Mercredi 5 Aout 2020

Le recensement suspend les opérations sur le terrain malgré les craintes liées aux coronavirus


WASHINGTON - Quelques jours seulement après le début du recensement de 2020, le Bureau du recensement a déclaré mercredi qu'il suspend ses opérations sur le terrain pendant deux semaines alors qu'il cherche des moyens de protéger ses travailleurs contre l'exposition au coronavirus.L'impact immédiat de la suspension, au-delà un retard dans le dénombrement programmé des sans-abri du pays et une interruption de la formation des recenseurs n'étaient pas clairs. Mais les experts qui avaient été informés de cette décision ont déclaré que le bureau se précipitait pour s'adapter aux avertissements du gouvernement sur l'ampleur et les conséquences de la propagation du virus, qui semblaient de plus en plus graves de jour en jour. les résidents à remplir les formulaires de recensement en ligne, par courrier ou par téléphone - semblent bien se passer. Alors que les premières invitations au recensement ont atteint les foyers la semaine dernière, quelque 11 millions de ménages ont rempli des formulaires en ligne et des centaines de milliers d'autres ont répondu par courrier et par téléphone, mais l'exactitude du recensement dépend en fin de compte de centaines de milliers de recenseurs qualifiés appelés enquêteurs. . Leur travail consiste à retrouver des millions de résidents qui ne remplissent pas les formulaires ou sont incapables de les recevoir par la poste. Ces décomptes, qui impliquent généralement des rencontres en face à face, ne font que commencer, et la plus grande poussée ne commencera que fin mai. Mais tout retard important pourrait menacer le succès d'un décompte national dont les plans méticuleux ont pris des années à se préparer. "Le bureau espère clairement reprendre les opérations comme prévu, mais personne n'a une boule de cristal", a déclaré Terri Ann Lowenthal, consultante en recensement questions pour les entreprises et les groupes de défense des intérêts faisant la promotion d'un décompte précis. «Plus le Census Bureau doit déplacer et modifier ses opérations et s'écarter de ses plans, plus il sera difficile d'avoir un résultat acceptable.» Un porte-parole du bureau n'a pas immédiatement répondu aux questions sur la portée et l'impact de la suspension. Mme. Lowenthal et d'autres ont déclaré que la pause affecte principalement deux opérations qui se déroulent au cours de la période de deux semaines. Le premier, qui est déjà en cours, consiste à distribuer des formulaires de recensement ou des instructions sur la façon de répondre au recensement à au moins 6,2 millions de ménages qui ont des adresses non conventionnelles ou qui dépendent des boîtes postales pour le courrier. Celles-ci semblent inclure de nombreuses réserves amérindiennes, des sites qui se remettent encore de catastrophes naturelles comme Porto Rico, aux prises avec des populations déplacées, et des zones saisonnières comme les villes balnéaires où certains ménages ne sont occupés que de façon saisonnière. à grande échelle, pourrait reprendre lorsque la suspension prendra fin le 2 avril si les responsables du bureau sont convaincus que les travailleurs peuvent être adéquatement protégés, a déclaré Mme Lowenthal. Le deuxième décompte est d'environ 500000 sans-abri dans des abris, des logements temporaires et dans la rue, prévus pour deux jours à partir du 30 mars. Les experts médicaux ont identifié les sans-abri comme particulièrement vulnérables à la contamination et à la propagation du coronavirus en raison de leurs conditions de vie et de leur mauvaise santé. Les experts ont déclaré que le bureau a reporté ce décompte alors qu'il tente de trouver des moyens plus sûrs pour les enquêteurs de procéder au décompte.La plupart des formations des recenseurs se déroulent en ligne, mais les experts ont déclaré que le bureau suspend également la formation en personne et a l'intention de déplacer ces exercices en ligne. Steve Jost, ancien porte-parole du Census Bureau, a également déclaré dans un e-mail qu'un retard "augmentait considérablement le risque pour l'exactitude et l'exhaustivité du décompte, et peut-être pour la livraison des produits de données". Les activités affectées par la suspension sont à forte intensité de main-d'œuvre et «essentielles à un décompte complet», a-t-il dit. Ce qui arrive au reste de l'appareil tentaculaire du recensement à l'échelle nationale n'était pas clair. Un troisième dénombrement en personne ciblant des régions éloignées comme les chalets de montagne et les chalets du lac sans adresse fixe semble jusqu'à présent non affecté. L'annonce du bureau n'a pas non plus discuté des mesures de sécurité dans des dizaines de sièges régionaux et dans deux centres de données qu'il exploite, à Tucson, en Arizona, et à Jeffersonville, en Ind., Qui emploient un grand nombre de travailleurs saisonniers. de tous: trouver un moyen de protéger les centaines de milliers d’enquêteurs qui seront déployés fin mai pour frapper aux portes de chaque ménage qui n’a pas répondu à une invitation à remplir les formulaires de recensement. salons et cuisines où les résidents remplissaient des formulaires papier. Cette année, ces recenseurs devraient être en mesure d'effectuer la plupart de leur travail depuis les vérandas, poser des questions et saisir les résultats dans des iPhones qui transmettent les réponses à des ordinateurs distants. «Alors que nous continuons de surveiller l'évolution de l'épidémie de COVID-19, nous ajustera les recenseurs et les opérations d'enquête si nécessaire afin de suivre les conseils des autorités sanitaires fédérales, étatiques et locales », a déclaré le directeur du Census Bureau, Steven Dillingham, dans le communiqué.