Samedi 5 Decembre 2020

Relions les points entre l'injustice environnementale et le coronavirus


Le Dr Ala Stanford administre un test d'écouvillonnage COVID-19 sur Wade Jeffries dans le parking de Pinn Memorial Baptist Church à Philadelphie, le mercredi 22 avril 2020. Stanford et d'autres médecins ont formé le Black Doctors COVID-19 Consortium pour offrir des tests et de l'aide remédier aux disparités en matière de santé dans la communauté afro-américaine. (Photo AP / Matt Rourke)

Pour des reportages indispensables sur la crise des coronavirus et plus encore, abonnez-vous aux newsletters de Mother Jones. Cet article a été initialement publié dans Yale Environment 360 et apparaît ici dans le cadre de notre Climate Desk Partnership.
Alors que les villes et villages des États-Unis sont aux prises avec les effets dévastateurs de la pandémie de coronavirus, aucun n'a été plus durement touché que les communautés à faible revenu et minoritaires. Des endroits comme Detroit, Chicago et la paroisse de St. James en Louisiane, en proie à des décennies d'inégalités économiques et de pollution dans les quartiers pauvres, ont connu certains des taux de mortalité par virus les plus élevés du pays. Des études récentes ont montré un lien entre des niveaux élevés de pollution et un risque accru de décès par COVID-19.
Sacoby Wilson, scientifique en santé environnementale à l'Université du Maryland, estime que le coronavirus a mis en lumière des segments de la société largement inaperçus, des personnes à faible revenu dans les quartiers pollués aux résidents des maisons de soins infirmiers et des prisons, en passant par les travailleurs de la boucherie du pays «Une chose que COVID-19 a fait, cela a rendu beaucoup de populations que nous avons rendues invisibles, visibles», explique Wilson dans une interview à Yale Environment 360.

Relions les points entre l'injustice environnementale et le coronavirus

Dans l'interview, Wilson, qui a passé plus de deux décennies à se concentrer sur les questions de justice environnementale, explique pourquoi il est important d'examiner la pandémie à travers le prisme de la justice environnementale et explique comment les mesures prises par l'administration Trump pour suspendre l'application des réglementations environnementales pendant la la crise actuelle reflète un mépris plus large pour les communautés à faible revenu. "Je pense que c'est une gifle pour de nombreuses communautés touchées par l'injustice environnementale parce qu'elle dit:" Nous ne nous soucions pas de vous "", dit-il.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.
La crise du COVID-19 a montré très clairement que les communautés à faible revenu et les communautés de couleur sont affectées de manière disproportionnée par le virus et la crise. Quelles sont les principales raisons de la disparité que nous constatons actuellement? Dans ce pays, nous avons des inégalités structurelles qui sont un des principaux moteurs de la raison pour laquelle nous voyons ces différentes conditions sociales et environnementales dans les communautés de couleur. Vous voyez ces différents modèles d'utilisation des terres, que ce soit les réseaux de transport, les grandes autoroutes où vous avez beaucoup de trafic ou l'activité industrielle. Il y a une récente étude de Harvard qui montre qu'avec une exposition à long terme aux PM2,5 [fine particulate air pollution], il existe une association avec des taux de mortalité plus élevés chez les personnes infectées par COVID-19. Nous avons un modèle dans ce pays, où les communautés de couleur et les communautés à faible revenu hébergent plus de ces [heavily polluting] utilisations des terres. Je pense que cela a joué un rôle majeur dans la raison pour laquelle nous voyons les effets disparates de COVID-19 en ce qui concerne les taux de morbidité et de mortalité. Vous avez mentionné le mois dernier l'étude de Harvard montrant que des niveaux plus élevés de pollution de l'air étaient liés à une augmentation de 8% du taux de mortalité COVID-19. Quelles sont les raisons écologiques et socio-économiques derrière cela? Les réglementations environnementales de ce pays ne sont pas daltoniennes. Si les lois et règlements étaient appliqués équitablement dans tous les groupes ethniques raciaux, nous n’aurions pas d’injustice environnementale. Pourquoi avons-nous des communautés avec plus de sources de pollution? Eh bien, cela pourrait être dû au fait que ces communautés n’ont pas une voix politique forte. Dans de nombreux cas, dans les communautés blanches à revenu élevé, vous avez plus de pouvoir politique en raison de votre pouvoir économique. Donc, ce NIMBY-isme, «Pas dans ma cour», peut arrêter un incinérateur, arrêter une décharge, empêcher la construction d'une autoroute dans ces quartiers. Alors qu’une communauté de couleur à faible richesse, parce qu’elle n’a pas le capital économique qui anime son capital politique, elle n’a pas la capacité d’empêcher l’implantation de ce genre de choses dans sa communauté.

«Nous avons beaucoup de communautés qui sont essentiellement des zones sacrificielles parce qu'elles sont des dépotoirs pour des installations polluantes.»
Il y a un lien entre la race et la classe dans ce pays. Dans de nombreuses communautés de couleur, les développements industriels sont considérés comme des opportunités économiques. Donc, vous introduisez ces industries qui peuvent créer des emplois, mais ce que vous obtenez à la place, c'est la pollution qui est produite. Et donc, il y a une analyse coûts / avantages qui ne tient pas vraiment compte des coûts réels liés, par exemple, à l'installation d'une centrale électrique dans une communauté. La véritable comptabilité analytique de l'introduction d'une autoroute dans une communauté, ou une décharge, une raffinerie, une usine, une usine de produits chimiques ou une papeterie. Ce qui se passe, c'est que vous avez ces externalités environnementales, les impacts de la pollution, de l'installation. Et puis, vous avez les impacts sur la santé. Nous avons beaucoup de communautés noires et brunes, beaucoup de communautés amérindiennes, beaucoup de communautés d'immigrants qui sont essentiellement des zones sacrificielles parce qu'elles sont les décharges de ces installations à forte intensité de pollution.
Mais ce qui est plus flagrant, c'est que nous n'utilisons pas vraiment la science avancée pour comprendre les véritables profils d'exposition de ces populations locales. Ce que je veux dire par là, c'est que vous avez une installation qui peut rejeter plusieurs produits chimiques dans l'air, l'eau et le sol. Maintenant, nos normes nationales de qualité de l'air ne comptent vraiment que six [major] critères de pollution atmosphérique. Mais nous émettons beaucoup plus de produits chimiques de ces installations que ce qui est inclus dans ces critères. Donc, nous pouvons suivre les particules fines ou l'ozone ou le dioxyde d'azote, mais nous ne suivons pas les rejets et les effets sur la santé des nombreux produits chimiques qui peuvent être libérés dans cette opération pétrochimique ou cet incinérateur. Donc, lorsque vous ajoutez une deuxième installation, puis une troisième, quatrième ou cinquième dans une communauté, nous n'avons pas fait un bon travail pour comprendre les expositions agrégées. Ainsi, les PM2,5 sont un polluant qui, selon l'étude de Harvard, pourrait augmenter les taux de mortalité avec COVID-19. Maintenant, les PM2,5 provoquent l'asthme, les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. Cela élève la pression artérielle. Il augmente les taux de mortalité infantile. Cela peut provoquer des malformations congénitales. Il peut provoquer des naissances de faible poids à la naissance. Il peut également provoquer le diabète, le cancer et la mortalité prématurée. C'est PM2.5 en lui-même. Et si vous ajoutez des particules ultrafines? Et si vous ajoutez du noir de carbone, qui est un sous-produit des gaz d'échappement diesel?
Une partie du problème de l'étude de Harvard est qu'elle ne portait que sur les PM2,5. Il ne capture pas tout ce à quoi les gens sont exposés dans ces communautés. Donc, c'est probablement une sous-estimation du vrai risque de mortalité par COVID-19 associé à la pollution de l'air parce que nous ne captons pas tous les polluants auxquels ces communautés sont exposées.
Une partie de la raison pour laquelle les gens ont un risque de mortalité plus élevé, lorsque vous avez une infection à COVID-19 et si vous souffrez d'asthme, vous avez une capacité pulmonaire réduite. Vos poumons ne sont pas aussi sains qu'une personne qui n'a pas été exposée à ces polluants. Une des raisons pour lesquelles les Afro-Américains ou les Latinos meurent du COVID-19 à des taux plus élevés que les autres populations est en raison de problèmes de santé sous-jacents comme le diabète, les maladies cardiaques et l'asthme. Mais votre alimentation et votre comportement dépendent de votre contexte. Si vous n’avez que de la restauration rapide dans votre quartier et que vous n’avez pas accès à une épicerie, qu’allez-vous manger? Si vous n'avez pas accès aux soins de santé dans votre quartier et que vous n'avez pas d'assurance, qu'allez-vous faire? Et, lorsque vous y avez accès, il peut s'agir d'un accès de mauvaise qualité. Le contexte est important. Place aux questions. Je veux souligner ce point. Y a-t-il des communautés ou des régions spécifiques dans ce pays qui illustrent ce problème? Les zones qui ont des grands centres industriels qui ont montré des taux de mortalité COVID-19 plus élevés? Un point chaud que vous pouvez regarder est Detroit. Détroit est un couloir international. Vous avez des ports. Vous avez des entrepôts. Vous avez un rail. Vous avez beaucoup de camions qui arrivent à Détroit en provenance du Canada. Vous avez donc beaucoup de pollution particulaire et beaucoup d'effets indésirables sur la santé comme l'asthme, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le cancer. Vous avez également beaucoup d'opérations industrielles - centrales électriques, raffineries, comme l'installation de Marathon. Vous avez donc des parties de Détroit qui sont très industrialisées, qui ont fait des zones de sacrifice. Vous voyez l'intersection de la race, de la classe, du lieu et de l'invisibilité. La ville a connu l'un des taux de mortalité les plus élevés du pays avec COVID-19.
Une chose que COVID-19 a fait, il a rendu beaucoup de populations que nous avons rendues invisibles, visibles. Populations des foyers de soins. L'industrie de l'emballage de viande. Les prisons. Communautés touchées par l'injustice environnementale. Ce sont des communautés que nous avons jetées. Nous les avons rendus invisibles, mais COVID-19 les a rendus visibles. L'administration Trump a annoncé en mars qu'elle suspendait l'application des réglementations environnementales pendant cette crise. Je me demande, à votre avis, pourquoi cette décision est particulièrement dangereuse du point de vue de la justice environnementale. Cette décision est une gifle pour de nombreuses communautés touchées par l'injustice environnementale, car elle dit: «Nous ne nous soucions pas de vous.» Qu'il s'agisse d'une catastrophe nationale, d'une catastrophe chimique ou technologique ou d'une catastrophe biologique comme COVID-19, ce sont toujours les communautés les plus vulnérables dans de nombreux cas. Et donc, lorsque vous déclarez que les règles et règlements types ne seront pas appliqués en cas de pandémie, il dit essentiellement aux entreprises et aux industries de ces communautés: «Hé, c'est l'Occident sauvage et sauvage. Faites ce que vous voulez. Nous n'allons pas vous réglementer. Nous n'allons pas avoir de surveillance. "

"C’est la totalité de ces [Trump administration] des reculs qui sont vraiment problématiques pour les communautés touchées par l'injustice environnementale. "L'administration a poursuivi ses reculs législatifs environnementaux pendant cette crise, affaiblissant la règle du mercure provenant des émissions des centrales électriques, abaissant les normes d'économie de carburant. Laquelle de ces suppressions serait la plus dommageable pour les communautés à faible revenu et minoritaires? Vous avez des annulations de la Clean Air Act. Vous avez des annulations de Clean Power Plan. Vous avez annulé une loi sur les inondations liées aux ouragans. Vous avez le recul de l'automobile [mileage] normes. C’est la totalité de ces reculs qui pose vraiment problème pour les communautés déjà touchées par l’injustice environnementale. Une partie du problème, à mon avis, est que les lois et les règlements n'étaient pas appliqués de la même manière avant cette pandémie et avant cette administration. Parce que la justice environnementale n'a pas été prise aussi au sérieux qu'elle aurait dû l'être sous l'administration Obama - même si Obama a fait beaucoup mieux que l'administration Bush - nous n'avons pas fait autant de progrès qu'il aurait fallu après Katrina. EPA précédent [Environmental Protection Agency] les administrations et le Bureau des droits civils n'ont pas fait le meilleur travail pour faire avancer la justice environnementale et forcer diverses règles et réglementations pour protéger les communautés qui ont des problèmes de justice environnementale. Et donc, cela a créé un terrain fertile pour que les problèmes, les préoccupations et les défis auxquels ces communautés doivent faire face soient rejetés pendant cette pandémie. Alors que nous approchons de l'été et que la crise des coronavirus continue, quels impacts les températures plus chaudes auront-elles sur ces communautés et leur capacité à faire face au virus? C’est un point vraiment important. Cette année marque le 25e anniversaire de la vague de chaleur de Chicago. De nombreuses communautés avant COVID-19 étaient à risque de morbidité / mortalité liées à la chaleur. Ils peuvent avoir un logement de mauvaise qualité et un logement avec la climatisation limitée et un accès limité à d'autres ressources qui permettent aux gens de rester au frais pendant la saison estivale.
Donc, pour les gens qui sont dans les quartiers et les communautés qui ont eu des taux élevés de cas de COVID-19, les communautés qui ont, encore une fois, un accès limité aux infrastructures de santé, les communautés qui peuvent être confrontées à de nombreux problèmes de pollution de l'air, vous êtes va voir, je pense, les risques aggravés et les risques de mortalité accrus liés au COVID-19 et également liés à la chaleur. Ils devront faire un choix. Dois-je me rendre dans une unité de refroidissement si je n'ai pas de courant alternatif et que je suis ensuite exposé au virus dans ces paramètres? Une partie du problème est que lorsque vous vous rendez dans une station de refroidissement à l'intérieur, tout est un système de CVC connecté, donc il va faire recirculer l'air, sauf si vous avez de très bons systèmes qui apportent de l'air frais de l'extérieur pour éliminer l'air contaminé. Fondamentalement, vous créez cette bulle d'exposition, une bulle toxique, où les personnes qui quittent leur maison pour se rafraîchir peuvent finir par être exposées au virus parce qu'elles vont dans un environnement où les gens peuvent être symptomatiques ou asymptomatiques.
«Pour remédier aux disparités de COVID-19, nous devons remédier à nos inégalités structurelles dans ce pays.»Les communautés à faible revenu et les communautés de couleur ont longtemps supporté le poids des impacts des catastrophes nationales, comme les ouragans Katrina et Maria. Les décideurs ont-ils tiré des leçons de ces événements et, sinon, quelles leçons devraient-ils en tirer maintenant? J'espère qu'ils apprennent que pour préparer les communautés à ces catastrophes, vous devez investir dans ces communautés et pas seulement investir dans des emplois. Je veux dire investir dans des changements transformateurs où nous rendons ces collectivités des écosystèmes plus sains et plus viables. Faites des changements dans les communautés afin qu'elles n'hébergent pas ces utilisations des terres polluantes qui peuvent diminuer leur fonction pulmonaire ou leurs fonctions cardiopulmonaires / cardiovasculaires, afin qu'elles puissent être plus résistantes à un agent biologique comme COVID-19. Nous devons investir dans la préparation à la santé publique en ce qui concerne les catastrophes, que ce soit la prochaine Maria, Katrina, Sandy, Florence ou Harvey. Que ce soit la prochaine vague de chaleur de 10 ou 20 jours à Chicago ou dans le Maryland ou dans un endroit où vous avez des personnes âgées ou des enfants qui n'ont pas accès à la climatisation. Que ce soit les flambées de grippe ou le traitement du prochain COVID-19. Il y a des leçons que nous pouvons en tirer sur la façon dont nous améliorons notre préparation.
Si nous voulons avoir une meilleure réponse aux catastrophes biologiques ou à la prochaine catastrophe climatique ou technologique, nous devons comprendre comment le racisme joue un rôle majeur dans nos politiques et aussi comment le racisme et ces inégalités structurelles conduisent les Haves et les démunis. Les Haves auront un accès rapide aux kits de test. Les Haves peuvent suivre un ordre de rester à la maison et être bien, comme quelqu'un comme moi. Je suis professeur. Les Haves qui ont accès aux espaces naturels et un bon accès à la climatisation et aux maisons écoénergétiques, un bon accès aux soins de santé.
COVID-19 a montré que nous avons beaucoup de Haves dans ce pays, mais nous avons beaucoup plus de démunis. Nos politiques ont profité de manière disproportionnée aux Haves tout en ayant un impact disproportionné sur les démunis. Pour remédier aux disparités de COVID-19, nous devons remédier à nos inégalités structurelles dans ce pays. Le premier point de départ est la race et le racisme.