Samedi 26 Septembre 2020

La start-up d'ambulance de Mumbai se joint à la bataille des coronavirus


Avec des corps s'entassant dans des salles et des patients partageant des lits, le coronavirus a paralysé le système de santé de Mumbai. Mais un service d'ambulance lancé par trois jeunes de 20 ans essaie de faire sa part, mais même si les services à but non lucratif ne coûtent que quelques dollars, beaucoup dans les bidonvilles grouillants de la mégapole indienne - des lieux de reproduction idéaux pour le virus - Aditya Makkar, 20 ans, a été inspiré pour démarrer HelpNow il y a trois ans lorsque son père a subi un arrêt cardiaque et on lui a dit qu'il devrait attendre 47 minutes pour une ambulance du gouvernement.Heureusement, sa famille possédait une voiture, permettant à son père de recevoir rapidement des soins médicaux.Beaucoup d'autres à Mumbai, une ville de 18 millions d'habitants où les gratte-ciel des super-riches planent au-dessus des cabanes des pauvres, n'ont pas autant de chance.En même temps que deux anciens camarades de classe au L'Institut indien de technologie d'élite, également au début de la vingtaine, Makkar a collecté des fonds pour moderniser la plupart des fourgons loués pour qu'ils fonctionnent comme des ambulances qui ont frappé les rues l'année dernière.Avant la pandémie, HelpNow a reçu environ 800 appels par mois et facturé entre 600 roupies (8 $) à 5000 roupies, selon la distance et l'équipement nécessaires, juste pour couvrir les coûts, mais une fois que la pandémie a éclaté, la demande a monté en flèche, reflétant des pénuries généralisées dans les infrastructures de santé surchargées de la ville, avec des morgues, des services et des ambulances fonctionnant à pleine capacité. Le bond des appels à HelpNow - plus de 4 000 la semaine dernière seulement - a été "bien au-delà de nos attentes et de notre préparation", a déclaré Makkar, énergique et rapide à sourire malgré sa survie à moins de cinq heures de sommeil par nuit. embauché 10 employés supplémentaires pour équiper les téléphones, et prévoit d'ajouter 25 autres véhicules à sa flotte de 347 hommes, dans le but d'obtenir une ambulance à destination n'importe où à Mumbai dans les 15 minutes ou moins.- `` Épuisant, mais satisfaisant ''- Peu de personnes ont ressenti le poids d'une demande croissante aussi intensément que les conducteurs - en combinaison de protection de la tête aux pieds - qui maintiennent les ambulances rouges et blanches de HelpNow en marche. L'histoire continue "Depuis que le coronavirus a frappé, je travaille 14-16 heures par jour . Auparavant, mes quarts de travail duraient huit heures ", a déclaré le conducteur Alam Shaikh, qui a décrit le travail comme" épuisant, mais satisfaisant ". Les travailleurs de première ligne comme lui sont également les plus exposés au risque de contracter le virus. les systèmes d'oxygène - sont désinfectés après chaque voyage et tous les travailleurs sont tenus de porter des combinaisons de protection, a déclaré Makkar.Mais les craintes persistent. Même Shaikh, qui a déclaré à l'AFP qu'il ne s'était jamais inquiété pour sa propre sécurité, a admis qu'il n'avait pas vu sa famille depuis plusieurs semaines parce qu'il ne voulait pas risquer de les infecter. "Je leur parle juste au téléphone portable", a déclaré le joueur de 32 ans. "J'essaie de leur expliquer que si je n'aide pas les gens, qui le fera?" - Pas de distanciation sociale -L'Inde a connu une recrudescence des cas de coronavirus ces dernières semaines, et a maintenant enregistré près de 5000 décès - plus que la Chine, où la contagion a été détectée pour la première fois.Le samedi, le gouvernement a annoncé des assouplissements majeurs de son verrouillage, bien zones avec un grand nombre de cas - comme Mumbai - les activités resteront limitées. Les experts ont longtemps averti que les bidonvilles et les logements densément peuplés de Mumbai sont une catastrophe sanitaire qui attend, avec des toilettes partagées, parfois huit personnes dans une pièce et aucune possibilité de distanciation sociale. "Une personne pauvre ne peut pas se permettre cette maladie ", a déclaré un habitant, Imroz Mansoor Khan, qui travaille comme chauffeur-livreur de nourriture et s'inquiète constamment de contracter une infection chez un client. S'il tombait malade, payer pour une ambulance privée serait hors de question, a expliqué à l'AFP le jeune homme de 23 ans. HelpNow n'offrant que 10 trajets gratuits par jour à des patients qui n'ont pas les moyens de payer, son service reste hors de portée pour beaucoup. "C'est définitivement l'objectif final ... ) une réponse médicale totalement gratuite, rapide et sûre ", a déclaré Makkar, qui recherche des dons pour financer des services complémentaires.