Mardi 4 Aout 2020

Situation critique des travailleurs du commerce de détail pendant le coronavirus: «J'ai peur d'aller au travail»


Le Macy's à Manhattan Herald Square a ouvert ses portes aux clients à 10 heures du matin mardi, comme prévu.Des dizaines d'employés occupaient les caisses enregistreuses, le comptoir des cosmétiques et le département des chaussures. Beaucoup avaient peur. Trois jours auparavant, la société a déclaré qu'un travailleur du magasin avait été testé positif pour le coronavirus. Mais on demandait toujours à d'autres travailleurs de se rendre à un travail qui exigeait une interaction étroite avec le public. "Pourquoi vos magasins sont-ils ouverts? ! " une personne a écrit sur la page Facebook de Macy. «Laissez ces employés rentrer chez eux ! » À la fin de la journée, Macy’s a annoncé la fermeture de Herald Square et de centaines de magasins à travers le pays jusqu'à la fin du mois. Il a déclaré qu'il continuerait d'indemniser ses travailleurs. De nombreux détaillants de premier plan comme Apple, Patagonia, Nike et Lululemon avaient également fermé leurs portes, mais d'autres chaînes comme TJX, le propriétaire de T.J. Maxx et Marshalls, Kohl’s et Starbucks sont restés ouverts à partir de mercredi matin, mettant leurs employés - nombre d’entre eux des salariés horaires relativement peu rémunérés - à un risque potentiel. Les magasins Gap étaient également ouverts, même s'ils prévoyaient de fermer jeudi. Le secteur de la vente au détail a subi une série récente de faillites et de fermetures, ainsi que la pression des nouveaux tarifs au cours de la dernière année. Cela rend la perspective de perdre des semaines d'activité à cause du coronavirus encore plus effrayante pour de nombreux magasins, mais rester ouvert a également causé de l'anxiété à leurs employés.Nevin Muni, qui travaille à temps partiel dans un T.J. Maxx dans le Queens, est allé travailler mardi dans la salle de stockage. Elle a eu des heures supplémentaires parce que quelques autres travailleurs avaient appelé des malades, mais le magasin était pour la plupart vide. «Beaucoup de gens ont peur», a déclaré Mme Muni. Un employé qui a répondu au téléphone mercredi après-midi a déclaré que le magasin serait ouvert jusqu'à 20 heures TJX et Kohl's n'a pas répondu aux demandes de commentaires. "Cette crise met vraiment en lumière les inégalités dans notre pays et notre économie", a déclaré Liz Dunn, le fondateur de Pro4ma, une société d'analyse de détail. Même si certaines personnes se plaignent du travail à domicile, elle a déclaré: «Beaucoup de gens ne peuvent pas, et il est probable qu'ils sont beaucoup plus vulnérables en termes de ce qu'un centre-ville économique fera à leur capacité de nourrir leur famille et de garder »Certains détaillants ont déclaré qu'ils restaient ouverts parce qu'ils considéraient leur entreprise comme importante, même si elle n'était pas essentielle. Wheelworks, un magasin de vélos dans la région de Boston, a déclaré dans un e-mail aux clients qu'il conserverait ses horaires habituels. "Sortir et faire du vélo est une excellente activité lorsque vous essayez de maintenir une distance physique", a déclaré le détaillant. "Nous sommes entièrement approvisionnés avec tout ce dont vous auriez besoin pour vos aventures en plein air." La Retail Industry Leaders Association, un groupe de commerce de l'industrie, a exhorté les autorités étatiques et locales à ne pas déclarer unilatéralement la plupart des commerces de détail, en dehors des épiceries et des pharmacies, comme non essentiel. Le groupe a déclaré que les responsables devraient d'abord consulter les détaillants avant de ordonner la fermeture des magasins. "En fin de compte, les détaillants sont les mieux placés pour comprendre si leur magasin est jugé essentiel", a déclaré le président de l'association, Brian Dodge. «Ça change. Ce qui est vrai aujourd'hui ne le sera peut-être pas demain. »Anyia Johnson, barista d'un Starbucks basé à Philadelphie, a déclaré qu'elle avait sauté trois quarts de travail depuis jeudi dernier, lorsqu'elle est rentrée tôt avec des douleurs, des frissons et une toux. Elle a dit qu'elle était particulièrement préoccupée par le coronavirus parce qu'elle a un souffle cardiaque, mais que certains de ses collègues ont continué à travailler avec des symptômes similaires. "Les plus hauts responsables - le PDG, les directeurs de district, le conseil d'administration - ils ne comprennent pas ce qui est passe au niveau inférieur », a déclaré Mme Johnson. "Ils ne sont pas dans le magasin avec nous, ils n'interagissent pas avec les clients en première ligne". Une porte-parole de Starbucks a déclaré mardi que "nous n'entendons pas de préoccupations" de la part d'autres employés du magasin. Mme Johnson a dit avoir appris mercredi qu'elleserait approuvé pour deux semaines de congé payé. Mme Johnson a également lancé une pétition sur le site Web Coworker.org exhortant Starbucks à suspendre ses activités pendant la pandémie tout en continuant à payer les employés. Jusqu'à présent, la pétition a reçu plus de 15000 signatures. Dimanche, des employés de magasin de Madewell, la marque de denim appartenant à J.Crew, ont eu deux appels téléphoniques avec des hauts dirigeants et ont appris que les magasins resteraient ouverts, selon deux personnes familières. avec les conversations qui ont parlé sous la condition de l'anonymat pour protéger leurs emplois. Les employés du magasin se sont fâchés pendant l'appel quand on leur a dit que les congés payés ne seraient pas approuvés pour les deux prochaines semaines, ont déclaré les employés du magasin.Les employés du magasin comprenaient que le personnel de J.Crew et Madewell travaillait à domicile d'ici la fin la semaine dernière, augmentant la tension. La situation a débordé sur Instagram, où les employés et les clients ont réprimandé Madewell. "Vendre des jeans ne vaut pas la peine de mettre des vies en danger", a écrit un utilisateur. J.Crew et Madewell ont annoncé lundi qu'ils seraient fermés jusqu'au 27 mars. J. Crew et Madewell ont refusé de commenter. Sur un babillard interne pour les employés de Gap, l'anxiété grandissante du personnel du magasin s'est manifestée cette semaine. Beaucoup ont exprimé leur inquiétude quant à l'acceptation de l'argent liquide et à la question de savoir si les cabines d'essayage étaient sûres et ont plaidé auprès de Gap, qui est également propriétaire de Banana Republic et Old Navy, pour fermer les magasins. les magasins le faisaient depuis leur propre domicile. Le siège social de Gap se trouve à San Francisco, qui a fait l'objet d'une commande de refuge à domicile cette semaine. «J'ai peur d'aller travailler, mais si je n'y vais pas, je ne serai pas payé, et j'en ai un ans à la maison », a écrit un employé mardi. «S'il vous plaît, veuillez fermer tous les magasins.» Un autre a écrit: «Je travaille pour cette entreprise depuis 18 ans et je ne me suis jamais senti moins valorisé en tant qu'être humain. Je dois expliquer à mes associés commerciaux chaque jour pourquoi nous sommes toujours ouverts et honnêtement, je n'ai plus de réponses. »Gap a déclaré mercredi matin que ses magasins fermeraient jeudi et rouvriraient le 2 avril.« Notre objectif est la santé et les moyens de subsistance de nos employés, clients et communautés », a écrit une porte-parole de Gap dans un e-mail,« et il était important de peser tous les impacts potentiels lors de la prise de cette décision. »Noam Scheiber a contribué à la rédaction du rapport. Contactez Sapna Maheshwari à sapna@nytimes.com et Michael Corkery à michael.corkery@nytimes.com.