Lundi 30 Novembre 2020

Du respect au malade et tordu : comment le coronavirus a frappé les liens américano-chinois


"Mal." "Folie." "Éhonté.

" "Malade et tordu." La Chine a riposté aux critiques américaines concernant sa gestion de la pandémie de coronavirus avec une effusion de vitriol aussi âcre que tout ce que l'on a vu depuis des décennies.Les récriminations amères ont plongé les relations entre la Chine et les États-Unis au point mort, avec des avertissements dans les deux pays que le le mauvais sang menace de les entraîner dans un nouveau type de guerre froide.

Du respect au malade et tordu : comment le coronavirus a frappé les liens américano-chinois

Un cycle de déclarations et d'actions renforce les soupçons de longue date à Pékin selon lesquels les États-Unis et leurs alliés sont déterminés à étouffer l'ascension de la Chine en tant que puissance économique, diplomatique et militaire. Les doublures appellent Pékin à être plus provocant, enhardi par les efforts de l'administration Trump pour blâmer la Chine pour le nombre croissant de morts aux États-Unis. Les modérés avertissent que les réponses stridentes de Pékin pourraient se retourner contre lui, isolant le pays quand il a le plus besoin des marchés d'exportation et des partenaires diplomatiques pour relancer son économie et regagner sa crédibilité internationale.

Le conflit avec les États-Unis à propos de la pandémie attise des tensions plus larges sur le commerce, la technologie, l'espionnage et d'autres fronts - des différends qui pourraient s'intensifier alors que le président Trump fait de son concours avec Pékin un thème de sa campagne de réélection. "Après la pandémie, le paysage politique international va totalement changer", Wu Shicun, président de l'Institut national pour le sud de la Chine Sea Studies, a déclaré lors d'une interview téléphonique. «La confrontation entre la Chine et les États-Unis - en termes de commerce, de technologie, de Taïwan, de la mer de Chine méridionale - sera un problème plus important.

» Les tensions ont débordé aux Nations Unies vendredi lorsque la Chine a déclaré que l'urgence de la pandémie a exigé que les États-Unis paient leur cotisation en souffrance à l'ONU, qui, selon certains calculs, dépasse 2 milliards de dollars. La Mission américaine auprès de l'ONU a répondu en déclarant que les États-Unis payaient habituellement leurs évaluations à la fin de l'année et que la Chine était «désireuse de détourner l'attention de sa dissimulation et de sa mauvaise gestion» de la crise des coronavirus. un coup politique pour M.

Xi, après que les fonctionnaires aient retenu des informations et découragé les médecins de signaler les cas. M. Trump semblait confiant que les États-Unis avaient peu à craindre et il a salué la gestion de la crise par M.

Xi. Il y a seulement quelques semaines, M. Xi et M.

Trump ont parlé par téléphone et ont proclamé leur unité face au coronavirus. M. Trump a déclaré son «respect» pour M.

Xi, et M. Xi lui a dit que les pays devaient «répondre à l'unisson» contre une urgence sanitaire mondiale. Leur unité fragile s'est effondrée lorsque les décès par coronavirus ont explosé aux États-Unis.

La Maison Blanche et le Parti républicain ont tenté de déplacer le centre de l'ire, accusant la Chine de réagir lentement et de dissimuler des informations cruciales.Le contrecoup, à son tour, a relancé la bataille pour le commerce, la technologie et d'autres questions, avec les États-Unis sur Vendredi, la publication de règles interdisant au géant chinois des télécommunications Huawei d'utiliser des machines et des logiciels américains. Le sentiment du public aux États-Unis et dans d'autres pays s'est également durci contre la Chine, selon de récents sondages.

"J'ai une très bonne relation, mais je - pour le moment, je ne veux pas lui parler", a déclaré M. Trump à propos de M. Xi jeudi.

Un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a écarté la menace de M. Trump de rompre les relations, déclarant vendredi que les deux pays devraient coopérer.Le secrétaire d'État Mike Pompeo et d'autres responsables ont évoqué l'idée que le coronavirus avait fui de l'Institut de Wuhan.

of Virology, qui, selon de nombreux scientifiques, était possible en théorie mais manquait de preuves. "Aux yeux des Chinois, l'administration Trump essaie de délégitimer la domination du Parti communiste et de stigmatiser non seulement la Chine mais aussi les principaux dirigeants chinois", a déclaré Zhu Feng, professeur. des relations internationales à l'Université de Nanjing, dans l'est de la Chine, a déclaré lors d'un entretien téléphonique.

Les dirigeants chinois ont riposté par le biais de médias dirigés par des partis qui ont déclaré que les États-Unis et d’autres démocraties avaient ignoré les avertissements et mal géré la crise. La Chine a maintenu à plusieurs reprises sa réponse comme un modèle que d'autres pays devraient suivre, et non critiquer. "Une telle folie est un sous-produit clair, d'abord et avant tout, de l'anxiété proverbiale dont les États-Unis souffrent depuis que la Chine a commencé son ascension mondiale", Global Times, un journal nationaliste chinois, a déclaré vendredi les commentaires de M.

Trump. «C'est aussi une combinaison d'envie et de panique de la part des élites de Washington.» Les médias dirigés par le Parti communiste ont critiqué spécifiquement M.

Pompeo pour avoir soutenu que l'épidémie aurait pu fuir d'un laboratoire chinois. «Si ce méchant politicien Pompeo est autorisé à continuer son bluff fanfaron, on craint que les Etats-Unis "à nouveau grands" ne puissent être qu'une blague ", a déclaré un commentaire diffusé sur CCTV, le principal réseau de télévision d'État de Chine. Les médias chinois ont également distingué Matt Pottinger, un adjoint à la sécurité nationale conseiller qui a lancé un appel direct au peuple chinois - en mandarin - pour embrasser le changement démocratique.

"Tout ce que M. Pottinger a fait est comme une belette faisant semblant d'offrir les voeux du Nouvel An à un poulet", a déclaré une réponse sur CCTV à son discours. Les responsables politiques de Pékin minimiseront dans une certaine mesure les fortes accusations de l'administration Trump comme un produit de manœuvres politiques nationales.

Mais les échanges amers récents ont également été le symptôme d'une détérioration de la relation qui existait avant même l'épidémie de coronavirus. "Il y a une réévaluation majeure de l'interdépendance américano-chinoise en cours", a déclaré Julian Gerwirtz, chercheur au Weatherhead Center for International Affairs de Harvard. .

"Même si Xi aimerait désamorcer temporairement les conflits commerciaux et technologiques pour réduire la pression sur l'économie chinoise, il y a maintenant un élan puissant derrière ce que nous pourrions appeler un avenir" la sécurité d'abord "". Le rédacteur en chef du Global Times, Hu Xijin, a appelé la Chine à étendre son arsenal nucléaire en réponse aux actions américaines. "Nous sommes confrontés à des États-Unis de plus en plus irrationnels, qui ne croient qu'en la force", a-t-il écrit la semaine dernière.

D'autres faucons ont averti que la Chine devait être prête à faire face aux affrontements sur Taïwan et la mer de Chine méridionale, où des navires de guerre américains ont intensifié leurs patrouilles. cette année. Certains partisans de la ligne dure sont allés plus loin, avertissant de la guerre.

"Nous devons déterrer les traîtres qui ont été rachetés par les États-Unis et faire leurs offres", Wang Haiyun, un général de division à la retraite attaché à une fondation pro-parti en Pékin, a écrit dans une proposition de politique diffusée ce mois-ci sur des sites nationalistes chinois.Les voix belliqueuses à Pékin ont été subtilement contestées par les partisans d'une approche plus modérée, et le ministère chinois des Affaires étrangères s'est distancié des commentaires de M. Hu sur les armes nucléaires.

Malgré la mauvaise volonté, les deux gouvernements ont fait avancer l'accord partiel pour apaiser les tensions commerciales. "La Chine est également très polarisée", a déclaré le professeur Zhu, le chercheur de l'Université de Nanjing. "Certaines personnes croient simplement qu'il n'y a pas d'autre moyen que de riposter.

Mais je ne le pense pas », a-t-il déclaré. La Chine, a-t-il dit, "doit être très froide." Pour M.

Xi, des joutes avec les États-Unis pourraient aider à rallier le soutien interne après les faux pas de la Chine au début de l'épidémie. Mais il ne semble pas avoir d'appétit pour une confrontation totale, d'autant plus qu'il tente de restaurer l'économie chinoise.Depuis 2012, M.

Xi a élargi l'emprise militaire de la Chine sur la mer de Chine méridionale, promu des programmes industriels qui ont contrarié les entreprises américaines et autorisé des détentions massives de minorités musulmanes dans l'extrême ouest de la Chine, tout en pariant qu'il pouvait contrôler les récriminations de Washington.Après une guerre commerciale qui a dominé 2019, M. Xi avait semblé confiant qu'il avait maîtrisé les tensions et, selon un Le conseiller de la Maison-Blanche a déclaré à la fin de l'année dernière qu'il préfèrerait traiter avec M.

Trump plutôt qu'avec les démocrates qui s'étaient attachés aux droits de l'homme.M. Xi n'a pas parlé à M.

Trump depuis leur appel en mars. "Le rapport dont nous parlons entre les principaux dirigeants, afin qu'ils puissent utiliser de bonnes relations personnelles, est, je pense, totalement disparu", Cheng Xiaohe, professeur agrégé à la School of Les études internationales à l'Université Renmin de Pékin, a déclaré dans une interview: comment M. Xi joue sa main contre les États-Unis pourrait se répercuter pendant des années - pour sa fortune politique et pour la position de la Chine dans le monde.

Bien que M. Trump tiendra compte de la présidentielle, M. Xi doit également considérer ses perspectives pour un troisième mandat à partir de 2022.

M. Xi n'a pas d'héritier évident et, en 2018, il a aboli la durée du mandat de la présidence, ouvrant ainsi la voie à une durée indéterminée du pouvoir comme président et chef du Parti communiste.M.

Xi ne veut pas sembler faible face aux demandes étrangères, ni ne risque de risquer un ralentissement économique prolongé, a déclaré Yun Sun, directeur du programme Chine au Stimson Center. "La philosophie chinoise est que lorsqu'un leader est fort, il peut se permettre d'être flexible et modéré », a-t-elle déclaré,« mais quand un leader est affaibli, c'est le moment que vous devez vous inquiéter. »Rick Gladstone a contribué au reportage.

Amber Wang et Claire Fu ont contribué à la recherche.