Mercredi 23 Septembre 2020

Rencontrez 5 diplômés de l'Utah qui ont terminé leurs études secondaires au milieu de la pandémie de coronavirus


Les cérémonies de remise des diplômes qu'ils attendaient avec impatience ont été mises en ligne et tenues à distance. Les saisons de printemps pour les sports ont été annulées. Et les plans pour le bal, l'un des plus grands rites de passage pour les adolescents, ont été abandonnés. L'année que beaucoup considèrent comme le summum du secondaire s'est tout simplement éteinte pendant que le monde réagissait à la pandémie. Le Salt Lake Tribune a parlé à cinq aînés de ce que cela signifiait d'obtenir un diplôme pendant cette période et de leurs incertitudes à l'avenir. Voici leurs histoires.

L'optimiste qui combat le cancer

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Ty Easton, un senior à Corner Canyon à Draper a fait face à un défi difficile, non seulement avec le coronavirus mais une bataille avec une forme rare de cancer, se battant pour obtenir son diplôme cette année et prévoit d'y assister BYU. Les médecins ont trouvé la première bosse lorsque Ty Easton avait 11 ans. Il était assis au-dessus de son rein droit, provoquant des maux de tête intenses et des palpitations cardiaques. Alors ils l'ont retiré et, au moins pour un peu, Easton semblait aller bien. Lorsque Easton est allé à l'hôpital en 2015, le personnel a trouvé 10 autres morceaux. En 2017, ils en ont sorti 40 ou 50 de plus. "Actuellement, j'ai des tumeurs dans la colonne vertébrale et mes poumons, mes reins, mon abdomen, partout", a déclaré Easton, maintenant âgé de 18 ans. On lui a diagnostiqué une forme rare de cancer qui produit des grumeaux appelés phéochromocytomes. Easton l'appelle «pheo», pour faire court. Au début, les médecins ne pensaient pas qu'il vivrait encore cinq ans. Mais il lutte contre toute attente et est diplômé ce printemps du Corner Canyon High School de Draper. "Je l'ai fait", a-t-il déclaré. "C’est une immense bénédiction que j’ai pu obtenir mon diplôme, une étape importante." Il commence bientôt la radiothérapie, à peu près au même moment où il commencera des cours à l'Université Brigham Young, où il veut étudier les affaires. Et il espère que dans cinq ans, il sera exempt de cancer. Comme tous les seniors du secondaire, le coronavirus a eu un impact sur ses plans - le mettant à un risque plus élevé de complications, retardant sa thérapie et signifiant probablement que son premier semestre de collège sera en ligne. Mais, a-t-il dit, il espère que cela donnera également à ses pairs un aperçu de sa philosophie de vie: quand quelque chose de mauvais arrive, y compris une maladie grave, la meilleure façon de réagir est la positivité. «Beaucoup de gens sont bouleversés par le fait que nous n’ayons pas eu de diplôme ou de coucher de soleil senior ou de bal de promo senior. Mais nous avons encore eu une année incroyable », a déclaré Easton. "Nous ne pouvons pas nous concentrer sur les négatifs." Il était président du corps étudiant de Corner Canyon cette année et a dirigé la meilleure campagne de bienfaisance de l'école jamais enregistrée, recueillant 100 000 $ pour la fondation Make-A-Wish en Utah qui exauce les «vœux» des enfants atteints de maladies potentiellement mortelles. Easton n'a pas choisi l'organisation, mais a dit qu'il était content qu'elle soit alignée avec ses propres batailles. Son «souhait» de voir l'Afrique du Sud a été exaucé par le groupe à l'âge de 15 ans et se remettant d'une de ses premières chirurgies. Il y a également 20 autres élèves du district scolaire de Canyons sur la liste pour obtenir un souhait, et l'argent leur reviendra. Il a souligné cet effort et les multiples championnats d'athlétisme que l'école a remportés cette année dans un discours de remise des diplômes qu'il a enregistré pour la cérémonie virtuelle de Corner Canyon. Dans ce document, il a déclaré: "Ne nommons pas cette année scolaire comme l'année scolaire corona." Pour lui, c'était bien plus que ça.

Rencontrez 5 diplômés de l'Utah qui ont terminé leurs études secondaires au milieu de la pandémie de coronavirus

L'immigrant qui envisage d'être médecin

(Photo gracieuseté d'Anota Siassia Soukimia) Sur la photo, Anota Siassia Soukimia dans sa robe de graduation de West High School. Anota Siassia Soukimia ne sait toujours pas pourquoi sa sœur est morte. Elle avait été malade, vomissant et si faible qu'elle ne pouvait pas se tenir debout. Mais quand la famille l'a emmenée à l'hôpital, les médecins ont refusé de la voir. Ils étaient au Congo, où Soukimia est né. Là, dit-elle, vous devez payer d'avance pour tous les services médicaux. Et ses parents n'avaient pas assez d'argent pour faire entrer sa sœur. Ils ont essayé de se débarrasser davantage de leurs voisins, mais en un rien de temps, la sœur de Soukimia s'est effondrée. Elle avait 29 ans. «J'ai vu ma sœur mourir devant moi», se souvient Soukimia. C'était il y a cinq ans. Peu de temps après la tragédie, la famille de Soukimia a décidé d’immigrer aux États-Unis. Son père espérait trouver des opportunités ici, plus de sécurité et moins de pertes. Soukimia voulait aller à l'école. À 18 ans, un peu en retard, elle s'est inscrite à West High à Salt Lake City en 2018. Elle connaissait cinq langues, mais aucune d'entre elles n'était l'anglais. Et c'était un défi pour commencer. Elle a pensé à abandonner. Et le coronavirus n'a pas aidé. Il lui a été plus difficile d’obtenir de l’aide pour ses devoirs, de comprendre ses professeurs et de progresser dans l’apprentissage de l’anglais pendant sa dernière année. «Ça a été tellement, tellement difficile», a-t-elle dit. «Et j'étais si près d'abandonner. Mais j'ai réalisé que même si quelque chose est difficile, vous pouvez toujours le faire. » D'une certaine manière, la pandémie a également contribué à cimenter ses rêves, a-t-elle déclaré. L'observation des infirmières et des médecins qui luttent contre le virus l'a inspirée encore plus à rechercher la médecine. Déjà, elle avait prévu de rentrer au Congo un jour et d'ouvrir son propre hôpital qui aiderait tout résident qui en aurait besoin. Maintenant, elle veut aider sa patrie à combattre l'infection. «Je veux juste changer la situation dans mon pays», a-t-elle déclaré. Elle est diplômée de West High cette semaine et est inscrite pour suivre des cours au Salt Lake Community College à l'automne.

L'athlète qui persévérera

(Photo gracieuseté de Jamika Nelson) Jamika Nelson, n ° 24, a joué au basket-ball au Monument Valley High School. La blague courante dans la famille de Jamika Nelson est qu'elle ne se souvient pas de la première fois qu'elle a acheté un ballon de basket - mais tout le monde le sait. Et cela continue d'être un grand moment pour eux. Nelson était petit à l'époque, peut-être âgé de 4 ou 5 ans, et vivait dans la nation Navajo dans le coin sud-est de l'Utah. Là-bas, le basket-ball est plus qu'un passe-temps - il fait partie de la culture. La maman de Nelson a joué au collège. Elle était donc probablement la plus excitée lorsque sa fille l'a ramassée. Ses tantes et oncles répétaient aussi: «Elle a un cadeau. C'est un cadeau." Nelson rit quand elle y pense maintenant, sachant qu'elle n'était qu'un enfant en bas âge. Mais, elle reconnaît: "J'en suis tombée amoureuse." Le sport et cette mémoire l'ont également aidée à traverser une perte majeure. En 2018, au milieu de la saison de basket-ball dans son école, Monument Valley High, la mère de Nelson est décédée subitement. Nelson l'a retrouvée après être rentré de l'entraînement un soir. «Tout s'est effondré sur moi», a-t-elle déclaré. "Je me sentais comme, quel est le point? Dois-je simplement abandonner? " Elle a pleuré avec sa famille, essayant de comprendre ce qui s'était passé et pourquoi. Elle a passé beaucoup de temps à regarder des photos de sa maman. Et elle a pris un certain temps loin de l'école et de l'équipe. Et puis - et cette fois elle s'en souvient - elle a ramassé un ballon de basket. Tirer des cerceaux l'a aidée à se détendre, d'une manière ou d'une autre, et cela a rappelé à Nelson sa mère et comment elle aimait jouer. «C’est quelque chose qui me fait penser», a déclaré Nelson. L'étudiante-athlète est devenue une joueuse de tous les États cette année en tant qu'aînée - terminant sa saison juste avant la pandémie de coronavirus. Cela a eu un impact particulièrement dur sur sa région de l'État et la nation Navajo. Faire face aux difficultés antérieures, a-t-elle déclaré, l'a préparée à gérer celle-ci également. Elle sait qu'elle peut persévérer. Maintenant, Nelson est diplômée et va au SAGU American Indian College de Phoenix, où elle continuera à jouer au basket. Elle ne sait pas encore ce qu'elle veut étudier, mais elle dit quoi qu'elle fasse, elle espère qu'elle rend sa maman fière.

Le plaisantin qui a emmené sa maman au bal

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Nick Shirley, récemment diplômé en 2020 du Farmington High School. Nick Shirley pouvait voir le costume qu'il envisageait de porter au bal accrocher dans son placard. Il avait hâte d'aller à la danse avec ses amis, une sorte de dernier hourra pour sa dernière année à Farmington High School. Mais maintenant, regarder la veste et le pantalon était un rappel de l'année écourtée par le coronavirus. "C'était vraiment frustrant", a-t-il déclaré. "C'est juste triste. Je ne voulais pas rater tous les rituels. " Et c'est alors qu'il a décidé de ne pas le faire. Shirley prévoyait de tenir son propre bal de promo chez lui à la place - et il a demandé à sa mère, Brooke, d'être son rendez-vous. "Elle a dit:" Oui ", évidemment", a expliqué Shirley, 18 ans, en riant. Il a également impliqué sa petite sœur et elle a demandé à leur père de danser. Ils l'ont tenue le même jour que le bal aurait été au lycée, le 11 avril. Shirley a collé quelques corsages de fleurs blanches qu'il a trouvées dans sa cour. Il a également fait exploser des ballons et accroché une banderole dans la cuisine qui disait «PROM 2020». Il a également conduit son rendez-vous à un bon dîner au Chick-fil-A. «C'était assez drôle», a-t-il déclaré. "Je suis content que nous l’ayons fait." Ce n'était pas le bal qu'il imaginait. Après tout, il n'a dansé que 15 minutes dans sa maison. Mais même avec la pandémie, a-t-il dit, Shirley veut toujours tirer le meilleur parti des choses et ne pas en manquer. Il prévoit de déménager en Californie maintenant qu'il est diplômé et d'essayer de construire une carrière en créant des vidéos YouTube. Celui de son bal a obtenu plus de 1 000 vues. "Pourquoi suis-je si nerveux?" demande-t-il, en plaisantant, alors qu'il s'approche de la porte pour prendre sa maman. Shirley crée des blogs vidéo depuis qu'il est un étudiant en deuxième année, quand il a pensé à capturer sa tentative de courir un marathon sans jamais s'entraîner. Depuis lors, il s'est écrasé dans les mariages et s'est envolé pour New York (sans le dire à ses parents) et a essayé d'aller jouer aux quilles dans une épicerie. Sa page compte désormais plus de 6 000 abonnés. "J'ai été assez accro à ça", a-t-il déclaré. "Je pense que le moment est venu de le poursuivre." Même avec les incertitudes à venir, il ne prévoit rien laisser l'arrêter.

La danseuse qui accompagne sa famille

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) Leslie Jara Ortiz, diplômée senior de Granger High, à West Valley City, le mardi 26 mai 2020. La maman et le papa de Leslie Jara Ortiz avaient le même âge qu'elle aujourd'hui lorsqu'ils ont fui le Mexique, a traversé la frontière et a fait une nouvelle maison dans l'Utah. Ortiz dit que leur vie à 18 ans n'aurait pas pu être plus différente. Elle est maintenant diplômée de Granger High à West Valley City. Ils n'ont jamais pu terminer l'école. Elle prévoit de poursuivre la danse, sa passion, au collège. Ils ont travaillé dur chaque jour pour joindre les deux bouts. "Ils sont venus ici sans rien", a ajouté Ortiz. «Maintenant, je veux donner un nom à mes parents et terminer leur histoire.» Cela ajoute un peu de pression, mais Ortiz a déclaré qu'ils avaient immigré pour lui donner une vie meilleure, et elle voulait s'assurer qu'elle faisait tout ce qu'elle pouvait pour la saisir - pour eux et pour elle-même. Au lycée, elle était présidente du club des étudiants intéressés par les soins de santé. Elle a également été historienne du club des sciences, membre du conseil de direction des universitaires et membre de deux équipes commerciales. Elle a également couru l'athlétisme et a pris part à la compétition pour le théâtre. C'est en plus de prendre presque tous les cours de niveau collégial et de spécialisation. Elle a trouvé son plus grand intérêt, cependant, lorsqu'elle s'est inscrite à l'équipe de forage en tant que première année. Ortiz a dit qu'elle avait l'impression de pouvoir s'exprimer et exprimer son héritage à travers la danse. Elle aime à la fois l'expression moderne et les performances culturelles mexicaines. Le coronavirus a pris fin aussi tôt pour elle cette année - et elle n'a jamais eu sa soirée de danse senior. «J'étais vraiment découragée à ce sujet», a-t-elle déclaré. «Je me réjouissais de cela plus que de l'obtention du diplôme.» Mais, comme pour tout, les membres de sa famille l'ont aidée. Ils se sont assis et ont regardé la vidéo de ses routines la nuit où elle était censée être honorée, applaudissant comme ils l'auraient fait au premier rang de l'auditorium. Et sa mère et son père ont pleuré lorsqu'elle a été acceptée à l'Université de l'Utah pour continuer à danser. Elle ne sait pas comment la pandémie pourrait avoir un impact cet automne. Mais elle dit qu'elle a appris de ses parents comment s'adapter. "Rien ne peut m'arrêter maintenant", dit-elle, "parce que je sais que j'aurai ma famille à mes côtés."