Dimanche 25 Octobre 2020

Que regardons-nous dans les briefings sur le coronavirus de la Maison Blanche ?


Peu de temps après cette crise, je suis allé sur YouTube pour regarder en direct le briefing quotidien sur les coronavirus de la Maison Blanche C'était quelques minutes avant l'heure de début prévue, et j'ai été surpris de me retrouver devant une scène vide, en regardant les préparatifs: plaisanteries collégiales, photographes jouant avec les appareils photo, reporters que j'ai vaguement reconnus de la télévision en ajustant les écouteurs et en coordonnant avec les producteurs Voici une scène qui venait juste de devenir alléchante - un groupe de personnes réunies dans une pièce

Nous n'étions que quelques jours dans notre ordre de rester à la maison en Californie, et déjà ma fièvre de la cabine avait atteint le point où l'idée de partager l'espace avec tant d'autres humains avait atteint l'attrait d'un fantasme sexuel exotique Je suis devenu un connaisseur de l'air mort qui précède souvent les briefings Chaque «épisode» a son propre rythme, sa monotonie ponctuée de petits drames

Que regardons-nous dans les briefings sur le coronavirus de la Maison Blanche ?

Il y a eu un moment où une femme a annoncé que le briefing était encore une fois retardé, incitant quelqu'un à dire à quelqu'un d'autre qu'il avait gagné leur pari Je jurerais avoir entendu une fois des gens parler de l'ancien photographe de la Maison Blanche, Pete Souza, qui a quitté Twitter après avoir publié un tweet qualifiant le président Trump de «pathétique être humain» Une fois, un journaliste bien connu a toussé, et d'autres ont commencé à le harceler: «Oh, c'est parti», «Tout le monde retient votre souffle

» C'était à l'époque où la salle n'avait qu'un seul siège vide entre les gens; aujourd'hui, il y en a trois J'ai entendu des gens réagir à la prise de leur température et exprimer leur inquiétude pour un collègue qui a été testé positif pour Covid-19 J'ai commencé à attendre l'air mort autant que le briefing lui-même

Je réalise que le paragraphe précédent peut sembler comme si mon cerveau avait été détruit par l'isolement Je ne serai pas en désaccord Pourtant, je pense que mon habitude étrange m'a donné un aperçu d'une facette négligée de ces événements: leur nature voyeuriste

Les briefings échouent spectaculairement à leur tâche ostensible d'informer le public, donc les explications pour leur vaste public ont tendance à s'appuyer sur l'idée que nous nous précipitons instinctivement vers le président dans les temps sombres "Les Américains ont l'habitude d'écouter le président pendant des décennies pendant une crise, et quoi qu'il dise, cette habitude demeure", a récemment déclaré l'historien Michael Beschloss au New York Times Lorsque Trump a tweeté triomphalement sur les notes de ses briefings - ils font en moyenne 8,5 millions de téléspectateurs, comme une finale «Bachelor» - son vieil ami Howard Stern n'a pas tardé à répondre: «Ce n'est pas votre incroyable émission de télé-réalité que vous montez pour le pays

C’est parce que nous sommes en crise, et nous sommes à l’écoute pour entendre ce que le président a à dire Nous recherchons du leadership ! "Mais" recherchons-nous vraiment du leadership lorsque nous regardons? Pour ma part, je ne m'attendais pas à ce que l'administration Trump réponde à cette crise sans le chaos slapdash qui marque presque tout le reste Je n'ai pas non plus été surpris que Trump ait utilisé les briefings pour régler des comptes avec des journalistes, répandre des mensonges ou être xénophobe envers le peuple chinois; crise ou pas, il reste Donald Trump

C'est cette qualité voyeuriste qui m'a procuré le sentiment de voir se dérouler un drame social Lorsque Trump est présent, les séances d'information se déroulent librement d'une manière qui produit des éruptions non surveillées de la réalité, révélant des choses remarquables En le regardant interagir avec les fonctionnaires qui l'entourent - en les encourageant à répondre à des questions, en les coupant ou en contredisant les réponses qu'il n'aime pas - vous pouvez sentir la nature darwinienne de l'administration se répandre sur la scène

Durant une apparition le 2 avril par le conseiller commercial Peter Navarro par exemple, vous pouvez voir son stock avec Trump augmenter en temps réel Appelé au pupitre pour expliquer un ordre présidentiel, Navarro a dit que l'action était "vigoureuse, rapide", obligeant General Motors à fabriquer des ventilateurs "dans" Trump Time ", c'est-à-dire aussi vite que possible" Trump Time ! Navarro a parlé de toutes les grandes actions entreprises par le président, sans jamais se rendre compte de quoi que ce soit

Il a canalisé chaque acolyte sniveling dans chaque film d'action des années 80; Trump a adoré À un moment donné, alors que Navarro fermait la question d'un journaliste, Trump eut un sourire narquois "Vous avez fait du bon travail", a-t-il déclaré à Navarro sur la scène, contrairement à la coordinatrice de la réponse aux coronavirus, le Dr Deborah Birx, l'un des deux experts médicaux qui semblent avoir réussi à persuader Trump de prendre la pandémie au sérieux

Tard dans le même briefing, Birx a sonné une rare inquiétude, affirmant que de nouveaux cas apparaissaient encore rapidement même après plus de deux semaines de distanciation sociale Trump a interrompu: «Mais, Deborah, ne faites-vous pas référence à quelques États seulement? Parce que beaucoup d'autres États sont à plat " Birx l'a reconnu mais a continué de souligner la nécessité d'une distanciation sociale

Trump intervient à nouveau: «Je regarde les graphiques tout le temps Et vous avez beaucoup, beaucoup de flat-liners - je les appelle flat-liners, je suis étonné d'eux - et vous en avez quelques-uns qui sont en hausse Il est difficile de blâmer les flatliners de ne pas faire un excellent travail

" Birx avait l'air mortifiée et sa voix prit une panique inquiétante: «Non, non ! Je ne veux pas dire ça ! Non Merci d'avoir dit cela, monsieur »Jour après jour, le principal message que Trump délivre - dont les autres responsables s'écartent à leurs risques et périls - est que le virus ne correspond pas à son administration, que tout ira bien sous peu et que quiconque qui dit le contraire est un saboteur intéressé

Il était facile, dans un premier temps, de saluer Birx et son collègue le Dr Anthony S Fauci comme des remparts de la science et des faits contre cette tournure narcissique Mais au fil du temps, leur proximité avec Trump - la façon chummy dont il les déplace sur la scène, les feuilles qu'ils offrent à des gens comme Navarro dans le cadre de la santé contre l'économie de Trump - m'a fait perdre confiance

Les plaisanteries des journalistes ont également perdu de leur charme, ce qui est peut-être pour le mieux, car il n'y en a que 14 dans la salle et ils ne semblent pas d'humeur à faire des blagues Quoi que les téléspectateurs voient dans ces briefings, ce n'est de plus en plus le avantage du président Au moment où j'écris ces lignes, la cote d'approbation de Trump pour gérer la crise a considérablement baissé, selon un sondage de Morning Consult, et même les législateurs républicains expriment leur scepticisme à l'égard des séances d'information

Comme un drame télévisé qui s'efface et qui essaie d'augmenter les cotes d'écoute en taquinant la mort d'un personnage bien-aimé, Trump a récemment retweeté un message avec le hashtag #FireFauci, et pendant un moment, en lisant cette nouvelle, j'ai ressenti plus de curiosité que d'alarme, comme si c'était vraiment était la production de télé-réalité que Trump transforme tout en: Comment le bon docteur pourrait-il sortir de cette confiture? Et puis j'ai réfléchi à cette pensée et j'ai réalisé qu'il était temps de s'éloigner de l'ordinateur