Lundi 13 Juillet 2020

Pourquoi nous ne réagissons pas de manière excessive à la pandémie de coronavirus, dans un seul graphique


La mobilisation nationale contre le coronavirus Covid-19 bat son plein. Les écoles et les lieux de travail du pays ont fermé leurs portes. Le gouvernement fédéral a recommandé que les gens ne se rassemblent pas en groupes de 10 ou plus. La distanciation sociale et l'auto-isolement font désormais partie du tissu de la vie américaine quotidienne.
Tout cela a suscité une question sérieuse chez de nombreuses personnes: sommes-nousune réaction excessive? Ce n'est pas seulement une question posée par les fêtards et les amateurs de bar - elle a également été posée dans le New York Times. Un article largement diffusé par John Ioannidis de Stanfordsuggère que la réponse accrue des États-Unis est un "fiasco en devenir" qui se fait sans suffisamment de données.
Pour quelqu'un qui n'a pas suivi de près la propagation de la pandémie, les mesures drastiques peuvent en effet sembler une réaction excessive. Après tout, environ 13 000 cas et 200 décès -à partir de jeudi -dans un pays de 330 millions ne semble pas si mal. Vaut-il vraiment la peine de fermer l'économie, une mesure qui aura bien sûr des coûts horribles à elle seule, pour un si petit péage?
Mais les chiffres masquent ce qui inquiète vraiment les experts: la trajectoire du coronavirus nous place sur une trajectoire de beaucoup, beaucoup plus de cas et de très nombreux décès à moins que nous ne fassions quelque chose de radical.
En d'autres termes, il y a une réponse simple à la question: non, nous ne réagissons pas de manière excessive.
Pour expliquer pourquoi nous ne réagissons pas de manière excessive, nous devons nous tourner vers l'expérience d'un autre pays traversant la crise des coronavirus: l'Italie. Voici un tableau comparant les cas du pays aux États-Unis.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
      
        Christina Animashaun / Vox
      
    
  
Quelquesil y a quelques semaines, l'Italie nous ressemblait beaucoup, avec 107 morts le 4 mars. Mais les choses étaient déjàs'aggrave rapidement; au 10 mars, plus de 600 personnes étaient mortes, et aujourd'hui plus de 3 400 le sont. Cela fait de l'Italie l'épicentre des décès par coronavirus dans le monde, avec plus de décès que même la Chine, où l'épidémie a commencé. Les hôpitaux ont été poussés au point de rupture, avec des médecins et des infirmières sans équipement de protection adéquat qui s'effondrent au travail et d'autres médecins signalant que les patients ne recevront pas tous des soins vitaux parce qu'il n'y en a pas assez pour se déplacer.
Ce qui fait peur dans l’expérience italienne, c’est que l’Italie n’était pas exactement passive dans sa réponse au virus. Le pays a agi, mettant en quarantaine une douzaine de villes dans les régions du nord le 23 février, exhortant le public à s'engager dans une distanciation sociale, etordonner la fermeture de toutes les écoles du pays le 4 mars.
Mais le nombre de cas a continué d'augmenter. Le 8 mars, l'Italie a verrouillé le nord du pays et, le 9 mars, elle a étendu le verrouillage à l'ensemble du pays. Maintenant, il semble que ces efforts extrêmes auraient pu ralentir le taux de croissance des cas.Le 15 mars, il y avait 3 590 nouveaux cas. Le 16 mars, 3 233. Le 17, 3,526. Et le 18, 4207. Ce n'est pas une croissance exponentielle, ce qui suggère que le verrouillage a vraiment aidé - mais ces chiffres ne sont toujours pas bons, surtout lorsque les hôpitaux italiens sont déjà débordés.
L'Italie a été dévastée par le virus parce que l'action qu'elle a prise était juste un peu trop modérée, un peu trop modérée et un peu trop lente. Le pays a pris des mesures substantielles et coûteuses mais néanmoins insuffisantes pour mettre réellement un terme à l'épidémie. (C'était le message martelé à la maison dans un récent projet où des Italiens se sont envoyés des messages vidéo il y a 10 jours.)

Il y a des raisons de penser que nous ne serons pas aussi durement touchés que l'Italie. La population italienne est plus âgée que la nôtre, et les personnes âgées sont les plus durement touchées par le virus. Le tabagisme peut également affecter le nombre de morts, et le tabagisme est plus courant en Europe qu'aux États-Unis. Parce que les États-Unis sont plus grands, les cas déclarés par habitant aux États-Unis sont un peu plus en retard par rapport à l'Italie que le nombre brut de cas confirmés. Et la comparaison des cas confirmés entre les pays est de toute façon difficile, car la plupart des pays effectuent des sous-tests et il est difficile de savoir qui les sous-teste le plus.
Mais l'essentiel demeure qu'il n'y a aucune raison réelle de penser que des mesures qui ne suffisaient pas en Italie suffiront ici.
La leçon de l'Italie n'est pas seulement que vous devez agir avant que vos hôpitaux ne soient submergés. C'est que vous devez prendre des mesures qui apparaissent dans l'instantêtre une réaction excessive exceptionnelle - car au moment où il semblerait que les mesures que vous prenez soient appropriées, il aura été trop tard.

Pourquoi nous ne réagissons pas de manière excessive à la pandémie de coronavirus, dans un seul graphique

Un tableau qui devrait inquiéter les Américains

Maintenant, quand les experts en santé publique disent que les États-Unis sont sur la trajectoire de l'Italie, qu'est-ce que cela signifie exactement?
Cela signifie que les États-Unis et la plupart des pays européens connaissent des taux de croissance précoce des coronavirus qui ressemblent à ceux de l'Italie. Nos cas confirmés augmentent à peu près au rythme des leurs. Cela nous donne toutes les raisons de penser que nos systèmes de santé finiront par être submergés comme les leurs, à moins que nous ne prenions des mesures fermes plus tôt qu'eux.
Jusqu'à présent, nous avons pris des mesures énergiques - ce qui est bien ! Mais il n'est pas clair que nous agissons beaucoup plus vite que l'Italie - et rappelez-vous, l'Italie n'était pas assez rapide.
letableau effrayant ci-dessuscompare les réactions des États-Unis à celles de l'Italie. Il indique le nombre de cas confirmés en Italie et aux États-Unis, à partir du jour où chaque pays a transmis 100 cas confirmés. Il montre les points sur lesquels l'Italie a pris diverses mesures conservatoires. Pour rompre avec la trajectoire de l'Italie, nous devons prendre des mesures plus fortes que celles qu'elle a prises, ou prendre des mesures plus tôt sur la trajectoire qu'elle ne l'a fait.
Les États-Unis ont franchi la barre des 13 000 cas confirmés jeudi. L'Italie a verrouillé la moitié nord du pays le jour où elle a atteint 13 000 cas et a étendu le verrouillage à la moitié sud un jour plus tard.

  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
         L'Italie a imposé des restrictions nationales sans précédent à ses 60 millions d'habitants le 9 mars 2020.Marco Sabadin / AFP via Getty Images
      
    
  

  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Tous les résidents de Californie ont reçu l'ordre de rester chez eux dans le but de combattre le coronavirus le 19 mars 2020.Apu Gomes / AFP via Getty Images
      
    
  

Certes, l'utilisation de données de cas confirmées pour ces estimations de trajectoire pose de nombreux problèmes. L'Italie est probablement très sous-testée, tout comme les États-Unis. Les cas confirmés reflètent mal l'ensemble des cas. Parfois, la croissance des cas confirmés est due à une augmentation de la capacité de test, et non à une augmentation de la propagation du virus.
Mais même avec ces mises en garde, les données de cas confirmées ne valent rien. "Ils sont en retard sur la réalité", m'a dit lundi le Dr Caitlin Rivers de l'Université Johns Hopkins, mais ils sont toujours notre meilleure fenêtre sur ce qui se passe.
Et en regardant à travers cette fenêtre, l'image semble sombre pour les États-Unis. Prendre des mesures drastiques que certaines régions du pays prennent maintenant, comme l'ordre de séjour à domicile en Californie, nous donne une chance - pas une garantie, pour être clair - de s'écarter de la trajectoire italienne.

"Vous êtes toujours derrière où vous pensez être"

Lors d’une conférence de presse le 16 mars, le Dr Anthony Fauci du National Institutes of Health, qui a joué un rôle majeur dans la direction de la riposte américaine, a expliqué aux Américains pourquoi les mesures énergiques que le gouvernement prenait ne constituaient pas une réaction excessive.
"Certains vont regarder et dire, eh bien, nous sommes peut-être allés un peu trop loin", a-t-il déclaré. «La chose que je veux souligner à nouveau, et je le répéterai encore et encore, lorsque vous faites face à une épidémie de maladies infectieuses émergentes, vous êtes toujours derrière où vous pensez être si vous pensez qu'aujourd'hui reflète où vous avez vraiment sont."
Disons qu'aujourd'hui, nous avons trouvé 1 000 nouveaux cas Covid-19. Gardez à l'esprit que le virus a unpériode d'incubation de 2 à 10 jours. Au cours de la semaine dernière, chacune de ces personnes a été exposée au virus. Puis ils sont tombés malades. Ensuite, ils sont tombés assez malades pour consulter un médecin, ce qui peut prendre quelques jours de plus. Ils ont ensuite passé un test. Ensuite, le test a pris un jour ou plus pour retourner des résultats positifs (certaines personnes signalent des temps d'attente plus longs que celui des résultats, tandis que certains tests nouvellement conçus pourraient être en mesure d'obtenir des résultats plus rapidement).

Chacun de ces tests positifs reflète donc une infection jusqu'àil y a deux semaines. La situation s'est déjà aggravée depuisenviron deux semaines depuis que ces nouveaux cas ont été infectés. Pendant une grande partie de cette période, ces 1 000 personnes se sont déplacées dans le monde, infectant potentiellement d'autres personnes. Dans une population ne prenant pas de fortes mesures de distanciation sociale, on estime qu'en moyenne, ils en auront infecté deux ou trois autres. Certaines des personnes nouvellement infectées auront elles-mêmes commencé à en infecter d'autres.
L'Italie a pris des mesures énergiques. Son erreur n'était pas qu'elle n'a pas réagi du tout - c'est queil restait un peu derrière le ballon. Chaque mesure était adaptée à la situation observée par les Italiens. Mais la situation réelle était toujoursbien pire. Les choses ont donc continué à empirer jusqu'à ce qu'elles mettent fin à tous les arrêts avec un verrouillage à l'échelle nationale.
"Il semblera toujours que la meilleure façon de [the virus] serait de faire quelque chose qui semble être une réaction excessive », a déclaré Fauci. "Ce n'est pas une réaction excessive. C'est une réaction que nous ressentons est proportionnée [with what] se passe réellement dans la réalité. "
Pour rompre avec la trajectoire de l'Italie, nous devons réagir avec des mesures plus fortes que l'Italie. Nous devons réagir d'une manière qui ressemble à une réaction excessive. Au cours des derniers jours, nous avons vu les premiers pas américains plus forts que les réponses de l'Italieà un moment similaire dans l'épidémie- des mesures telles que la commande d’abri sur place de la Bay Area, le suivi qui l’étend à l’ensemble de la Californie, la commande similaire de New York vendredi et les ordonnances des États fermant les restaurants et les bars. C'est ce qu'il faudrapour nous donner une chance à une courbe différente. Inscrivez-vous à la newsletter Future Perfect et nous vous enverrons un tour d'horizon des idées et des solutions pour relever les plus grands défis du monde - et comment vous améliorer en faisant le bien.

  
    
      
        
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