Samedi 11 Juillet 2020

Rick Cotton, première victime éminente de coronavirus à New York, raconte son expérience «d'un autre monde»


Rick Cotton | Getty Images

Rick Cotton a traversé le miroir et est revenu raconter l'histoire.
Le 8 mars, Cotton, qui dirige la puissante autorité portuaire de New York et du New Jersey, est devenu le premier New Yorkais de premier plan à être testé positif pour Covid-19. C'était avant que New York ne commence à accumuler un nombre épouvantable de victimes. Aucun New Yorkais n'était encore décédé. À ce moment relativement innocent, Cotton est devenu instantanément la plupart des choses de New York: le fourrage à tabloïd.
 Au cours des deux semaines et demie qui ont suivi, lui et son épouse, également malade - le président et chef de la direction de Central Park Conservancy, Betsy Smith - se sont mis en quarantaine dans leur maison de l'Upper East Side. Smith a subi le pire. Le coton, 75 ans, était assez asymptomatique. Depuis, les deux ont été négatifs.
Mais pas avant que Cotton, en route pour aller chercher une livraison de pharmacie un matin, n'ouvre la porte d'entrée dans son peignoir bleu pour trouver un photographe du New York Post qui le regarde.
"Je dois vous dire ... je n'ai jamais pensé, je veux dire, la surprise, en ouvrant la porte pour ramasser le papier et tout à coup pour avoir la caméra", a déclaré Cotton dans une interview jeudi.
Le coton, avocat de courtois et dirigeant d'entreprise de métier, n'est pas un plat typique des tabloïds. Il dirige l’Administration portuaire de New York et du New Jersey, qui exploite les trois principaux aéroports de la région, ainsi que les ponts, tunnels et systèmes ferroviaires de banlieue traversant l’Hudson.
"L'idée que nous étions à l'avant-garde ... de contracter le virus, c'était désorientant", a-t-il déclaré. «Vous ajoutez à cela, l'attention, et c'était presque d'un autre monde. C'était juste difficile de garder l'équilibre. »
Pour des raisons qui restent un mystère pour Cotton, le virus ne l'a pas frappé durement. Il a passé une grande partie de l'épreuve au téléphone à travailler, car le coronavirus a provoqué un cratère de la circulation dans les installations qu'il supervise. Le trafic automobile a chuté de 55% par rapport à la même période l'an dernier. Le trafic passagers dans les aéroports a chuté de 85%. Le nombre d'usagers de PATH a chuté de 90%. Des concessionnaires de compagnies aériennes comme OTG (qui a innové en utilisant des systèmes de commande d'iPad dans les restaurants d'aéroport) ont licencié des milliers de travailleurs sans indemnité de départ.
Depuis que le gouverneur a, de façon controversée, jugé les travaux de construction «essentiels», la réhabilitation des aéroports de LaGuardia et de Newark a ralenti, mais n'a pas cessé, bien que le cas occasionnel de coronavirus entraîne des quarantaines et des nettoyages en profondeur.
Pour compenser la baisse des revenus, le port a demandé une aide fédérale de 1,9 milliard de dollars. Le personnel de Cotton est toujours en train d’analyser le plan de secours fédéral pour déterminer dans quelle mesure l’Administration portuaire pourrait être admissible.
Il voit également des signes d'une future reprise de l'autorité portuaire dans l'un des plus grands atouts de l'autorité: ses ports à conteneurs.
Les volumes de fret ont baissé de 30% ce mois-ci, grâce à l'annulation de 13 navires qui acheminent normalement des marchandises de Chine. Mais l'autorité portuaire ne prévoit que cinq annulations en avril, grâce à la reprise des usines en Chine.
"En regardant les données actuelles, le port maritime va mener la reprise au port", a déclaré Cotton. «Je pense que cela reflète le fait que les chaînes d'approvisionnement ont résisté presque remarquablement bien au défi de la crise.»
En attendant, Cotton et sa femme pourraient bien être parmi les personnes les moins anxieuses de New York. Ils ont survécu au virus et leurs médecins pensent qu’ils ont probablement une certaine immunité.
Ils ne savent toujours pas comment ils ont contracté la maladie. Ils ont dîné avec plusieurs personnes dans les jours précédant leur diagnostic, mais aucun d'eux n'est tombé malade. Les trente-deux personnes que Cotton a rencontrées vendredi avant qu'il ne soit testé positif n'ont pas non plus été malades. Cotton et Smith utilisaient des taxis, ils utilisaient le métro, ils allaient au bureau.
"Nous avons parcouru nos calendriers à plusieurs reprises et il n'y avait rien d'inhabituel dans nos activités ... La seule chose que je dirai, c'est que deux semaines auparavant, nous sommes allés en Floride", a déclaré Cotton.

Rick Cotton, première victime éminente de coronavirus à New York, raconte son expérience «d'un autre monde»

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