Mardi 27 Octobre 2020

Les Grandes Rencontres Médicales de l'UCSF offrent une image décevante du coronavirus et de ses défis


Il est jeudi midi et il est temps pour les grandes rondes médicales de l'UCSF sur COVID-19. Prenez une tasse de thé ou une boisson ferme. Nous pensons peut-être que la pandémie s'apaise, mais la mise à jour de 90 minutes de jeudi était sombre.

"Sobre", a déclaré le modérateur compétent et affable, le Dr Bob Wachter, président du Département de médecine de l'UCSF.

Les Grandes Rencontres Médicales de l'UCSF offrent une image décevante du coronavirus et de ses défis

Le Dr George Rutherford, professeur d'épidémiologie et de biostatistique - soutenu par la demande populaire, a déclaré Wachter - s'est concentré cette semaine sur la progression de COVID aux États-Unis et en Californie.

"Il n'y a vraiment rien pour suggérer que cela baisse", a-t-il déclaré. "Et, en fait, cela se poursuit à un rythme assez uniforme." Cette dernière équivaut à environ 25 000 à 30 000 nouveaux cas par jour aux États-Unis.

Oui, des cas se sont abattus à New York, mais ils ont augmenté ailleurs - dans des endroits dont Rutherford n'a même pas entendu parler, a-t-il dit.

Rutherford n'est pas content de la réouverture de la Géorgie et des autres États. "Cette grande précipitation à recréer l'économie et à la relancer sera payée en toute franchise et ne sera pas répartie uniformément dans la population", a-t-il déclaré. "Ce sera sur le dos des populations latino-américaines et afro-américaines."

Si quelque chose est cohérent dans la progression du virus, c'est que les Noirs et les Latinos meurent à des taux disproportionnellement plus élevés que les Blancs.

Alors que Rutherford a soutenu l'ouverture dans des endroits comme Modoc Country, dans le nord de la Californie, il a déclaré: «Je pense que vous devez vraiment faire très attention à ce sujet. Évidemment, vous devez faire un compromis avec l'économie… Mais vous savez, comprenez simplement que nous échangeons l'économie contre des vies. »

Lorsque Wachter a demandé d'où venaient les nouveaux cas à San Francisco, Rutherford a répondu à moitié pour plaisanter: «Dolores Park».

Mais la réponse était, bien sûr, plus compliquée que les résidents qui violaient les abris sur place et se rassemblaient dans les parcs de la ville. Les nouveaux cas, a-t-il dit, sont des travailleurs essentiels, qui «doivent vraiment sortir et travailler tous les jours… les gens qui viennent de l'extérieur… les gens dans les grands ménages… les ménages multigénérationnels transmettant l'infection d'une personne à une autre en série. Voilà donc les accords d'où viennent les cas. »

Comparant la trajectoire du virus à la grippe espagnole de 1918, il a déclaré:

"Nous avons maintenant atteint un plateau bien au-delà de la ligne de base et nous nous dirigeons vers une épidémie potentiellement très importante à l'automne, ce qui rendra tout ce que nous avons vu pâle en comparaison."

Une caractéristique du virus qui pourrait atténuer la deuxième vague - il est moins transmissible chez les enfants.

Vaccins et traitements

Le Dr Joel Ernst, professeur de médecine et chef de la division de médecine expérimentale de l'UCSF, a déclaré qu'un vaccin est particulièrement important pour COVID-19, car les chercheurs ont découvert qu'avec le SRAS, l'immunité protectrice commençait à "diminuer entre un an et deux ans après l'infection". "

"Donc, contrairement à des choses comme la rougeole ou la variole où l'infection confère une immunité protectrice à vie, les infections à coronavirus peuvent être une exception", a-t-il déclaré.

Le recours provisoire était le territoire du Dr Nevan Krogan, professeur à l'UCSF et directeur du Quantitative Biosciences Institute.

Krogan a déclaré que les chercheurs étudient deux classes de traitements différentes - une qui tente de trouver des médicaments ou des composés à utiliser contre les protéines virales. L'autre, sur lequel son équipe travaille, consiste à identifier les protéines humaines dont le virus a besoin, puis à tester les médicaments et les composés qui ciblent ces protéines.

«Le virus ne peut pas vivre seul», a-t-il déclaré. "Il a besoin de nous, de nos gènes."

Pour trouver des traitements, l'équipe de Krogan travaille principalement à la réutilisation de médicaments déjà approuvés par la FDA ou de médicaments dans des essais cliniques.

Ni les vaccins ni les traitements ne seront faciles à trouver

Donald Ganem, professeur émérite de médecine des maladies infectieuses et chef de la recherche sur les maladies infectieuses à Novartis de 2011 à 2018, a rappelé aux auditeurs les difficultés rencontrées par la communauté scientifique pour trouver un traitement ou un vaccin.

Le rhume, par exemple, est un coronavirus et non, il n'y a pas de vaccin pour ça. "Pour cette famille de virus", a-t-il dit, "les antécédents de production de vaccins n'ont pas été bons."

Du côté du traitement, Ganem a parlé en premier lieu du Remdesivir de Gilead Sciences, que la FDA a récemment approuvé pour une utilisation chez les patients COVID-19.

«Le fait que vous deviez l’utiliser par voie intraveineuse signifie que personne ne peut recevoir ce médicament avant d’être suffisamment malade pour venir à l’hôpital», a-t-il déclaré. Et alors? "Remdesivir fonctionne un peu et nous dit que les inhibiteurs de réplication biodisponibles par voie orale pourraient faire beaucoup mieux."

Wachter a demandé aux panélistes de regarder dans leurs boules de cristal ce que le changeur de jeu dans le contrôle du virus serait et quand il apparaîtrait.

Ernst qui travaille sur les vaccins est allé en premier: "14 juillet, mais je ne vous dirai pas quelle année." Poussa Wachter. Ce n'est qu'en 2021, a déclaré Ernst, ajoutant que les traitements passeraient en premier en raison des exigences de sécurité d'un vaccin.

Melanie Ott, chercheuse principale à l'Institut de virologie et d'immunologie de Gladstone et professeur à l'UCSF, qui a parlé plus tôt du travail de son équipe sur 29 protéines et du projet de bibliothèque virale, a accepté. Elle a émis l'hypothèse qu'au début de 2021, il y aurait plus d'un traitement et différentes combinaisons de traitements.

Nevan, qui travaille sur les thérapies médicamenteuses, a proposé d'être plus optimiste - «considérant que tous ces grands esprits collaborent, travaillent ensemble». Il espérait voir «un régime médicamenteux plus puissant d'ici la fin de 2020».

Ganem, qui se décrivait comme «la moufette à la garden-party ici», était bien cela. Il a déclaré que la «réutilisation» de médicaments existants comme Remdesivir ne fournirait pas le changeur de jeu que le monde attend.

Il a changé la donne, a-t-il dit, «Cela demande énormément. Le meilleur que nous pouvons espérer de la réutilisation est un médicament partiellement efficace qui limite peut-être un peu la mortalité… »

Et un vaccin?

«… Un vaccin partiellement efficace pourrait arriver dans trois ans environ.»

Vous pouvez regarder l'intégralité du programme ici.

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