Samedi 11 Juillet 2020

Le site Web sur les coronavirus de Google n'est pas ce que Trump a décrit


Deux jours après que le président Donald Trump a annoncé que Google se précipitait pour construire un site pour aider les Américains à trouver des tests de coronavirus, les gens sont encore confus sur ce qui se passe réellement. Au lendemain de l'annonce, des informations ont révélé que Google n'était pas pleinement au courant du plan auquel Trump a déclaré que la société participait. Compte tenu de la menace que le nouveau coronavirus fait peser sur les États-Unis, ce n'est pas un bon signe.
Trump a déclaré lors d'une conférence de presse dimanche, ses précédents commentaires sur Google avaient été «étayés» et remercié «le chef de Google, un grand gentleman». Quelques heures plus tard, un site créé par la société sœur de Google a été mis en ligne avec un outil de dépistage des risques de coronavirus qui a dirigé les résidents de deux comtés du nord de la Californie vers des centres de test. Il n’a pas fallu longtemps pour que le site Verily rencontre des problèmes. Les personnes présentant des symptômes ont été informées qu’elles n’étaient pas éligibles au programme de dépistage, et celles qui avaient besoin d’une connexion Google pour utiliser l’outil. De plus, le site de Verily a atteint sa capacité lundi matin.
Quelques heures après l'arrêt des activités sur le site de Verily, Google a annoncé que le site Web d'information qu'il prévoyait de lancer plus tôt cette semaine serait retardé. L'annonce est intervenue peu de temps après que Vanity Fair a rapporté que le président Trump était en colère contre Jared Kushner pour avoir survendu les plans de Google, avant que le président n'annonce le nouveau site Web lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche la semaine dernière.
Maintenant que le site Verily a vu le jour et que le site Google est retardé, il est plus clair que jamais que le site Web de Google décrit par Trump la semaine dernière n'est pas exactement ce que le public américain utilisera pour trouver des tests de coronavirus. La situation est beaucoup plus compliquée que cela.

Voici ce qui se passe vraiment

Google a un plan pour répondre au coronavirus, mais ce n'est pas ce que le président a dit que c'était. Plutôt que de créer un site qui guide les gens vers des emplacements de test, Google lui-même construit quelque chose de beaucoup plus simple. La société a annoncé samedi qu'elle «travaillait en partenariat avec le gouvernement américain pour développer un site Web national qui comprend des informations sur les symptômes du COVID-19, les risques et les informations sur les tests».
Le site promis par Trump vendredi ressemble beaucoup plus à ce qui est développé par la société de recherche en sciences de la vie Verily, qui est liée à Google mais est une entreprise distincte. Vendredi, après le discours de Trump, Verily a déclaré qu'il "en était aux premiers stades de développement" d'un outil pour trier les patients potentiels atteints de coronavirus et "envisage de lancer des tests dans la région de la baie, dans l'espoir de se développer plus largement au fil du temps". Verily était une filiale de Google, mais maintenant, Google et Verily sont toutes deux des filiales de leur société mère Alphabet. Étant donné que Google et Verily sont des sociétés distinctes, il est difficile de savoir dans quelle mesure les deux collaborent aux efforts.
Lorsque Recode a contacté Verily pour plus de détails sur le projet, la société nous a dirigé vers un blog qu'elle a publié dimanche, peu de temps avant la mise en ligne du site pilote. Le nouveau site de triage des coronavirus Verily fonctionne via le site Web Project Baseline de la société, et il a été lancé plus tôt que prévu dans la soirée du dimanche 15 mars. Le processus de dépistage commence par demander aux gens s'ils sont symptomatiques, bien que seuls ceux qui affirment avoir les symptômes graves sont invités à se connecter avec un compte Google pour trouver un site de test.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
      
        Recoder
      
    
  
Le nouveau site de dépistage Verily ne dessert que les résidents des comtés de San Mateo et Santa Clara en Californie du Nord. Avec de telles limitations à l'esprit, il est clair que le nouvel outil de Verily est assez différent du site que Trump a décrit vendredi.

Le site Web sur les coronavirus de Google n'est pas ce que Trump a décrit

Trump a annoncé un site Web qui n'existait pas

Vendredi, dans une déclaration audacieuse, Trump a déclaré que «Google a 1700 ingénieurs travaillant sur» un site Web qui aiderait les gens à déterminer s'ils avaient besoin d'un test de coronavirus et à les diriger vers des sites de test. Comme nous le savons maintenant, cette affirmation n'était pas entièrement vraie. La réalité du rôle de Google dans la lutte contre l'épidémie de coronavirus est plus complexe et, à certains égards, plus productive.
Dans l'heure qui a suivi le discours du président Rose Garden vendredi, l'équipe de presse de la société s'est opposée à l'annonce de Trump et a tweeté une déclaration de Verily, établissant une distinction entre les deux sociétés et précisant que le site de Verily n'était que dans une phase de test, plutôt que étant presque prêt à être lancé.
Il s'agit en fait d'une représentation généreuse de la vérité derrière la déclaration Trump. Selon le New York Times, le plan pour Verily de construire un site Web pour aider au dépistage des coronavirus était «à ses balbutiements». Et Verily n'a qu'environ 1 000 employés. Le chiffre de 1 700 que Trump a affirmé dans son discours fait en fait référence au nombre d'ingénieurs de Google qui, le jeudi avant le discours de Trump, ont rempli un formulaire de volontariat pour aider Verily avec son site de triage des coronavirus dans les "jours et semaines" à venir. Même alors, le projet Verily était uniquement destiné à être utilisé par les agents de santé.
Il suffit de dire que le discours de Trump Garden Rose a modifié ces plans. Ce n'est qu'après le discours de Trump que Google a annoncé les plans de son site Web d'information, et il semble que le lancement du site de triage de Verily ait été accéléré à la suite des remarques de Trump. L'administration Trump a également envoyé une déclaration mise à jour samedi, indiquant que le site de triage pourrait être déployé dans neuf points chauds pour les cas de coronavirus aux États-Unis. Puis, interrogé directement sur le site Web de Google et le moment de son lancement lors d'une conférence de presse dimanche, le vice-président Mike Pence a déclaré qu '"à un moment donné au début de la semaine prochaine, un site Web sera mis en ligne". Il n'a pas dit spécifiquement qu'il s'agirait d'un site Web de Google, mais a plutôt fait allusion au fait que les gouvernements des États et les détaillants locaux seraient des collaborateurs.

Ce n'est pas la même réalité que Trump a décrite dans son discours de vendredi - il y a peu de raisons de croire que la plupart des Américains pourront accéder à un site Web qui les dirigera vers un site de test à proximité dans un proche avenir - mais c'est un début. Un accès plus facile aux informations sur l'épidémie est certainement une chose positive, car l'épidémie continue d'évoluer aux États-Unis. Mais Google a déclaré au Verge lundi soir que son site Web d'information n'était toujours pas prêt.
"Les orientations locales et nationales évoluant rapidement, Google continuera à travailler avec les agences et autorités compétentes pour déployer un site Web plus tard cette semaine qui fera apparaître des informations faisant autorité pour les personnes aux États-Unis, y compris sur le dépistage et les tests", a déclaré la société dans un communiqué. .
Peut-être que si tout fonctionne, Google et ses affiliés développeront toutes sortes de sites Web qui pourront un jour sauver des vies. Pour l'instant, Verily a déployé un site pilote pour les résidents de la région de la baie cette semaine, et ses plans d'expansion future restent flous. Le site Web de Google a été retardé.

Jared Kushner a parlé au PDG de Verily, qui a décrit un projet en cours

Il n'est donc pas tout à fait exact de dire que Trump a menti vendredi dernier. C’est pire que ça. Vraiment, Trump a donné un argumentaire de vente basé sur des informations fragmentaires rassemblées par son gendre et conseiller principal Jared Kushner.
La trame de fond de la façon dont le président a publiquement partagé ce gâchis tordu de désinformation est un tour sauvage mais familier. Dans des rapports en duel publiés samedi soir, le New York Times et le Washington Post ont tous deux expliqué comment Kushner avait demandé de l'aide aux cadres techniques pour lutter contre l'épidémie de coronavirus. Kushner a trouvé un terrain prometteur après des conversations avec le directeur général de Verily, Andy Conrad, qui a décrit un projet en préparation. Ce n'est que jeudi, la veille de la grande annonce de Rose Garden de Trump, que le PDG de Google, Sundar Pichai, a lancé un appel aux ingénieurs de Google pour qu'ils se portent volontaires dans "un effort de planification" pour aider aux tests de coronavirus. À un moment donné avant cela, Kushner et sa cohorte avaient décidé de rendre public le plan Verily à moitié cuit - et d'y mettre le nom de Google.
Une partie de cette annonce publique comprenait une affiche avec un organigramme très simple pour illustrer comment le site Google hypothétique pourrait fonctionner. La docteure Deborah Birx, coordinatrice de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, a présenté le tableau vendredi et a décrit comment les tests commenceraient avec un "site Web de dépistage ... facilité par Google". Selon le Washington Post, "Pence et Kushner ont personnellement travaillé avec des employés numériques pour concevoir les éléments graphiques de l'affiche". Rien n'indique que Google a été impliqué dans cette partie du processus de planification.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Le Dr Deborah Birx a rejoint le groupe de travail sur les coronavirus dirigé par le vice-président Mike Pence fin février.Saul Loeb / AFP via Getty Images
      
    
  
Pourtant, l'argumentaire de vente surprenant de Trump a fonctionné d'une certaine manière. Dimanche, Verily a annoncé une nouvelle «collaboration avec le bureau du gouverneur de Californie, les autorités de santé publique fédérales, étatiques et locales». L'entreprise a déclaré:
Les Californiens pourront répondre à un sondage en ligne COVID-19 via Project Baseline à partir du lundi 16 mars. Les personnes répondant aux critères d'admissibilité et aux tests seront dirigées vers des sites de test mobiles en fonction de leur capacité, où ils effectueront un test de prélèvement nasal. Une fois testés, les individus seront informés de leurs résultats de test COVID-19 dans quelques jours.
On ne sait pas quand Verily avait initialement prévu de lancer son site pilote, et qui sait à quelle vitesse Google aurait rendu public ses efforts de bénévolat interne si Trump ne les avait pas mal interprétés dans un discours extrêmement public.
Là encore, la philosophie d'aller vite et de casser les choses ne résiste pas si bien dans une crise de santé publique. "Cela va être fait très rapidement, contrairement aux sites Web du passé", a déclaré Trump à propos du site Web de Google que Google n'était pas en train de construire au moment de son discours. Il y a lieu de prouver qu'un site de coronavirus construit à la hâte pourrait faire plus de mal que de bien s'il ne fonctionne pas correctement.

La désinformation du coronavirus de Trump montre pourquoi il est essentiel de prévenir encore plus de désinformation

L'ironie terrible de tout cela est qu'une grande partie des efforts réels de Google pour lutter contre l'épidémie de coronavirus se concentrent sur la protection des personnes contre la désinformation. La société affirme qu'elle s'efforce de mettre fin au «phishing, aux théories du complot, aux logiciels malveillants et à la désinformation» sur ses plateformes tout en «faisant la promotion d'informations faisant autorité via la recherche Google et YouTube». Il y a aussi une nouvelle boîte sur la page d'accueil de Google qui propose cinq conseils sur ce que les gens peuvent faire pour arrêter la propagation du coronavirus. Le fait que la société ait réagi si rapidement à la désinformation que Trump a partagée - c'était dans l'heure qui a suivi le discours du président - est également encourageant.
Cependant, il reste à voir si le site Web Verily, désormais pressé, fera beaucoup de bien. D'après ce que nous savons, il sera conçu pour diriger les résidents de la région de la baie vers l'un des trois sites locaux de dépistage des coronavirus dans un avenir prévisible. Si nous croyons aux dernières déclarations de l'administration Trump, le site pourrait être utilisé dans jusqu'à neuf points chauds à travers le pays, bien qu'il ne soit pas encore clair où ces points chauds se trouvent. Le site Web d'information que Google a annoncé et que Trump n'a pas mentionné, quant à lui, semble pouvoir être le plus utile au plus grand nombre.
La valeur d'un site Web ennuyeux mais utile semble être la leçon la plus optimiste de tout cela. Alors que Trump a décrit un site Web transformateur et ambitieux qui n'existait pas, Google et d'autres sociétés de technologie ont construit des solutions plus petites mais beaucoup plus productives, y compris des liens simples mais faisant autorité vers l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et d'autres ressources fiables. Ce serait merveilleux si les géants de la Silicon Valley pouvaient résoudre le problème de test américain du jour au lendemain, tout comme ce serait remarquable si l'interdiction de tout voyage international empêcherait le virus de se propager davantage à l'intérieur des frontières américaines. Mais ce n'est pas comme ça que ça fonctionne.
Un site Web magique - tout comme une interdiction de voyager mal planifiée - n'est pas une panacée. Les experts disent que la distance sociale est essentielle pour ralentir la propagation de la pandémie. D'autres précautions de base comme se laver les mains et rester informé sont également productives. Si les entreprises de technologie peuvent concentrer leurs ressources sur quoi que ce soit pour l'instant, il est logique que ces efforts se concentrent sur la diffusion d'informations valides sur l'épidémie de coronavirus et sur la façon de la ralentir. Malgré les remarques trompeuses de Trump, il semble que Google progresse dans ce sens. Mis à jour, 16 mars 2020, 21 h 40 HE: Cette histoire a été mise à jour avec des détails sur le lancement du site Web Verily dimanche soir ainsi que de nouvelles informations sur le site Web d'information de Google en retard.