Mardi 20 Octobre 2020

Une récession de coronavirus signifie moins d'emplois et plus de robots


La nouvelle pandémie de coronavirus n'est certainement pas bonne pour le marché du travail. Ces dernières semaines, les demandes de chômage ont atteint des niveaux record alors que des entreprises et des industries entières ferment leurs portes afin de stopper la propagation du Covid-19. En conséquence, l'économie a chuté, le Dow Jones Industrial Average et le S&P 500 ayant chuté de plus de 20% par rapport à leurs sommets de février.
Bien que les mesures d’éloignement social puissent être temporaires, l’effet de ce ralentissement économique sur le marché du travail aura des effets durables. Dans un article conjoint avec ses collègues, Mark Muro, un chercheur principal et directeur des politiques du Metropolitan Policy Program de la Brookings Institution, a récemment écrit: «toute récession liée au coronavirus est susceptible d'entraîner un pic dans l'automatisation remplaçant la main-d'œuvre».
Le ralentissement économique, soutient-il, entraîne une augmentation du niveau d'automatisation, qui constitue déjà une menace existentielle pour de nombreux emplois. Et une récession de coronavirus, en raison de son ampleur et de son ampleur, pourrait entraîner encore plus d'automatisation.
Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de clarté et de concision.
Rani Molla
Il me semble contre-intuitif que l'automatisation atteigne un pic de ralentissement économique, car l'automatisation coûte cher, au moins à court terme. Pourquoi pensez-vous que le taux d'automatisation augmentera?
Mark Muro
Il pourrait sembler qu'en période difficile, en période de ralentissement, le travail humain serait moins cher et donc l'automatisation diminuerait. Mais en fait, c'est le contraire. Ce qui se passe, c'est qu'en raison de la crise du résultat net et de la chute des revenus, les humains deviennent relativement plus chers que l'automatisation.
Une entreprise qui aurait pu penser à l'automatisation subit donc beaucoup de pression pour le faire, en particulier au cours des deux premières années d'un nouveau ralentissement. Et c'est ce que de nombreuses recherches au cours des dernières récessions ont montré. Les gens sont relativement plus chers, y compris avec leurs avantages. Pendant ce temps, vous pouvez restructurer votre entreprise en utilisant une nouvelle technologie qui augmente la productivité. Ainsi, la démarche typique consiste à remplacer les travailleurs moins qualifiés par un nombre inférieur de travailleurs plus qualifiés ou à retenir les travailleurs plus qualifiés, puis à introduire de nouvelles technologies.
L'autre chose est que les nouvelles technologies, c'est-à-dire l'automatisation mais aussi les logiciels d'entreprise, ne sont plus aussi chères qu'il y a dix ans, par exemple autour de la crise financière. La courbe des coûts est en baisse. Nous pensons qu'il y a beaucoup de nouvelles technologies de haute qualité sur les étagères en attente de déploiement, y compris une offre standard plus «clé en main», souvent des grandes entreprises technologiques. Je pense donc qu'il s'est passé beaucoup de choses pour aiguiser ce qui était déjà une dynamique très visible lors du dernier ralentissement, la crise financière.
"Ce qui peut être automatisé le sera probablement"
Rani Molla
Et les machines ne tombent pas malades ou ne restent pas à la maison en cas de pandémie.
Mark Muro
Droite. Les virus peuvent être transférés de l'un à l'autre, mais ce n'est pas le même type de virus.
Rani Molla
Alors, qu'est-ce que la recherche a montré exactement?
Mark Muro
Nir Jaimovich et Henry Siu ont constaté que, dans trois récessions au cours des 30 dernières années, 88 pour cent des pertes d'emplois ont eu lieu dans des occupations routinières hautement automatisables. Et c'était essentiellement tous les emplois perdus pendant les crises. Ainsi, ces crises ont historiquement été excessivement visitées par des travailleurs dont le travail était en fait automatisable.
Une autre découverte de Brad Hershbein et Lisa Kahn de l'Université de Rochester a examiné quelque 100 millions d'offres d'emploi en ligne et a constaté que les entreprises des métros les plus touchées remplaçaient régulièrement les travailleurs qui effectuaient des tâches routinières automatisables avec ce mélange de technologies, oui, mais également des travailleurs plus qualifiés. Il y a donc une sorte de tri qui se produit: vous obtenez plus d'automatisation, mais aussi une amélioration des compétences, ce qui sera difficile pour les travailleurs déjà nerveux.
Rani Molla
Qu'est-ce qui rend ce ralentissement économique différent de la dernière récession?
Mark Muro
Ce qui est différent cette fois-ci, c'est que tout ce que j'ai dit au sujet des travailleurs déjà moins scolarisés et moins qualifiés commence à s'appliquer davantage au travail professionnel et aux cols blancs à compétences moyennes et même à compétences plus élevées, qui pourraient devenir plus sensible compte tenu de l'amélioration de choses comme l'IA. Nos recherches récentes ont montré que l'IA est utilisée de manière disproportionnée dans les domaines des cols blancs, des cadres intermédiaires ou des cadres supérieurs. Il est également utilisé par les employés de ligne et dans les fonctions administratives.
Il se pourrait donc que toute cette utilisation des technologies de télétravail et des équipements de communication puisse indiquer la volonté d'une réorganisation plus poussée des bureaux, ce qui pourrait bien exercer une pression non seulement sur les travailleurs dans des emplois plus routiniers, traditionnellement automatisables, mais plus professionnels, Je pense, sont une possibilité très réelle. Je pense que le grand point à retenir ici est que les ralentissements entraînent plus, pas moins, la dislocation par l'automatisation. Et tous les paris sont ouverts sur la façon dont cela fonctionnera tout au long de ce cycle, où l'événement est énorme et il peut y avoir plus de plateformes d'automatisation, d'IA ou de travail à distance prêtes à l'emploi.
Rani Molla
Quels emplois ont été automatisés après la dernière récession?
Mark Muro
L'événement initial avait beaucoup à voir avec la finance, mais il était lié à une crise importante dans le secteur automobile et manufacturier. Ce sont en quelque sorte les enfants de l'affiche de la crise financière, et je pense que nous avons cette fois une image différente des secteurs les plus touchés.
Rani Molla
Qu'est-ce qui sera le plus affecté cette fois-ci?
Mark Muro
Le service de restauration et l'hébergement ont déjà été soumis à de fortes pressions, notamment par le biais de commandes de kiosques. Mais les postes administratifs et les bureaux moyennement qualifiés ont également subi de fortes pressions. Et puis, bien sûr, la fabrication est à l'avant-garde depuis 30 ans. Pour ceux qui pensent que la fabrication est aussi automatisée que possible, nous y voyons toujours des expositions très élevées, et je pense que le type de postes de cadres intermédiaires sensibles à l'IA - que ce soit la comptabilité, l'analyse financière, même des choses comme le développement de logiciels - peut voir pression.
"Nous ne perdons pas seulement une décennie riche en emplois, nous replongeons probablement dans une période de changement structurel axé sur la technologie"
Rani Molla
Pouvez-vous expliquer ce que signifie être sensible à l'automatisation ou à l'IA?
Mark Muro
Compte tenu des technologies existantes, un total d'environ 36 millions d'emplois dans plusieurs catégories et industries et professions pourraient être remplacés par des machines. Maintenant, cela ne veut pas dire qu'ils le feront. Mais cela nous donne une idée de la taille des emplois exposés. Ce n'est pas une part énorme de l'ensemble de l'économie, mais c'est évidemment un nombre substantiel de personnes. Cela signifie que leur travail est relativement prévisible - ou ce qu'on appelle la routine - et donc susceptible d'être remplacé, par la robotique ou les logiciels de bureau, par exemple.
Rani Molla
Quels emplois sont sûrs?
Mark Muro
Santé, éducation, gouvernement - ceux-ci seront soumis à une pression relativement moindre à certains égards, du moins à des licenciements immédiats. Mais nous pouvons également voir des mouvements vers l'apprentissage à distance, par exemple, dans l'éducation, modifiant la composition des travailleurs ou du gouvernement sous la pression budgétaire, nécessitant l'introduction de nouvelles technologies.
Je pense que cet épisode semble plus large. Cela touchera probablement toutes sortes de professions, mais il ne fait aucun doute que les interactions directes en face à face pour la santé personnelle, par exemple, seront probablement assez sûres. Mais il faudra en réduire certains, donc je pense que cela devient difficile aussi.
Rani Molla
Votre recherche a également révélé que l'automatisation augmentera les inégalités existantes aux États-Unis. Comment?
Mark Muro
Parce que l'exposition à l'automatisation est fortement influencée par les industries dans lesquelles se trouvent des professions particulières, nous avons toutes sortes de variations à tous les niveaux. Étant donné que le sexe ou la composition ethnique d'une profession ou d'une industrie particulière varie, nous constatons là des variations extrêmes. Vous avez une vulnérabilité évidente des jeunes travailleurs qui peuvent être plus concentrés dans la restauration ou l'hébergement - des emplois qui ont toujours été un facteur d'exposition à l'automatisation et qui, de toute évidence, sont au premier plan de la distanciation sociale.
Les hommes sont un peu plus exposés en raison de leur implication dans le secteur de la réalisation et du camionnage, qui montre des embauches maintenant en raison de l'énorme changement vers le commerce électronique. Mais c'est aussi une zone hautement automatisable. Nous recherchons donc beaucoup de flux dans ce domaine. Ensuite, les Latinos et les Noirs américains sont également dans des industries et des professions fortement exposées, que ce soit à nouveau la restauration ou le travail de bureau de niveau intermédiaire. Cela se retrouve donc dans tous ces mélanges professionnels. La pression pandémique aura alors ses propres schémas, mais ces niveaux d'exposition sont assez bien connus. Cela ne signifie pas que les emplois disparaîtront nécessairement, mais c'est une cartographie de la forme de l'exposition et de l'endroit où la pression peut être.
Rani Molla
Le fait qu'il s'agisse d'un événement mondial signifie qu'il pourrait avoir un impact encore plus large qu'une récession typique. Est-ce correct?
Mark Muro
L'ampleur de l'événement va largement multiplier ou aggraver la tendance générale de l'automatisation à augmenter pendant les ralentissements. Nous savons que le modèle cyclique est un fait historique. L'ampleur de cet événement va aggraver cela. Vous devez penser que ce qui peut être automatisé, le sera probablement maintenant, étant donné que nous avons eu beaucoup d'inertie pendant les bons moments. Les bons moments ne sont pas le moment où la pression est appliquée.
Désormais, la pression sera ressentie par les entreprises. Et avec plus de technologie arrivée et en route, je pense que nous verrons plus de pression, pas seulement dans les types d'automatisation standard que nous avons vus dans le passé, que ce soit la robotique et les usines ou la commande de kiosques dans les restaurants. La vente au détail avec des caisses sans caisse, comme les magasins Amazon Go, peut se propager. Ensuite, je pense que nous verrons une utilisation de plus en plus grande de l'IA dans la classe moyenne et le lieu de travail professionnel dans les bureaux. Je pense que nous allons voir beaucoup plus d'automatisation que nous n'en avons même lors des récents ralentissements.
Rani Molla
À quoi ressemblera le paysage du travail après cela?
Mark Muro
L'ampleur potentielle de cet événement ne mettra pas seulement fin à l'offre abondante d'emplois que nous avons eus. Grâce à ce lien d’automatisation, cela entraînera également une nouvelle série de changements beaucoup plus structurels, à la fois en ce qui concerne la demande de compétences et à quoi ressemble le marché du travail.
Nous ne perdons donc pas seulement une décennie riche en emplois, nous replongeons probablement dans une période de changement structurel axé sur la technologie. Cela va ajouter des complications pour les travailleurs, et cela va vraiment, vraiment augmenter l'inquiétude que je pense que les gens ressentent. Parce que ce n'est pas comme s'il allait y avoir un retour à la même normale. Il y aura probablement l’insertion de nouvelles plateformes technologiques qui changeront et changeront vraiment ce qui est normal.