Mercredi 23 Septembre 2020

Silencieux et vacant, Las Vegas lutte pour survivre à l'arrêt du coronavirus


LAS VEGAS >> Les machines à sous sont éteintes, les casinos embarqués et barricadés.
Les trottoirs sont en grande partie désertés et des chapiteaux électroniques qui, une fois flashés au néon, invitent à des boîtes de nuit, à des spectacles de magie et à des revues topless au lieu de diffuser des messages de sécurité sombres.
Les célèbres fontaines du casino Bellagio, où l'eau chorégraphiée à des lumières et de la musique tire des centaines de pieds dans les airs, sont toujours. Des foules de visiteurs qui ont rendu les manœuvres difficiles sur les trottoirs ont été remplacées par le jogger ou le skateur occasionnel.
Sur la bande de Las Vegas toujours occupée, toujours bruyante et jamais endormie, vous pouvez maintenant entendre des gazouillis d'oiseaux, tout cela grâce à COVID-19.
"C'est fou", a déclaré Chris Morehouse, un imitateur d'Elvis de 70 ans qui a passé un après-midi récent à siroter Miller High Life et à poser avec quelques habitants qui ont profité du silence mystérieux pour prendre des photos à la pancarte d'accueil au néon. le Strip de Las Vegas. "C’est comme la fin du monde."
Au lieu d'accueillir des foules de visiteurs pour l'une des saisons les plus occupées de l'année, avec March Madness attirant des essaims dans les livres de sport, ou le plan désormais sabordé d'accueillir le repêchage de la NFL ce week-end, transportant les joueurs dans des bateaux vers une scène de tapis rouge sur le Bellagio lac, Las Vegas essaie de survivre.
L’industrie du tourisme, des loisirs, de l’hospitalité et des jeux de hasard au Nevada représente un emploi sur trois dans l’État - ce qui rend l’État plus dépendant du tourisme que l’Alaska du pétrole.
Les travailleurs devraient perdre 7,7 milliards de dollars en salaires et traitements au cours des 18 prochains mois si l'industrie du tourisme est fermée entre 30 et 90 jours, selon une étude de la Nevada Resort Association.
Avec la fermeture effective de l'industrie depuis plus de cinq semaines maintenant, plus de 343 000 résidents ont déposé un dossier de chômage, et les gouvernements des États et locaux pourraient perdre plus d'un milliard de dollars en recettes fiscales.
La maire de Las Vegas, politiquement indépendante, Carolyn Goodman, a lancé des appels publics demandant au gouverneur démocrate Steve Sisolak de mettre fin à la fermeture des casinos et des entreprises non essentielles à l'échelle de l'État, qu'elle qualifie de «folie totale».
"Pour l'amour du ciel", a déclaré Goodman lors d'une réunion du conseil municipal en avril, "la fermeture nous tue déjà, et tue Las Vegas, notre industrie, nos congrès et nos activités touristiques que nous avons tous travaillé si dur à construire."
Sisolak a refusé de donner une date à laquelle il commencera à assouplir les restrictions, affirmant que l'État doit voir au moins deux semaines de baisse des décès et des nouveaux cas, ainsi que des tests et un suivi plus répandus, avant de commencer à assouplir progressivement les règles. .
Sisolak a déclaré dans une interview à CNN mercredi soir qu'il ne voulait pas que les travailleurs aient à choisir entre leur salaire et leur vie et a noté que le syndicat des travailleurs du casino avait signalé 11 décès dans ses rangs en raison du virus.
«Nous reconstruirons notre économie. Las Vegas continuera de prospérer. Mais je ne peux pas faire ça si je perds plus de gens », a-t-il déclaré.
Pour la plupart des gens, le coronavirus provoque des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux qui disparaissent en deux à trois semaines. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment la pneumonie et la mort. La grande majorité des gens se rétablissent.
Jusqu'à présent, les fermetures de casinos devraient s'étendre au moins jusqu'en mai, laissant des travailleurs comme Kimberly Ireland peiner à trouver un moyen de s'accrocher.
La femme de 49 ans a été licenciée de son poste de répartitrice du bureau de la cloche au Mirage Casino-Resort, où elle a travaillé pendant une décennie.
Elle vit de ses économies et du chômage, et soutient également sa fille adulte, qui est en congé de maternité non rémunéré, et un nouveau petit-fils, né quelques jours après la fermeture des casinos.
«L'argent s'épuise. Cela devient faible pour la majorité d'entre nous », a-t-elle déclaré.
L'Irlande a déclaré que les employés de son casino n'avaient reçu aucune indication quant à leur retour ou à ce que cela pourrait être à leur retour. Pour l'instant, elle ne pense pas que Las Vegas soit prête.
«Tout le monde veut se remettre au travail. Tout le monde veut revenir à un état semi-normal », a-t-elle déclaré. "Je ne pense pas que ce soit sûr."
Victor Chicas, un serveur de restaurant du casino-hôtel de Mandalay Bay, faisait face à la saisie de sa maison avant que le virus ne ferme la ville et que l'homme de 54 ans soit licencié.
Il a immédiatement mis fin à son service de câble et d'Internet pour réduire ses dépenses et vidé sa piscine pour réduire sa facture d'électricité. Il attend toujours de savoir si la modification de son prêt immobilier sera approuvée et s'il aura la possibilité d'essayer de garder sa maison, tout en soutenant sa sœur et ses deux enfants, qui ont immigré aux États-Unis en provenance du Guatemala.
"Maintenant, quand nous reviendrons", a-t-il dit, "je vais être sous l'eau."
Comme l’Irlande, il a dit souhaiter que son employeur le paie pendant la fermeture mais n’approuve pas l’appel du maire à rouvrir Las Vegas.
"La vie est plus importante que toute autre chose", a-t-il déclaré. "Vous n'allez pas acheter la vie avec de l'argent."
Alors que près de 24% de la population active de l'État a déposé des demandes de prestations de chômage depuis le 21 mars, cela n'inclut pas des vagues d'autres personnes qui n'ont pas pu passer à travers le système surchargé. Il n'inclut pas non plus les travailleurs indépendants et les travailleurs de concerts, qui sont nouvellement éligibles aux avantages d'un programme d'aide fédéral que l'État se démène pour s'adapter. Les responsables du Nevada affirment que l'État pourrait ne pas avoir de site Web prêt à lui demander des prestations avant la mi-mai.
Ceux qui comptent sur les divertissements de Las Vegas de manière non traditionnelle essaient de trouver un moyen de perdurer.
Portant une combinaison blanche à strass, une perruque noire épaisse, une chaîne en or brillant sur sa poitrine nue et des lunettes de soleil assorties, Morehouse, l'imitateur d'Elvis, a saisi le temps ensoleillé et les habitants inquiets visitant l'une des rares attractions touristiques toujours ouvert au milieu de l'épidémie de COVID-19 - l'emblématique panneau «Bienvenue à Las Vegas fabuleux». Il a amené un haut-parleur pour faire du karaoké et quelques canettes de bière, qu'il sirote en chantant et en se balançant dans le parc en plein air alors que des personnes en groupes de deux ou trois viennent toujours prendre une photo avec le signe.
Alors que la circulation piétonne est faible, Morehouse espère qu'il pourrait attirer des conducteurs curieux vers le pull.
«Ils voient un Elvis ici. Ils pensent que quelque chose se passe », a-t-il dit. "Je suis comme le signe."
À la tombée de la nuit et lorsque les lumières tamisées commencent à briller, de nombreux habitants conduisent lentement plusieurs kilomètres du Strip, avec leurs vitres de voiture baissées et leurs téléphones levés pour photographier et filmer la fête la plus flamboyante des États-Unis réduite à un spectacle vide et silencieux, un vestige post un temps avant l'éloignement social et les ordres de rester à la maison, où les attractions excessives et sauvages étaient le principal attrait.
Brandy Little, économiste de 35 ans et native de Las Vegas, a déclaré qu'elle avait pleuré la première fois qu'elle conduisait le Strip vide pendant la fermeture, sachant à quel point c'était dévastateur pour la ville.
"Cela n'aurait pas été mauvais si nous n'y étions que brièvement", a-t-elle déclaré à propos du coronravirus. «Mais le monde entier en est vraiment frappé, et nous comptons sur le monde pour venir jouer ici. S'ils souffrent, ils pourraient ne pas venir jouer. "