université Columbia. "Les gouttelettes respiratoires que nous produisons en parlant, en toussant et en éternuant tombent principalement sur nos mains, et peuvent tomber sur les mains d'autres personnes si elles sont à moins de six pieds de nous.".