Vendredi 10 Juillet 2020

«Réfléchissez au meilleur scénario»: comment gérer l'anxiété due aux coronavirus | Nouvelles du monde


Il y a un peu plus d'une semaine, notre monde était très différent de ce qu'il est aujourd'hui. Le changement a été si rapide et effrayant, on a l'impression que le sol sous nous a cédé. C'est désorientant, comme si la vie normale était juste là-bas, hors de portée. J'ai vécu deux deuils majeurs, proches l'un de l'autre, et cela a le même sentiment de deuil non ancré.
Le cerveau humain n'est pas câblé pour tolérer l'incertitude, mais il est câblé pour être attentif à toute menace. Donc, si vous ressentez une panique pandémique, ce n'est que naturel. Blâmez votre cerveau. Pour la plupart d'entre nous, la vie n'a jamais été aussi incertaine, et l'incertitude est, selon une étude réalisée en 2016 par des neuroscientifiques de l'University College London, un état encore plus stressant que de savoir que quelque chose de mauvais va se produire. Cela peut expliquer - si vous êtes jeune et en bonne santé - pourquoi vous espérez presque contracter Covid-19, juste pour en sortir, ne le serai-je pas? bataille mentale. Ceux d’entre nous qui sont plus âgés ou plus vulnérables n’ont pas un tel privilège.
Selon Robert Leahy, directeur de l'American Institute for Cognitive Therapy et auteur de The Worry Cure, nous sommes tous enfermés dans «un traumatisme humain international, où tout le monde a le sentiment que sa vie, ou celle des gens qu'ils aiment, est menacé ». Lorsque nous sommes inquiets, il dit: «Nous avons tendance à assimiler l'incertitude au pire résultat. Par exemple, après le 11 septembre, j'ai entendu tant de gens dire qu'il est inévitable qu'il y aura une autre attaque majeure contre New York ou une attaque nucléaire d'Al-Qaida. Cela n'est jamais arrivé. Lorsque nous sommes anxieux, nous avons tendance à considérer l’incertitude comme un mauvais résultat. Mais l'incertitude est neutre - nous ne savons pas ce qui va se passer. »

Nous voulons être sûrs de l'apparence de notre monde lorsque nous nous levons le matin, de la façon dont il se présentera lorsque nous nous coucherons
Prof Daniel Freeman

«Réfléchissez au meilleur scénario»: comment gérer l'anxiété due aux coronavirus | Nouvelles du monde

Nous pouvons regarder ce qui s'est passé dans d'autres pays avec une horreur compréhensible, mais nous pouvons également nous accrocher au fait que des mesures telles que les tests, la distanciation sociale, la mise en quarantaine et les restrictions de voyage semblent avoir un certain effet, et qu'à un moment donné, il y aura être des traitements potentiels. Rien de tout cela ne doit minimiser la gravité de la pandémie et les nombreuses vies qui ont déjà et seront perdues. Mais le fait est que pour le moment, personne ne sait vraiment ce qui va se passer.
La plupart d'entre nous ont soif de stabilité. «Nous voulons de la prévisibilité», déclare Daniel Freeman, professeur de psychologie clinique à l'Université d'Oxford. «Nous voulons être assurés que l'apparence de notre monde lorsque nous nous levons le matin est celle qu'il aura lorsque nous nous coucherons. Et si un changement se produit, nous préférons que ce soit à nos conditions. » Mais parfois, la vie a d'autres idées.
«Nous devons composer avec une telle incertitude», dit-il. Après tout, nous vivons déjà avec beaucoup d'incertitude et de manque de contrôle, même si c'est à une échelle beaucoup plus petite, comme conduire une voiture ou être passager en une. «Nous devons accepter qu’aucune action ne soit 100% sans risque et que nous ne pouvons pas contrôler totalement les événements, peu importe nos efforts. Peu importe combien nous nous inquiétons, nous ne pouvons pas savoir ce qui nous attend. Et nous ne pouvons pas empêcher que des problèmes surviennent simplement en nous en souciant. En fin de compte, il est préférable de se concentrer sur ce qui est significatif dans nos vies. »
En tant que catastrophiste tout au long de la vie, et malgré le fait de savoir avec le recul que dans tous les cas, mes pires scénarios imaginés ne se sont pas réalisés, mon inquiétude ne semble pas injustifiée pour le moment. La question est: quelle est son utilité? Pas très. «Nous savons qu'il s'agit d'un virus dangereux», explique Natasha Page, thérapeute et membre de la British Association for Counselling and Psychotherapy. «Mais sommes-nous catastrophistes à propos de certaines choses? Essayons-nous de prédire quel sera le résultat? Il peut également être utile de réfléchir à ce que pourrait être le meilleur scénario. L'anxiété peut être une émotion utile à avoir - elle peut nous aider à rester en sécurité et à faire les bonnes choses - mais fixer le pire résultat n'est pas une chose saine à faire. » (À moins, bien sûr, que vous soyez l'un de ceux qui sont chargés d'arrêter la propagation.)
Vérifier constamment les nouvelles peut sembler un moyen d'affirmer le contrôle des événements, dit Freeman, mais cela peut exacerber l'anxiété. «La connaissance, c'est le pouvoir. Assurez-vous donc d'obtenir vos informations et conseils auprès des meilleures sources. Vous devrez également continuer à vous enregistrer pour vous assurer que votre plan correspond aux conseils d'experts. Il y a une tentation évidente de rechercher des informations tout le temps, mais bien que cela puisse être utile lorsque vous vous orientez d'abord vers ce qui se passe, un moment vient où nous devons mettre des limites. »
Il conseille de créer un plan afin de faciliter le traitement des pensées angoissées afin que «nous formions notre réponse et sachions quoi faire. Un peu de temps à s'inquiéter n'est pas nécessairement un problème, car cela peut nous alerter sur les modifications que nous devons apporter, mais trop de temps passé à nous inquiéter biaise notre pensée. Nous catastrophons quand nous nous inquiétons, ce qui conduit à des réponses moins mesurées. » Freeman suggère de limiter l'inquiétude à une ou deux périodes fixes chaque jour. «Lorsque l'inquiétude survient à d'autres moments, notez simplement les pensées, puis ne les combattez pas mais laissez-les partir. Remarquez l'inquiétude, reconnaissez-la, mais ne la laissez pas vous distraire. Restez aussi calme que possible, concentrez-vous sur ce que vous faites et non sur ce que vous pensez, et regardez l'inquiétude s'éloigner. "

 
 

 "Essayez d'être la personne qui calme un ami ou un partenaire et n'achetez pas tout dans le supermarché." Photographie: Greg Blatchford / REX / Shutterstock
Avec des préoccupations compréhensibles concernant la sécurité de l'emploi et comment vous survivrez financièrement, «essayez de prendre le plus de contrôle possible sur la situation», explique Page. «Nous savons que des choses sont en train d'être mises en place pour aider les gens à payer leur hypothèque ou leur loyer, et à aider les entreprises. Renseignez-vous et réfléchissez à ce dont vous pourriez avoir besoin pour planifier. »
Si vous lisez cet article, il est probable que vous soyez actuellement en bonne santé. «Rappelez-vous qu'en ce moment, vous êtes en bonne santé et en sécurité», explique la thérapeute Eve Menezes Cunningham. «L'anxiété est définie par les peurs autour de l'avenir. Avec une pandémie, personne n’imagine que l’avenir sera tout le soleil et les arcs-en-ciel, mais en même temps, nous ne savons pas comment cela va se dérouler. » Lorsque nous sommes anxieux, dit-elle, nous essayons généralement de contrôler davantage, mais tant de choses échappent désormais à notre contrôle. "Nous ne pouvons contrôler ce que nous faisons - rester à la maison pour le bien des populations plus vulnérables, si vous n'êtes pas déjà auto-isolant parce que vous faites partie d'une population plus vulnérable - pas de stockage. Soyez gentil avec vous-même - l'anxiété est une réaction normale à avoir dans une situation vraiment inhabituelle. »
Pouvez-vous oser penser à l'avenir? Et si vous aviez de grands projets qui sont maintenant soudainement suspendus - aller à l'université, essayer d'avoir un bébé, déménager ou changer de carrière? Personne ne peut vous dire quelles sont les meilleures décisions pour votre vie en ce moment, et il vaut peut-être mieux ne pas penser plus loin qu'un jour ou une semaine. "Ne niez pas la réalité, mais rappelez-vous que cela passera, même si nous ne savons pas quand", explique Cunningham. «Pour certaines personnes, étant soudainement à la maison, il y a du temps et de l'espace pour réfléchir à ce que nous voulons faire de notre vie. Beaucoup de gens chercheront plus de sens et de sens. Ce n'est peut-être pas le meilleur moment pour faire de grands changements, mais penser à un avenir heureux dans lequel vous travaillez comme vous l'aimez ou si vous avez la famille dont vous rêvez vous aidera. Lorsque nous sommes stressés et créons du cortisol, cela perpétue le stress. " Trop de cortisol compromet également notre système immunitaire. «Lorsque nous pensons à des pensées heureuses - en imaginant l'amour que nous aurons pour notre futur bébé ou l'épanouissement que nous aurons dans notre future carrière», dit-elle, «nous pourrions non seulement nous sentir mieux, mais nous devrions également renforcer notre immunité une fonction."
Sachez que notre estimation émotionnelle du risque, dit Leahy, «est extrêmement élevée. Ce que nous avons tendance à faire quand nous sommes émotifs, c'est penser aux anecdotes, pas aux probabilités. C'est la nature humaine - nous n'avons pas évolué pour calculer les niveaux de référence et les probabilités. Nous pensons donc aux histoires et à leur relation personnelle avec nous. La question est: quelle est la probabilité absolue que je meure de Covid-19? " Il croit que quelqu'un est plus susceptible de mourir éventuellement d'un cancer ou d'une maladie cardiaque. En Chine, qui compte environ 1,5 milliard d'habitants, au moment de la rédaction du présent document, 3245 personnes ont été tuées par Covid-19 (et, fait remarquer Leahy, la Chine n'a signalé aucune nouvelle transmission intérieure). Je ne sais pas à quel point cela est réconfortant, en particulier pour ceux d'entre nous qui sont vulnérables - le virus semble toujours une quantité inconnue, et nous ne savons toujours pas combien de ravages il causera, à quel point notre système de santé sera submergé, ou (si nous y parvenons) quand il reviendra une fois que les restrictions sur nos vies seront levées. Il s'agit donc de renforcer la tolérance à l'incertitude.
«Il y a des choses que vous pouvez faire pour améliorer votre capacité à faire face en ces temps incertains», explique Freeman. «Nos vies deviennent beaucoup plus restreintes, il est donc absolument crucial que nous ayons suffisamment d'activités que nous voulons vraiment faire. Idéalement, ces activités auront un sens pour nous et s'appuieront sur nos forces. Nous devons réfléchir à de nouvelles façons de nous connecter et de soutenir nos amis, notre famille et nos voisins. En ces temps, nos relations avec les autres deviennent encore plus importantes. »
L'anxiété est contagieuse, comme le montre une étude réalisée en 2014 par des chercheurs de l'Institut Max Planck pour les sciences cognitives et cérébrales humaines en Allemagne. Le «stress empathique» a augmenté à la suite du témoignage de quelqu'un en détresse, qu'il soit un être cher ou un parfait inconnu. Lorsque nous voyons des inquiétudes à l'échelle mondiale, il n'est pas surprenant que nous soyons touchés. Essayez donc d'être la personne qui calme un ami ou un partenaire, et vous devriez tous les deux en bénéficier. N'achetez pas tout au supermarché, ne sortez pas avec des symptômes, vérifiez vos voisins, aidez-vous les uns les autres - parce que la gentillesse est contagieuse aussi.