Mardi 22 Septembre 2020

«Nous ne sommes pas préparés»: le coronavirus pourrait dévaster les communautés de sans-abri | Nouvelles du monde


L'absence d'une stratégie coordonnée contre les coronavirus pour les communautés de sans-abri pourrait être catastrophique pour les malades et les personnes âgées qui luttent déjà pour survivre dans des tentes et des abris surpeuplés en Californie, ont averti les défenseurs.
Les organisations de sans-abri en Californie, qui ont maintenant le plus grand nombre d'infections à Covid-19 signalées avec l'État de New York et de Washington, disent qu'elles manquent de ressources et de soutien gouvernemental pour arrêter efficacement la propagation du virus dans les campements et les abris, et que la pénurie de les tests et les lits pourraient avoir des conséquences dévastatrices. La Californie abrite la plus grande population de sans-abri aux États-Unis, avec une crise du logement qui est déjà une urgence de santé publique à Los Angeles, dans la Bay Area et dans d'autres régions.
«Nous ne sommes pas encore prêts pour une crise comme celle-ci», a déclaré le révérend Andy Bales, qui dirige la Union Rescue Mission (URM) à Skid Row, l'épicentre de l'itinérance au centre-ville de Los Angeles. «Individuellement, nous faisons tout ce que nous pouvons… mais nous perdrons des âmes précieuses dans la rue si nous ne prenons aucune mesure immédiate.»
Le bilan des décès dus aux coronavirus aux États-Unis était de 26 lundi, selon le pisteur de Johns Hopkins, avec plus de 700 cas confirmés et des épidémies importantes sur la côte ouest. La Californie a déclaré l'état d'urgence après que les autorités ont signalé des cas à Los Angeles, dans la région de la Silicon Valley et ailleurs, et lundi, le navire de croisière Grand Princess, qui avait infecté des passagers à bord, a également accosté à Oakland, où des fonctionnaires se préparaient à déplacer des personnes vers quarantaine.

 
 

«Nous ne sommes pas préparés»: le coronavirus pourrait dévaster les communautés de sans-abri | Nouvelles du monde

 Skid Row le 6 mars 2020. Photographie: Alex Welsh / The Guardian
Aucun cas n’a encore été signalé dans les populations de sans-abri californiennes. Cette absence de cas confirmés est attendue compte tenu de la rareté des tests jusqu'à présent, mais les défenseurs se préparent à d'éventuelles épidémies, car certains experts ont averti que les États-Unis ont dépassé le point de confinement et doivent envisager des mesures d'atténuation.
La peur et l'anxiété se sont intensifiées dans certaines communautés de sans-abri.
«Je ne suis pas encore prêt à mourir», a déclaré Kevin Wilkerson, un résident de Skid Row de 52 ans, qui s'est dit inquiet de la réponse désinvolte de Donald Trump au coronavirus et du fait que le président a poursuivi ses réductions de financement dans les centres. pour le contrôle et la prévention des maladies. "Ce virus n'est rien pour jouer."

Les défis pour la population des sans-abri sont graves et complexes. Les résidents sans logement stable ne peuvent pas suivre les recommandations de base de l'auto-quarantaine en cas de besoin, et ils peuvent également avoir du mal à accéder à l'eau pour se laver les mains.
«Vous pouvez dire aux gens de rester à la maison, mais les refuges sont des maisons de personnes et c'est un endroit dangereux», a déclaré Eve Garrow, analyste des politiques de lutte contre le sans-abrisme à l'ACLU de Californie du Sud. Garrow a étudié les conditions insalubres, dangereuses et surpeuplées à l'intérieur des abris de l'État. «Nous avons de nombreux adultes plus âgés dont le système immunitaire est compromis vivant dans les refuges, partageant des espaces de vie, des toilettes, des douches et des aires de repas. Il est presque impossible de penser que cela ne créerait pas un réservoir pour la transmission de virus hautement infectieux. "
À l'URM de Skid Row, qui compte des lits pour environ 1 000 personnes, Bales a déclaré qu'il avait installé de nouvelles stations de lavage des mains à l'eau chaude et commandé un équipement de protection. L'organisme sans but lucratif est également prêt à mettre en quarantaine les patients atteints de coronavirus dans une salle de sport du bâtiment, et a mis en place des panneaux disant aux gens de signaler au personnel s'ils ont de la fièvre et de la toux, leur assurant qu'ils auront un endroit où rester s'ils sont malades. . «Pouvez-vous imaginer des gens qui souffrent seuls dans les rues? Nous ne pouvons pas supporter cette pensée. "

 
 

 L'Union Rescue Mission, l'un des principaux abris de Skid Row, alors qu'il se prépare pour le coronavirus. Le gymnase sera utilisé comme espace de quarantaine. Photographie: Alex Welsh / The Guardian
Mais parce qu'il y a une pénurie nationale de kits de test de coronavirus, l'URM ne s'attend pas à pouvoir tester des résidents dans un avenir proche. Les autorités sanitaires ont dit à Bales de se préparer à mettre les personnes en quarantaine sans tests, car les kits iraient d'abord dans les hôpitaux, les maisons de soins et d'autres organisations une fois qu'ils seront disponibles: «Nous sommes les derniers sur la liste à recevoir les tests, même si nous sommes les plus vulnérable."
Cela signifie que l'URM traitera toute personne souffrant de fièvre et de toux comme un patient atteint de coronavirus. Les responsables de la santé ont également conseillé à l'organisation d'envoyer des résidents aux urgences uniquement dans les cas les plus graves, a déclaré Bales: "Nous ne pouvons pas emmener quelqu'un à l'hôpital à moins qu'il ne soit sur le point de lutter pour respirer." Les maladies pulmonaires chroniques sont courantes chez les résidents de l'URM.

"Les abris pourraient être une peine de mort"

Dans le comté de LA, où 44 000 personnes vivent sans abri dans des voitures, des tentes et des logements de fortune, en moyenne près de trois sans-abri meurent chaque jour. Ce taux pourrait grimper, a averti Stephen "Cue" Jn-Marie, un pasteur de Skid Row: "Les abris peuvent être une condamnation à mort parce que les gens sont si proches à proximité."
Lundi, les responsables de San Francisco ont annoncé un fonds d'urgence de 5 millions de dollars pour protéger les sans-abri contre le coronavirus, qui servira à élargir le nettoyage dans les refuges et les hôtels en chambre individuelle (SRO), à prolonger les heures d'abri et les options de repas, et à améliorer le programme de livraison de nourriture. pour les résidents âgés des OAR qui restent à l'intérieur pour se protéger.
Mais Jennifer Friedenbach, directrice de la Coalition on Homelessness à San Francisco, a déclaré que les gens avaient besoin d'un logement sûr immédiat - et non d'abris d'urgence à haut risque d'exposition: «Le gouvernement fédéral a créé cette crise de milliers de personnes vivant à l'extérieur qui n'ont pas accès à l'eau. Des décennies d'inaction immorale nous ont préparés à cette catastrophe complète. »
Friedenbach a également déclaré que la ville devrait arrêter tous les balayages de campements pour sans-abri afin que les personnes vivant dans la rue ne perdent pas leurs médicaments et autres effets personnels, et ne perdent pas le contact avec les travailleurs de proximité, ce qui pourrait rendre plus difficile pour eux d'obtenir de l'aide médicale .
Garrow, de l'ACLU, a noté que les abris d'urgence sont en grande partie non réglementés, et a fait valoir que l'État devrait immédiatement adopter des normes sur la façon de prévenir et de répondre aux épidémies de coronavirus et de mettre en œuvre un système pour garantir la conformité. «Le système est désastreux», a-t-elle déclaré, ajoutant qu'elle avait entendu un résident d'un refuge du sud de la Californie qu'un site avait récemment laissé ses distributeurs de savon vides. Elle a noté que les gens n'ont parfois aucune autre option, car la police les cite ou les emprisonne lorsqu'ils dorment dehors et refuse d'aller dans un refuge.

 
 

 Le gymnase de l'Union Rescue Mission sera utilisé comme espace de quarantaine. Photographie: Alex Welsh / The Guardian
Un porte-parole du ministère de la Santé publique de Californie n'a pas répondu aux questions sur la sécurité dans les refuges d'urgence, affirmant dans un courriel que les personnes «sans-abri ne courraient probablement aucun risque particulier de [coronavirus] liés aux voyages internationaux ou à l’exposition aux voyageurs récents ». Les responsables de la santé de Los Angeles n'ont pas répondu aux questions sur les refuges.
Wendy Parmet, professeure de droit à l'Université du Nord-Est et experte en politique de la santé, s'est dite préoccupée par le fait qu'il semblait y avoir peu de discussions au niveau national sur le sans-abrisme. Elle a dit qu'elle était particulièrement inquiète que les abris finissent par adopter des quarantaines trop larges ou restrictives qui pourraient involontairement entraîner une augmentation de la transmission. «Les sans-abri ont des taux plus élevés de toutes sortes de problèmes de santé. C'est très effrayant. "
À Skid Row, un après-midi récent, certains résidents ont dit qu'ils commençaient à avoir plus peur.
"Ils devraient avoir un endroit où nous pouvons passer le test", a déclaré Yolanda Green, 56 ans, qui vit au centre-ville pour femmes depuis plus d'un an. Elle a noté que certaines personnes ont la grippe ou un rhume, et il est difficile de savoir si elles pourraient avoir un coronavirus. «Je continue de me laver les mains pendant 20 secondes en utilisant un désinfectant pour les mains. Je reste loin des gens, mais c'est difficile. Je ne veux pas l'attraper. "
Rocio Martinez, 51 ans, résidente de l'URM, a déclaré qu'elle se lavait toujours les mains et n'avait pas changé sa routine - et qu'il ne semblait pas non plus que les autres l'aient fait. "Je ne vois personne se couvrir la bouche ou se nettoyer en plus, même s'il y a beaucoup de circulaires qui disent de le faire."
Elle a dit qu'elle n'était pas personnellement inquiète et a noté que les résidents vivant dans les rues et dans les abris avaient déjà surmonté tant de menaces pour leur santé: "Les gens ici sont très résistants."