Samedi 24 Octobre 2020

Les retombées économiques du coronavirus dans le Maine pourraient être les pires du pays


Alors que l'économie mondiale se précipite sur ce qui pourrait être la pire récession depuis des générations, certains modèles suggèrent que le Maine est particulièrement vulnérable aux conséquences économiques désastreuses de la pandémie de coronavirus.
Une analyse place le Maine au premier rang des États susceptibles de subir de graves retombées économiques de la pandémie en raison de sa démographie et de sa composition économique. Une autre étude classe le Maine au sixième rang aux États-Unis pour la part la plus élevée de «professions à forte intensité de contacts» susceptibles d'être affectées par la transition vers une économie à faible intensité dominée par des exigences de distanciation sociale.
Dans une pandémie qui nécessite de minimiser les contacts sociaux, le Maine pourrait être moins résilient car une grande partie de son économie repose sur des industries qui nécessitent des contacts en face à face par rapport au pays dans son ensemble.

Les restaurants, les hôtels, les magasins et les attractions touristiques sont parmi les plus susceptibles de souffrir d'une récession prolongée entraînée par une distanciation sociale continue. Selon l’économiste de l’État du Maine, un emploi sur trois dans l’État est susceptible d’être affecté.
L’économie du Maine est également dominée par les petites entreprises et les travailleurs indépendants qui manquent souvent de réserves de liquidités pour faire face à une longue récession. Avec la population la plus âgée des États-Unis, le Maine compte une proportion plus élevée de résidents qui sont essentiels aux dépenses de consommation, mais aussi les plus vulnérables aux maladies graves ou aux décès dus au COVID-19.
Les membres de la Commission consensuelle de prévision économique du Maine conviennent que la composition économique de l’État pourrait le désavantager en période de récession.
"En bout de ligne, je pense que l'économie du Maine est un peu plus dépendante de l'interaction sociale que le reste du pays", a déclaré James Breece, économiste à l'Université du Maine à Orono.
L’industrie de l’alimentation, des boissons et de l’hospitalité de l’État est déjà durement touchée par les fermetures forcées et les commandes à domicile. L'industrie du tourisme fait face à une saison estivale incertaine.
Comparée à la moyenne américaine, l'économie du Maine dépend moins d'industries telles que la fabrication, les sciences et la technologie, la construction et les services professionnels, qui peuvent isoler les travailleurs en modifiant leur environnement de travail ou en permettant aux gens de travailler à domicile.

Les retombées économiques du coronavirus dans le Maine pourraient être les pires du pays

"Ce sont en quelque sorte les cols blancs qui peuvent travailler à domicile", a déclaré Breece. «Mais nous comptons moins sur ces personnes que les autres États. Cela pourrait signifier que la récession serait plus grave dans le Maine que dans d'autres parties du pays. »
La gravité des dommages économiques et le temps qu'il faudra pour se remettre dépendent en fin de compte de la réponse de la santé publique à la crise et de l'adaptation des entreprises.
"Je dirais que le coronavirus est une tragédie humaine - il fait des ravages dans la vie quotidienne de tous les Mainers - qui est le fait le plus important de cette récession", a déclaré Sheena Bunnell, professeur de commerce et d'économie à l'Université du Maine à Farmington.
Il faudra des cas en déclin, des tests rigoureux et des options de traitement pour inspirer la confiance des consommateurs nécessaire à la récupération, a-t-elle déclaré.
«Le plus gros problème est que nous avons cette peur publique massive; les consommateurs sont méfiants, prudents et effrayés », a déclaré Bunnell. «Les semaines et les mois à venir seront très imprévisibles, très volatils et très dynamiques.»
Au cours des cinq dernières semaines, plus de 101 000 travailleurs ont déposé une demande d'indemnisation du chômage, correspondant au nombre total de demandes initiales au cours des deux années et demie précédentes. Un travailleur du Maine sur sept a récemment déposé une demande de chômage.

Le bureau de l'économiste de l'État du Maine prévoit que la situation va empirer avant de s'améliorer.
«Sur la base de la structure professionnelle de l’État, nous estimons qu’environ un travailleur sur trois dans le Maine risque de perdre son emploi, de perdre son emploi ou de réduire ses heures de travail en raison de la crise», a expliqué l’analyste Angela Hallowell.
Les effets sur les entreprises publiques ouvertes à l’État s’étendent largement. Les agriculteurs qui dépendent de la vente aux restaurants ont du mal et les industries de la pêche, du homard et de l’aquaculture de l’État sont confrontées à un avenir incertain si les restaurants restent fermés. Les services qui comptent des entreprises publiques parmi leurs clients pourraient également être perdants.
"Notre économie est fortement interconnectée - les pertes dans le secteur de la restauration et de l'hôtellerie auront rapidement des effets d'entraînement dans d'autres secteurs", a déclaré Hallowell.
Un modèle de risque produit par Oxford Economics, une société mondiale de prévision et d'analyse économiques, place le Maine en tête de liste pour la vulnérabilité économique des États américains. Cette analyse est fondée sur le pourcentage élevé de petites entreprises du Maine, la population âgée importante et la dépendance à l’égard du tourisme et de la vente au détail, entre autres facteurs.
"Je pense que nous allons assister à une baisse assez importante de l'activité économique - il s'agit simplement de savoir à quel point elle sera profonde et durable", a déclaré Oren Klachkin, économiste principal d'Oxford Economics. «Certains États sont plus à risque que cela se produise.»

Le Maine compte plus de 147 000 petites entreprises de moins de 100 employés chacune. Ces entreprises employaient 56% de la main-d'œuvre privée de l'État en 2016, selon la Small Business Administration des États-Unis.
Les petites entreprises n'ont généralement pas le coussin financier que les grandes entreprises doivent affronter à un ralentissement, a déclaré Klatchkin. Un autre problème est que la forte dépendance du Maine à l’égard des ventes au détail est un signe d’avertissement lorsque les magasins sont fermés au public et que les gens ont moins de revenus disponibles.
Mais son modèle est uniquement destiné à indiquer la vulnérabilité, pas à prédire à quelle vitesse ou lentement un État peut se retourner après une pandémie, a ajouté Klachkin.
«L'étude (est) vise vraiment à mettre en évidence le risque, pas à mettre en évidence le moment où l'État reviendra à la vie une fois le choc atténué», a-t-il déclaré.
Le Maine compte également plus de travailleurs que les autres États qui occupent des emplois à «intensité de contact élevée», selon une analyse de la Federal Reserve Bank of St. Louis. Environ 23 pour cent des emplois dans le Maine - le sixième en importance dans le pays - sont vulnérables aux licenciements en raison d'un manque de demande ou d'un risque accru d'infection s'ils restent au travail, a rapporté la banque.
Mais les enseignants et les infirmières du primaire, considérés comme des professions à haut contact, sont surreprésentés sur le marché du travail du Maine, a déclaré Julieta Yung, économiste au Bates College. Les chauffeurs de taxi, les serveurs, les assistants dentaires et les coiffeurs sont sous-représentés, a-t-elle déclaré.

"Quand on regarde derrière les chiffres les plus élevés, les professions à forte intensité de contact du Maine dans l'éducation et la médecine sont probablement bien positionnées pendant le ralentissement à moyen terme de l'économie généré par les politiques de distanciation physique", a déclaré Yung.
Mais il n'y a aucune garantie pour ces emplois non plus. Les hôpitaux du Maine et d'autres fournisseurs de soins de santé ont annulé les procédures électives et mis en congé les travailleurs, et la baisse des recettes fiscales pourrait menacer les emplois des administrations locales dans un ralentissement économique prolongé.
La distinction du Maine en tant que plus ancien État du pays aura probablement un impact sur sa reprise économique. Les personnes de plus de 55 ans représentent 40% des dépenses de consommation aux États-Unis, a déclaré Yung. Si le Maine commence à rouvrir alors que le virus est toujours en circulation, les résidents plus âgés peuvent choisir de rester en sécurité autant que possible.
"Le fait que cet important segment de la population puisse rester à la maison jusqu'à ce que nous ayons un vaccin ou de meilleures pratiques de test aura des conséquences importantes pour la reprise économique", a déclaré Yung.
Certaines industries du Maine resteront résistantes. Le secteur en plein essor de la recherche en biotechnologie et en santé de l'État, avec des leaders mondiaux tels que le Jackson Laboratory à Bar Harbor et Idexx Laboratories Inc. à Westbrook, est bien placé pour développer les tests et la recherche pendant la pandémie, ont déclaré les économistes.
Dans d'autres cas, les petits fabricants peuvent se réoutiller pour fabriquer des équipements de protection individuelle, et les travailleurs de la construction peuvent toujours construire, y compris des projets de routes et de ponts. Les secteurs de la pêche et de l’agriculture de l’État pourraient changer les pratiques commerciales et les clients pour rester viables.

La résilience dépendra également de la souplesse et de l'adaptabilité des entreprises, a déclaré Hallowell, du bureau de l'économiste de l'État.
"Plutôt que de voir des secteurs gagnants et perdants, nous sommes plus susceptibles de voir des gagnants et des perdants individuels au sein des secteurs", a-t-elle déclaré.
La durée de la période de rétablissement du Maine est probablement dictée par l’efficacité d’une intervention de santé publique contre les coronavirus qui donne au public la confiance nécessaire pour reprendre des activités relativement normales.
Il a fallu près d'une décennie au Maine pour récupérer ses pertes d'emplois de la Grande Récession, mais cette crise financière a déchiré le cœur de la structure économique du Maine, a déclaré l'économiste Chuck Lawton.
Cette récession est différente - elle a été provoquée par la réponse à une menace extérieure, mettant effectivement de grandes parties de l'économie en veille prolongée mais potentiellement prête à rouvrir rapidement lorsqu'elle sera sûre, a-t-il déclaré.
Des politiques telles que le programme fédéral de protection des chèques de paie et les allocations de chômage prolongées qui maintiennent les entreprises et les travailleurs sous assistance respiratoire pour le moment peuvent faire la différence entre une récupération de six à neuf mois et une période de 10 ans, a déclaré Lawton.
"Il me semble que l'économie n'est structurellement pas endommagée, c'est juste que la maladie a fait reculer tout le monde", a-t-il déclaré. "Il s'agit d'un arrêt temporaire, presque comme un ouragan."

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