Vendredi 23 Octobre 2020

Pourquoi les scientifiques disent que le coronavirus n'a pas été fabriqué dans le laboratoire de Wuhan


Comme le virus dont il prétend expliquer l'origine, la conjecture suivante refuse de mourir: le nouveau coronavirus a été préparé dans un laboratoire chinois et s'est échappé ou a été intentionnellement libéré.C'est une affirmation sans le soutien d'aucune preuve publiquement disponible. Cela implique que des membres impétueux d'un vaste réseau malin se sont entendus pour concevoir la pandémie de COVID-19 ou pour couvrir un accident qui l'a provoquée.L'histoire a toutes les caractéristiques d'une théorie du complot. Et il a obtenu le soutien des plus hauts niveaux du gouvernement américain.Par contre, des preuves solides et largement disponibles soutiennent une hypothèse très différente sur les origines du virus: il a évolué naturellement.
Les rejets en laboratoire de virus dangereux ne sont pas inconnus. En 2003, par exemple, le virus responsable du SRAS a rendu malade un étudiant diplômé qui travaillait dans un laboratoire de Singapour quelques mois après la fin de l'épidémie. Mais rien n'indique qu'une brèche similaire ait déclenché la pandémie actuelle.
    
        
        
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Les scientifiques pensent que l'ancêtre direct du coronavirus maintenant connu sous le nom de SARS-CoV-2 a vécu si longtemps dans les chauves-souris et autres animaux qu'il n'est plus capable de les rendre malades. À un certain moment vers la fin de 2019, le code génétique du virus a subi une mutation qui lui a permis de passer de son «réservoir» animal à son premier hôte humain.
Au moment où ce saut a été fait, le virus avait récemment développé - ou allait bientôt développer - la capacité de se propager facilement d'homme à homme. Le résultat est une pandémie mondiale qui a rendu malade au moins 3,9 millions de personnes et causé plus de 274 000 décès. Les scientifiques citent plusieurs couches de preuves pour étayer leurs hypothèses. Bien qu'ils reconnaissent les lacunes dans lesquelles des recherches plus approfondies renforceraient leur position ou modifieraient leur lecture de la voie exacte empruntée par le virus, ils sont fermes quant à la destination finale des preuves.Voici comment une équipe de biologistes, de chercheurs en maladies infectieuses et d'experts en biosécurité l'a expliqué. un rapport publié dans la revue Nature Medicine: "Nous ne pensons pas que tout type de scénario en laboratoire soit plausible."

Pourquoi les scientifiques disent que le coronavirus n'a pas été fabriqué dans le laboratoire de Wuhan

Pour parvenir à cette conclusion, les auteurs se sont appuyés sur des recherches qui ont comparé les signatures génétiques de trois ensembles d'échantillons viraux. Les premiers proviennent de patients chinois tombés malades l'année dernière à la suite d'une pneumonie inexpliquée; le second provenait de chauves-souris vivant près de Wuhan, en Chine, et qui étaient parfois amenées sur un marché en plein air pour la vente; et le troisième provenait de pangolins, des animaux ressemblant à des mangoustes de Malaisie qui étaient connus pour avoir été importés illégalement en Chine. L'analyse a révélé une relation familiale directe entre les trois. Les chauves-souris étaient probablement à l'origine du coronavirus qui est apparu chez les patients de Wuhan, mais le virus devait subir certains changements génétiques clés pour infecter les humains. Mystérieusement, bon nombre des changements nécessaires ont été trouvés dans les virus les plus éloignés des pangolins.Avec une chance improbable, un coronavirus pourrait prendre les mutations nécessaires pour infecter les humains tout en étant cultivé dans un laboratoire, ont concédé les chercheurs. Plus probablement, la nature a simplement fait ce saut une fois dans le pangolin, et quelque part dans la grande diversité d'espèces de chauves-souris non échantillonnées, il semble l'avoir fait à nouveau. Parallèlement, d'autres chercheurs qui ont passé au crible les séquences génétiques de dizaines d'échantillons viraux préservés ont découvert que le nouveau coronavirus est un cousin éloigné du coronavirus à l'origine de l'épidémie de SRAS de 2002 et 2003, et du coronavirus qui a donné lieu au MERS en 2009. Le Le virus responsable de COVID-19 a des caractéristiques distinctives qui le séparent de ses prédécesseurs par de très nombreuses générations, selon leur rapport dans le Journal of Virology.
Mais aucune des mutations génétiques ne ressemblait à celles qu'un génie scientifique aurait conçues dans un laboratoire pour modifier un virus pour de meilleures performances, ont écrit les chercheurs. Au lieu de cela, ils ont toutes les caractéristiques de l'accroissement progressif des changements qui se produisent au fil du temps lorsqu'un virus rencontre de nouveaux environnements et les systèmes immunitaires de nouveaux organismes. En d'autres termes, le SRAS-CoV-2 ressemble à un virus qui a évolué, l'équipe D'autres chercheurs ont examiné les près de 30 000 paires de lettres d'ARN dans le génome du virus et ont localisé la jonction où une mutation a très probablement changé ses caractéristiques anatomiques. Les auteurs de l'analyse dans Nature Microbiology ont proposé des circonstances naturelles plausibles pour expliquer comment cela se serait produit. Par exemple, ils ont cité des recherches montrant que lorsque des poulets étaient exposés à plusieurs reprises à un virus inoffensif de cygnes, le virus développait des mutations qui le rendaient capable de tuer chaque poulet infecté.
Ils ont cité des expériences de laboratoire pour montrer comment la forme changeante du virus aurait permis à l'organisme de s'accrocher, infecter et détourner des cellules humaines.Ils ont détecté des stratégies biologiques que le virus avait adoptées qui lui ont permis de se propager d'hôte à hôte - mais à peine. Le mécanisme ressemblait beaucoup plus au type de piratage qui évoluerait naturellement dans un coronavirus, pas à la solution optimale qu'un ingénieur génétique choisirait.Et enfin, ils ont cherché les signes révélateurs d'une falsification génétique qui auraient été laissés par un objectif manipulation dans un laboratoire. Ces soi-disant systèmes génétiques inverses sont utilisés dans la fabrication de vaccins et de traitements contre les coronavirus, et ils ont été décrits en détail dans des rapports scientifiques. Aucun n'est présent dans le SRAS-CoV-2, ont découvert les enquêteurs.

Tous ces travaux scientifiques sont tombés dans le domaine public depuis la mi-mars, mais ces derniers jours, le président Trump et le secrétaire d'État Mike Pompeo ont insufflé une nouvelle vie à l'affirmation selon laquelle le nouveau coronavirus est le produit d'une virologie d'État. à la Maison Blanche la semaine dernière, un journaliste a demandé à Trump s'il avait «vu quelque chose» qui lui donnait «un degré élevé de confiance que l'Institut de virologie de Wuhan était à l'origine de ce virus.» «Oui, j'ai . Oui, je l'ai fait », a déclaré le président, sans donner plus de détails. Il a ensuite ajouté: "et je pense que l'Organisation mondiale de la santé devrait avoir honte d'elle-même parce qu'elle est comme l'agence de relations publiques pour la Chine".
Lorsqu'on lui a demandé plus tard dans la journée de clarifier ce qu'il avait appris sur les origines du virus, il a répondu: «Je ne peux pas vous le dire. Je ne suis pas autorisé à vous le dire. "Pompeo est allé plus loin, déclarant dimanche à ABC News" qu'il existe des preuves importantes que cela vient du laboratoire "à Wuhan. Il n'a donné aucun détail, mais a ajouté qu'il ne pouvait pas dire si la libération avait été intentionnelle parce que "le Parti communiste chinois a refusé de coopérer avec les experts mondiaux de la santé". Ces allégations se sont heurtées presque immédiatement à des turbulences scientifiques. Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a qualifié l'affirmation selon laquelle le coronavirus provenait d'un laboratoire «d'argument circulaire».
"Si vous regardez l'évolution du virus chez les chauves-souris et ce qui existe maintenant", il existe un solide argument scientifique selon lequel "cela n'aurait pas pu être artificiellement ou délibérément manipulé", a déclaré Fauci dans une interview avec National Geographic. "Tout ce qui concerne l'évolution progressive au fil du temps indique fortement que [this virus] évolué dans la nature, puis sauté espèces. " Le bureau du directeur du renseignement national avait précédemment publié une déclaration dans le même sens: «La communauté du renseignement est également d'accord avec le large consensus scientifique selon lequel le virus COVID-19 n'était ni d'origine humaine ni génétiquement modifié.»
Le représentant de l’Organisation mondiale de la santé en Chine a également pris la parole.
"Toutes les preuves disponibles à ce jour suggèrent que le virus est d'origine animale naturelle et n'est pas un virus manipulé ou construit", a déclaré le Dr Gauden Galea dans une interview publiée par l'OMS. «De nombreux chercheurs ont été en mesure d'examiner les caractéristiques génomiques du virus et ont découvert que les preuves ne prouvent pas qu'il s'agit d'une construction de laboratoire.» Cependant, Galea a également déclaré que l'agence mondiale de la santé n'avait pas été autorisée à accéder aux journaux de laboratoire du Wuhan Institute of Virology ou du Center for Disease Control and Prevention de la Chine.La Chine est un État autoritaire qui rivalise avec les États-Unis dans les domaines militaire, commercial et diplomatique, et les relations entre les deux pays sont devenues particulièrement éprouvantes depuis l'arrivée au pouvoir de Trump. Dès janvier, après que la Chine eut signalé une épidémie d'un virus inconnu à Wuhan, les États-Unis ont proposé d'envoyer une équipe d'épidémiologistes pour aider à enquêter et à contenir l'épidémie. La Chine a décliné l'offre et a continué de tenir les États-Unis à distance.
À la mi-février, la Chine a accueilli une mission conjointe d'experts sur le COVID-19 organisée par l'OMS. Le Dr Clifford Lane, un lieutenant clé de Fauci, a voyagé avec la mission. "Il était très clair que les scientifiques chinois se concentraient sur la recherche du réservoir", à l'origine du nouveau coronavirus, a déclaré Lane cette semaine. Ils recherchent également le patient zéro de la pandémie, car ils savent que plus ils se rapprochent de la découverte du premier humain infecté, plus ils se rapprochent de l'identification de la source. «Ils ne veulent pas que cela se produise. encore plus que nous », a-t-il déclaré. Le microbiologiste de Harvard, William Hanage, a déclaré que les faits ne soutiennent pas l'idée qu'un scientifique bâclé ou un génie fou a tenté de transformer un coronavirus existant en une arme biologique.
"Il n'y a aucun moyen qu'une personne étudiant cela dans un laboratoire puisse identifier les propriétés qui en ont fait une pandémie", a-t-il déclaré. Aucun scientifique ne peut scruter les gènes d'un virus et localiser les caractéristiques qui l'ont rendu si diaboliquement efficace pour sillonner le monde, a-t-il déclaré. Avec une pandémie "frappant à notre porte", il n'y a rien à gagner en parlant des origines du virus en ce moment, A ajouté Hanage. Tout ce qui est dit "alimente par inadvertance les théories du complot" ou "se tord dans un point politique, et cela ne sert à rien", at-il dit. Son conseil: "Concentrez-vous sur la pandémie qui fait rage et laissez cela pour plus tard."

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