Samedi 28 Novembre 2020

Nous sommes abandonnés à notre propre sort : un coronavirus menace les favelas du Brésil


Renato Rosas sait à quoi ressemble la pauvreté. Le musicien et vendeur biomédical a grandi dans l'une des plus grandes favelas du Brésil, dans la ville amazonienne de Belém. Des parents vivent toujours dans les maisons sur pilotis en bois qui bordent les rivières noires et polluées qui se jettent dans la baie de Guajará.
"C'est la pauvreté la plus extrême", a-t-il déclaré à propos du quartier de Baixadas da Estrada Nova Jurunas où les inondations, les serpents mortels sucuri qui se cachent dans les ordures flottantes et les gangs de drogue armés sont parmi les défis.
En mars, alors que la pandémie de coronavirus commençait à frapper, les gouverneurs de l’État brésilien ont fermé des écoles, des commerces et des magasins, bloquant les revenus des habitants des favelas et leur laissant des vivres en baisse. Plus de la moitié des 1,5 million d’habitants de Belém vivent dans des favelas et les enfants normalement nourris à l’école souffrent de la faim à la maison. «Les gens étaient dans le besoin», a déclaré Rosas, 38 ans.

Lui et ses collègues du projet de musique et d'éducation Farofa Black ont ​​commencé à collecter des fonds pour des colis alimentaires - connus sous le nom de cesta básica, le panier de base au Brésil - à livrer dans la communauté.
«Lorsque nous nous arrêtons à l'un de ces endroits, les gens courent. C'est très rapide, tout s'épuise très rapidement », a-t-il déclaré.

 
 

 Renato Rosas, à gauche, aide à la distribution de nourriture à Belém.
De telles scènes se répètent à travers le Brésil, où près de 14 millions de personnes vivent dans des favelas densément peuplées dans ce pays profondément inégal. Jeudi, le Brésil comptait 22 169 cas confirmés de Covid-19 et 1 123 décès, bien que la sous-déclaration signifie que les chiffres devraient être beaucoup plus élevés.
Les dirigeants communautaires, les militants et les organisateurs de projets sociaux dans les favelas de São Paulo, Belém, Rio de Janeiro, Salvador, Manaus, Belo Horizonte et São Luís ont fourni des trousses de nourriture et d'hygiène à des résidents désespérés alors que la faim commence à mordre.
Ils craignent que le coronavirus ne se propage rapidement dans les maisons et les ruelles surpeuplées, où il n'y a souvent pas d'assainissement de base, les services de santé peuvent être précaires et les maladies telles que la tuberculose et le Zika ont prospéré.
La pandémie a montré à quel point l'État brésilien en sait peu sur ses citoyens les plus pauvres, le gouvernement se débattant pendant des semaines sur un paiement mensuel d'urgence de 116 $ pendant trois mois pour jusqu'à 25 millions de travailleurs "informels" et les chômeurs avant de lancer une application mardi dernier. Il a également gelé les factures d'électricité des Brésiliens à faible revenu pendant trois mois.
Des personnes n'ayant pas accès au paiement auraient fait la queue dans les bureaux des impôts et les banques gouvernementales des villes du Brésil. Certains n'avaient pas les bons numéros de sécurité sociale et, comme l'ont souligné les militants, tout le monde n'a pas de téléphone portable ni de crédit pour accéder à Internet.
Les favelas du pays s'organisaient déjà. Certains militants, comme Rosas à Belém, font partie du réseau national des favelas du G10, créé par Gilson Rodrigues, président de l’association des résidents de l’énorme favela Paraisópolis de São Paulo. Le G10 y a tenu un sommet en novembre dernier, auquel Rosas a assisté. Ses méthodes d'organisation sont en cours d'adoption à travers le Brésil.
Comme Rodrigues l'a fait remarquer dans une vidéo largement diffusée sur les réseaux sociaux, le mot favela était manifestement absent de la communication gouvernementale. "C'est comme si nous n'étions pas brésiliens et nous n'existons pas", a-t-il déclaré au Guardian.

 
 

 Enfermement dans les favelas. Photographie: Nicoló Lanfranchi / The Guardian
Paraisópolis a livré 15 000 colis alimentaires, installé une cuisine commune et lancé un programme pour que les gens «adoptent» des femmes de chambre licenciées dans les quartiers huppés où le coronavirus est apparu pour la première fois. Les «présidents de rue» expliquent l'importance de l'éloignement social et de l'hygiène des mains, organisent des dons et organisent les deux médecins, trois infirmières et trois ambulances que la favela a embauchés. Il construit même un hôpital de campagne.
"Nous construisons une structure de guerre parce que nous pensons que nous sommes abandonnés à notre propre sort", a déclaré Rodrigues. "Nous pensons que les cas arrivent."

 
 

 Une image WhatsApp de la distribution alimentaire.
Dans la favela Aglomerado da Serra de Belo Horizonte, 45 bénévoles ont distribué 3 500 colis alimentaires, a déclaré Cristiane Pereira, présidente de son association de résidents. Ses «présidents de village» ont été adaptés du G10. «Nous avons appris la bonne façon de mobiliser la communauté», a déclaré Pereira.
À Rio de Janeiro, Raniele Batista, 38 ans, venait de recevoir un colis de nourriture dans la favela tentaculaire du Complexo do Alemão.
"Nous avons neuf personnes à la maison, sept enfants, mon mari vient d'être licencié, la situation empire de plus en plus", a-t-elle expliqué. "Dieu merci, j'ai reçu un colis de nourriture ici mais je ne sais pas pour demain."
Son don est venu de Champion Embrace (Abraço Campeão), un projet d'arts martiaux dirigé par le résident Alan Duarte, qui livre maintenant des colis alimentaires à 400 familles. "Nous avons très peur que le coronavirus frappe durement les favelas", a déclaré Duarte. Des décès par coronavirus ont déjà été signalés dans les favelas de Rioin Rocinha, Maré et Manguinhos.
Des recherches effectuées par l'institut de recherche Locomotiva de São Paulo et Favelas Central (CUFA), une organisation nationale, ont révélé que 80% des habitants des favelas qui travaillaient avaient déjà perdu des revenus pendant la crise des coronavirus. La moitié des habitants des favelas avaient suffisamment de nourriture pendant une semaine au maximum.
«Les gens s'inquiètent de la façon de survivre», a déclaré le fondateur de l'APUC, Celso Athayde. Le réseau de plus de 400 favelas a distribué des milliers de tonnes de nourriture ainsi que du savon offert par le public et les grandes entreprises, a-t-il expliqué.
Mais si 71% des habitants des favela ne pensent pas que l'isolement social devrait cesser, selon l'étude, beaucoup n'ont tout simplement pas la possibilité d'arrêter de travailler.
"Quand vous allez à la station-service ... c'est un habitant de la favela qui vous accompagne", a déclaré Athayde. "Lorsque vous allez au supermarché, le caissier est un résident de la favela, les stockistes, le nettoyeur, le gardien de sécurité vivent tous dans des favelas."
Le président Jair Bolsonaro a attaqué l'isolement social, a ordonné aux Brésiliens de retourner au travail et s'est mêlé à la population de Brasilia, contredisant son propre ministre de la Santé, Luiz Mandetta, les gouvernements des États du Brésil et l'Organisation mondiale de la santé.
"Ces messages contradictoires renvoient les gens dans la rue", a déclaré Ricardo Fernandes, acteur de la troupe de théâtre Arteiros de la favela de la Cité de Dieu (Cidade de Deus) à Rio. Le groupe fait partie du Front de la Cité de Dieu (Frente CDD), qui a distribué 1 000 colis alimentaires cette semaine.

 
 

 Colis alimentaires dans la favela de la Cité de Dieu, Rio de Janeiro. Photographie: Nicoló Lanfranchi / The Guardian
Le manque d’unité du gouvernement contraste avec la manière dont les différents groupes et organisations de favela se sont réunis. "Les gens mettent de côté toutes les différences et rivalités", a déclaré Fernandes.
De plus en plus, les gens à travers le Brésil suivent les instructions de Bolsonaro alors que le verrouillage se désintègre. Ses commandements ont été renforcés par des pasteurs évangéliques dans la favela de Coroadinho à São Luís, dans l'État du nord-est de Maranhão.
La semaine dernière, trois résidents étaient en quarantaine à domicile avec un suspect de coronavirus, mais les gens ont rempli les rues et les magasins étaient ouverts, a déclaré l'enseignante Christiane Mendes. «Ici, nous travaillons le matin pour manger l'après-midi. Ils ne peuvent pas fermer », a-t-elle déclaré à propos des magasins locaux.
Mendes fait partie d'une association éducative qui fournit des produits alimentaires et d'hygiène aux habitants les plus pauvres, dont certains vivent dans des maisons en bois et en briques de terre sans eau courante. Elle n'a pas pu s'inscrire sur l'application gouvernementale pour le paiement d'urgence, ni personne dans sa famille.
«La crise vient de mettre en lumière ce que nous souffrons déjà, elle a tout intensifié, l'eau, les problèmes alimentaires, la sécurité», a-t-elle déclaré. "Cela a fait que le monde a vraiment écouté la voix de la favela."