Vendredi 7 Aout 2020

Regardez l'empreinte du coronavirus se propager à travers les pays


Alors que le nouveau coronavirus arrête des pays du monde entier, l'impact peut être vu depuis l'espace.

Un satellite qui détecte des traces d'activité humaine - les émissions d'échappement des voitures et des camions, les combustibles fossiles brûlés dans les centrales électriques et d'autres activités industrielles - montre des réductions frappantes de la pollution en Chine et en Italie depuis le début de l'épidémie.

Regardez l'empreinte du coronavirus se propager à travers les pays

Les deux pays ont pris des mesures sans précédent pour limiter la circulation des personnes dans l'espoir de ralentir ou même de contenir la propagation de la maladie. Même en Corée du Sud, qui a imposé des restrictions plus modestes à la circulation de ses citoyens, la pollution semble avoir diminué.

"C'est la première fois dans l'histoire que nous voyons quelque chose comme ça", a déclaré Marco Percoco, professeur agrégé d'économie des transports à l'Université Bocconi de Milan, faisant référence à la vitesse et à l'ampleur des baisses de pollution en Italie et en Chine.

  

Décembre 2019 à mars 2020

Décembre 2018 à mars 2019

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  Chaque image de cette vidéo représente un composite sur 20 jours des concentrations de dioxyde d'azote de la mi-décembre à la mi-mars. Source: données satellitaires Sentinel-5P traitées par Descartes Labs

Italie du Nord

L'Italie est confrontée à la plus grande épidémie de coronavirus en dehors de la Chine, avec près de 30 000 maladies et 2 100 décès signalés à ce jour.

Les premiers cas ont été regroupés dans le nord, où l'épidémie a été particulièrement grave, mais la maladie a continué de se propager dans tout le pays.

Début mars, le gouvernement a imposé des mesures d'urgence restreignant les déplacements d'environ 16 millions de personnes dans le nord de l'Italie, notamment dans les grandes villes comme Venise et Milan. Les bars, restaurants et autres lieux de rassemblement ont été fermés et les citoyens ont été invités à éviter tout mouvement inutile. Peu de temps après, des restrictions similaires ont été étendues à l'ensemble du pays.

L’impact de ces restrictions est visible dans les relevés de pollution recueillis par le satellite Sentinel-5P de l’Agence spatiale européenne. Les images montrent que les émissions de dioxyde d'azote, un gaz étroitement lié aux gaz d'échappement des véhicules, sont considérablement plus faibles dans le nord de l'Italie par rapport à la même période l'an dernier. La région est régulièrement aux prises avec le smog hivernal.

Les données satellites ont été analysées pour le New York Times par Descartes Labs, un groupe d'analyse géospatiale.

Dans une analyse distincte rendue publique ce week-end, des chercheurs de l'Université Bocconi ont signalé une baisse «importante» de plusieurs types de pollution de l'air à Milan pendant le verrouillage, y compris les niveaux de dioxyde d'azote et la pollution par les particules, un sous-produit de la combustion de combustibles fossiles qui est très dommageable à la santé humaine.

"Il est clair que les gens ne se déplacent pas en voiture", a déclaré le Dr Percoco, un auteur de l'étude, notant que les émissions des véhicules sont une source majeure de particules et d'autres pollutions dans les villes italiennes. Peu de gens sont dans les rues, a-t-il dit, de nombreux Italiens restant à la maison pour éviter le virus.

  

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Chine et Corée du Sud

La baisse de la pollution a été encore plus marquée en Chine, où le nouveau coronavirus a été détecté pour la première fois. Les réductions d'émissions les plus importantes ont été observées autour de la ville de Wuhan, dans la province du Hubei.

Les autorités chinoises ont mis la région en lock-out fin janvier, après les vacances du Nouvel An chinois, et n'ont commencé à assouplir les restrictions que récemment pour permettre aux travailleurs des industries clés de reprendre leur emploi. Cela comprend les travailleurs des transports publics et ceux impliqués dans la fabrication de fournitures médicales et d'autres nécessités.

Le verrouillage sans précédent, qui a empêché le mouvement de près de 35 millions de personnes, a provoqué des perturbations économiques généralisées, notamment un ralentissement de la fabrication et de la production d'électricité.

La pollution dans la région a plongé en conséquence.

"Ce que nous avons vu en Chine a été un effet très rapide", a déclaré Joanna Joiner, physicienne de l'atmosphère à la NASA. La propre analyse de l'agence a révélé que les émissions de dioxyde d'azote dans l'est et le centre de la Chine étaient considérablement plus faibles en janvier et février de cette année par rapport à ce qui est normal pour la période.

Chaque année, la pollution plonge à travers le pays pendant la semaine du Nouvel An lunaire, alors que les usines ferment et que les gens restent à la maison. (Les vacances tombent fin janvier ou début février de chaque année). Mais généralement, les émissions rebondissent à mesure que le pays rouvre ses portes. Cette année, ils sont restés à des niveaux inférieurs pendant des semaines.

Une diminution moindre de la pollution par le dioxyde d'azote peut également être observée en Corée du Sud, autour de la capitale, Séoul. Le gouvernement sud-coréen n'a pas empêché le mouvement de ses citoyens mais a encouragé une distanciation sociale stricte en fermant les écoles et les universités, en demandant aux gens de travailler à domicile et en annulant les grands rassemblements.

Les mesures de distanciation sociale, ainsi qu'un nombre croissant de personnes en auto-quarantaine, semblent avoir eu un impact sur la pollution de l'air, a déclaré Minwoo Sun, un coordinateur de la Global Air Pollution Unit de Greenpeace East Asia. Mais une analyse plus approfondie est nécessaire pour comprendre pleinement la profondeur de l'impact du coronavirus sur l'air de la Corée du Sud, at-il ajouté.

Alors que de plus en plus de pays ferment la vie comme d'habitude pour ralentir la propagation du coronavirus, nous pourrions voir de nouvelles baisses de pollution dans le monde, a déclaré le Dr Joiner.

"Nous constatons des changements dans le comportement humain, dans la façon dont les gens se déplacent et dans la façon dont ils utilisent les carburants", a-t-elle déclaré. "La pollution ne se cachera pas des données satellites. Cela va nous dire ce qui se passe. "