Lundi 13 Juillet 2020

Les scientifiques ont transformé la structure du coronavirus en musique | Science


Markus J. Buehler
          
              
    
  
  
    
          
  Par Vineeth VenugopalApr. 3 2020, 16:05
Les rapports COVID-19 de Science sont pris en charge par le Pulitzer Center.
Vous avez probablement vu des dizaines d’images du nouveau coronavirus, à l’origine de 1 million d’infections et de dizaines de milliers de décès. Maintenant, les scientifiques ont trouvé un moyen pour vous de l'entendre: en traduisant la structure de sa célèbre protéine de pointe en musique.
  
  
  
  
        

  
  
      Les sons que vous entendez - les cloches qui sonnent, les cordes qui résonnent, les flûtes qui chantent - représentent tous différents aspects de la protéine spikelike (ci-dessus) qui pique à la surface du virus et l'aide à se fixer sur des cellules sans méfiance. Comme toutes les protéines, les pointes sont constituées de combinaisons d'acides aminés. À l'aide d'une nouvelle technique appelée sonification, des scientifiques du Massachusetts Institute of Technology ont attribué à chaque acide aminé une note unique à l'échelle musicale, convertissant la protéine entière en une partition musicale préliminaire.

Les scientifiques ont transformé la structure du coronavirus en musique | Science

Mais dans la vraie vie, ces acides aminés ont tendance à s'enrouler en hélice ou à s'étirer en feuille. Les chercheurs capturent ces caractéristiques en modifiant la durée et le volume des notes. Les vibrations moléculaires dues à la chaleur produisent également leurs propres sons.

Mais pourquoi voudriez-vous mettre un virus en musique? Le nouveau format peut aider les scientifiques à trouver des sites sur la protéine où des anticorps ou des médicaments pourraient se lier, simplement en recherchant des séquences musicales spécifiques correspondant à ces sites. Selon les chercheurs, cela est plus rapide et plus intuitif que les méthodes conventionnelles utilisées pour étudier les protéines, telles que la modélisation moléculaire. Ils ajoutent qu'en comparant la séquence musicale de la protéine de pointe à une grande base de données d'autres protéines sonifiées, il pourrait être possible d'en trouver un qui puisse coller à la pointe, empêchant le virus d'infecter une cellule.

Quant aux instruments, ils étaient entièrement le choix des chercheurs. Dans ce cas, un koto japonais joue les notes principales - des sons apaisants qui pourraient apporter un certain réconfort en cas de problème.

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