Mercredi 21 Octobre 2020

Le stock de la nation ne fait pas le poids face à la pandémie de coronavirus


Dans une certaine mesure, le président avait raison. L'administration Obama a utilisé et n'a pas réussi à remplacer les articles de la réserve pour lutter contre la pandémie de grippe porcine H1N1 en 2009. Mais Trump n'a pas non plus remplacé ces articles, malgré les avertissements répétés que le pays était mal préparé à une pandémie, ont déclaré les experts en stocks.La critique du président a également ignoré un point clé: le stock n'a jamais été destiné - ni financé - à être une panacée pour une pandémie. Il s'agit plutôt d'une pièce du puzzle global de la chaîne d'approvisionnement lors d'une catastrophe.

    
        
            
                
                
            
        
        
    
Les insuffisances de la réserve se sont rapidement révélées lors de la pandémie de coronavirus - une crise sanitaire dévastatrice que les experts prédisent depuis longtemps. Trump a retardé la conclusion d'accords avec le secteur privé et l'invocation de la Defense Production Act (DPA) pour produire plus de fournitures médicales, ce qui a aggravé la situation. Et les États - en soumissionnant les uns contre les autres et à d'autres pays pour des approvisionnements à des marges élevées - se sont tournés vers le soulagement rapide du stock, seulement pour le trouver sous-stocké et les délégués fédéraux qui le supervisent en plein désarroi.Le tableau s'est compliqué encore plus lorsqu'un dénonciateur a allégué cette semaine que le système de décision sur ce qu'il fallait mettre dans le stock avait été corrompu par des lobbyistes extérieurs et des prises de décisions politiques, plutôt que par la science. "Les gens qui pensaient en quelque sorte qu'il s'agissait d'une fosse sans fond remplie de tout ce qu'ils peuvent imaginer ne faisaient pas attention", a déclaré Tara O'Toole, médecin et ancienne responsable du Département de la sécurité intérieure qui a déjà présidé un comité consultatif sur le stock. surprise de découvrir que, "alors honte à eux", a-t-elle déclaré. Interrogée sur les raisons pour lesquelles son administration n'avait pas réapprovisionné les placards nus dont il se plaignait, Trump a suggéré dans une interview diffusée mardi qu'il était trop occupé à gérer les scandales — le président a appelé ces "canulars" - qui ont gâché les trois premières années de son administration. "Eh bien, je vais être honnête avec vous", a déclaré Trump à ABC News Anchor David Muir. "J'ai (eu) beaucoup de choses en cours."

Le stock de la nation ne fait pas le poids face à la pandémie de coronavirus

«La différence entre la vie et la mort»

Les États-Unis ont rapidement réalisé que le stock n'allait pas être leur sauveur.Le gouvernement fédéral a assuré à l'Illinois que des centaines de milliers de masques respiratoires N95 étaient en route, a déclaré le gouverneur adjoint de l'Illinois, Christian Mitchell. Mais lorsque les camions sont arrivés, les masques se sont avérés être des masques chirurgicaux - une protection insuffisante pour les travailleurs de la santé traitant les patients atteints du virus dévastateur. La différence dans les masques est "la différence entre la vie et la mort", pour les travailleurs de la santé de première ligne, A déclaré Mitchell. "Ce que nous avons retiré du stock stratégique national n'a pas été ce que nous avions promis ou ce qui nous était dû." Des plaintes similaires ont surgi à travers le pays. Certains États se sont demandé si les fournitures étaient distribuées équitablement. D'autres ont déclaré avoir reçu des fournitures qui avaient dépassé leur date d'expiration, s'étaient détériorées ou n'étaient pas correctement entretenues. Lorsque la Californie a reçu 170 ventilateurs du stock fédéral qui n'étaient pas en état de marche, elle a fait appel à Bloom Energy, qui produit normalement des piles à combustible à énergie propre, pour aider à remettre à neuf les machines. "La seule rétroaction que nous avons eue était:" Ces ventilateurs ne fonctionnent pas, "" Susan Brennan, directrice des opérations de Bloom, a déclaré que les ventilateurs n'avaient jamais été utilisés, mais qu'ils n'avaient pas non plus été préparés et qu'aucun entretien préventif n'avait été effectué, a déclaré Brennan. L'équipe de Bloom a remplacé les piles, calibré les paramètres d'oxygène, testé les flux d'air et retourné les ventilateurs réhabilités en environ 24 heures.Il y avait également des problèmes de maintenance avec les fournitures restantes dans le stock. Le gouvernement a tenu 10 000 ventilateurs en réserve en prévision d'une poussée du coronavirus, a déclaré Trump en avril. Mais environ 20% de ces ventilateurs n'étaient pas en forme pour être déployés en raison d'une rupture du contrat avec le gouvernement pour maintenir les machines en service, a déclaré une source proche du dossier. Un porte-parole du ministère de la Santé et des Services sociaux a déclaré: "Tous les ventilateurs déployés à partir du SNS sont en état de fonctionnement et entretenus conformément aux spécifications du fabricant d'origine décrites dans le manuel de service." L'inspecteur général du HHS a annoncé le mois dernier qu'il procéderait à un audit. de savoir si le stock a été géré efficacement pendant la crise des coronavirus. "Nous avons toujours examiné les aspects de la planification et de la réponse du Département aux urgences", a déclaré un porte-parole de l'inspecteur général. "Dans ce cas, cependant, la crise de santé publique en cours a déclenché cet examen."

«Under wraps»

Greg Burel a comparé son travail de directeur du Stockage stratégique national à la gestion d'un Home Depot pour les catastrophes. Il a gardé une trace de quelque 8 milliards de dollars de fournitures et a supervisé un budget annuel de plusieurs centaines de millions.Malgré son autorisation de sécurité nationale se terminant avec sa retraite en janvier, un accord de non-divulgation connexe l'empêche d'en dire beaucoup plus sur la cachette nationale secrète il a supervisé pendant près de 13 ans. Il ne dira pas exactement combien d'installations il y a - qui sont classées - ou ce qui s'y trouve exactement - également classées. "Nous le gardons à peu près secret. La raison pour laquelle nous le faisons est qu'un ennemi déterminé ne peut pas comprendre comment nous faire du mal », a expliqué Burel. "Si quelqu'un sait ce qu'il y a dedans, il peut dire:" Eh bien, s'il peut s'occuper de l'apocalypse zombie, mais il ne peut pas s'occuper d'autre chose, eh bien, nous ferons autre chose. "" des morceaux de l'histoire du stock peuvent être glanés à partir de témoignages du Congrès, de sites Web du gouvernement et de publications obscures telles que le Domestic Preparedness Journal, dans lequel Burel a écrit une série en trois parties sur le SNS peu avant sa retraite. Le stock a été créé en 1999 au milieu de les craintes d'une attaque bioterroriste coïncidant avec le basculement de l'ordinateur Y2K. Surnommé le National Pharmaceutical Stockpile à l'époque, l'idée était d'établir et de maintenir un approvisionnement suffisant en médicaments et équipements médicaux dans des endroits stratégiques aux États-Unis pour être en mesure d'aider rapidement les États et les communautés locales à la suite d'une attaque avec des agents tels que l'anthrax, la variole, la peste ou d'autres agents pathogènes. Cette attaque Y2K n'est jamais venue. Mais le stock a été exploité à la suite d'une autre catastrophe peu de temps après: le 11 septembre 2001, les avions livrant des fournitures de stock à New York étaient les seuls vols autorisés dans le ciel américain autres que les avions militaires et Air Force One. le stock a reçu son nom actuel: Stockage stratégique national. Il a été utilisé à nouveau au début des années 2000 en réponse à une série d'attaques à l'anthrax aux États-Unis et finalement fourni avec suffisamment de médicaments pour traiter jusqu'à 12 millions de personnes.Au cours des années qui ont suivi, le SNS a été utilisé en réponse à diverses catastrophes, des épidémies de Zika, Ebola et botulisme aux inondations et 10 ouragans majeurs, y compris Katrina, Sandy et Maria. L'événement le plus comparable à la crise de Covid-19 a eu lieu en 2009, lorsque le SNS a été utilisé pour fortifier la réponse au porc H1N1 " pandémie de grippe. En 2003, sous l'administration George W. Bush, Burel a déclaré qu'il avait commencé à stocker d'énormes quantités de médicaments antiviraux et de fournitures en prévision d'une pandémie de grippe. Il a marqué le premier départ de sa mission initiale de préparation à une attaque terroriste.Lorsque le H1N1 a frappé, le stock a déclenché son plus grand déploiement à ce jour - des millions de médicaments, de masques et d'autres équipements de protection pour les agents de santé dans les 50 États. reconstitué, en partie parce que le Congrès a refusé les demandes répétées de l'administration Obama d'augmenter le financement.Burel a déclaré que le SNS normalement bas a reçu plus d'attention à la suite de la crise de Covid-19 qu'à aucun moment de son histoire., a-t-il dit, "tout le monde en déduit qu'il était censé être l'endroit où obtenir tout et tout ce dont vous avez besoin pour tout type d'événement de soins de santé. Mais la réalité est qu'il n'a jamais été conçu pour cela. Et il n'a jamais été financé pour cette."

Assez de fournitures? «Eh bien, bien sûr que non»

Ce n'était pas un secret que les États-Unis n'avaient pas de fournitures suffisantes pour lutter contre une pandémie. Les experts en disent autant aux politiciens depuis des années. Les avertissements se sont poursuivis dans l'administration Trump avant la pandémie, qui a transféré la gestion du SNS des Centers for Disease Control and Prevention à une autre branche du HHS.Robert Kadlec, le secrétaire adjoint à la préparation et à la réponse qui est maintenant en charge du stock, a priorisé la préparation d'une attaque bioterroriste sur une pandémie naturelle, a-t-il déclaré dans une récente interview au Washington Post. Il a toutefois averti un panel du Congrès en décembre que "les problèmes de chaîne d'approvisionnement sont parmi les défis les plus importants pour se préparer à une pandémie de grippe". ainsi que d'autres maladies infectieuses. " Kadlec a déclaré que l'Amérique dépendait de la production à l'étranger pour tout, des gants aux produits pharmaceutiques. "Dans un environnement pandémique, cette dépendance pourrait devenir une question de sécurité nationale, comme nous l'avons constaté lors de la pandémie H1N1 de 2009", a déclaré Kadlec. devant les législateurs en février, à la recherche de fonds supplémentaires pour lutter contre le coronavirus, les sénateurs ont demandé ce qui était déjà disponible dans le stock. Azar leur a dit qu'il y avait des masques et des respirateurs à portée de main. Il a demandé s'il y en avait assez, il a répondu: "Bien sûr que non. ... Il s'agit d'un grave problème de santé potentiel sans précédent dans le monde et nécessitera des mesures supplémentaires. "

«C'est censé être notre stock»

Les retours décevants du stock et une réponse globale erratique du gouvernement fédéral avaient déjà ébranlé la confiance des États dans l'administration. Puis vint Jared Kushner. Lorsque Kushner, conseiller principal du président et gendre, fut chargé de travailler sur la chaîne d'approvisionnement, il a initialement inspiré un soupir de soulagement, selon plusieurs sources gouvernementales. L'idée d'une personne-ressource semblait un pas dans la bonne direction après que les responsables du HHS et de la Federal Emergency Management Agency aient passé un mois à définir leurs rôles respectifs dans la production de l'équipement de protection individuelle et des tests nécessaires à la réponse de Covid-19. rapidement disparu car il est devenu clair que l'implication de Kushner ajoutait plus de confusion à la réponse déjà chaotique, une source a déclaré. Apparaissant dans la salle de briefing début avril, Kushner a affirmé: "La notion de stock fédéral était censée être notre stock; ce n'est pas censé être des stocks d'État qu'ils utilisent ensuite. "L'évaluation de Kushner a volé face à la définition officielle du stock de son site Web. La langue a été rapidement changée un jour après la déclaration de Kushner pour se rapprocher de son interprétation. Les fonctionnaires à travers le pays ont été dépravés. Pour l'Illinois, c'était un autre signe qu'ils étaient seuls à reconstituer les fournitures médicales essentielles. Il a laissé l'État dans une bataille "Lord of the Flies" pour des fournitures contre d'autres États et pays, a déclaré Mitchell. "Si je réussis à me procurer un masque, un masque N95 pour un travailleur de la santé dans l'État de l'Illinois, ce très peut souvent signifier qu'il y a un travailleur de la santé dans le Wisconsin, le Michigan, la Géorgie ou la Californie qui n'a plus de masque N95 ", a déclaré Mitchell. "Nous avons été opposés les uns aux autres d'une manière qui va littéralement nous coûter des vies qui auraient pu être sauvées et qui se trouvent à la Maison Blanche." Mitchell a déclaré qu'il était également préoccupé par le fait que les États pourraient être laissés à eux-mêmes - se battre dans une compétition internationale. Enchérir sur la guerre - pour acquérir un vaccin qui sauve des vies, une fois qu'il sera disponible. "Sur la base de ce que nous avons vu, ce n'est pas un scénario fou", a-t-il déclaré. Le porte-parole du HHS a déclaré que le stock n'était pas responsable de la distribution du vaccin mais "Le SNS travaille maintenant avec des partenaires fédéraux et commerciaux de la chaîne d'approvisionnement pour garantir que des fournitures auxiliaires telles que des aiguilles et des seringues sont produites et disponibles en quantités suffisantes pour une campagne de vaccination nationale une fois qu'un vaccin est disponible."

Jeu de blâme

"Quand j'ai pris le relais, c'était une boîte vide", a déclaré le président lors d'un briefing en mars. "Et je ne blâme pas seulement le président Obama. Vous allez bien avant." Académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine. L'administration Obama n'a pas remplacé ces fournitures, et l'administration Trump n'a pas pris l'initiative de le faire jusqu'à ce qu'elle se retrouve au milieu d'une pandémie mondiale. Les États-Unis avaient besoin de 3,5 milliards de masques respiratoires N95 pour un "événement grave", HHS ' Kadlec a déclaré au Sénat en mars. Il y avait seulement 12 millions dans le stock, a déclaré Azar en février, ainsi que 5 autres millions de N95 qui, selon lui, avaient dépassé leur date d'expiration.Il a fallu des semaines aux politiciens et aux travailleurs de la santé pour mendier ouvertement des fournitures avant que Trump n'inverse la DPA et a lancé des partenariats public-privé visant à atténuer les pénuries. Quelques mois avant que l'administration n'accélère la production, au moins un grand fabricant de masques tendait la main au gouvernement fédéral pour avertir que les pénuries étaient imminentes. Mais Kadlec et d'autres ont ignoré les offres répétées du fabricant de masques d'augmenter la production, selon la plainte du lanceur d'alerte déposée par le Dr Rick Bright, un haut responsable du HHS et l'un des adjoints de Kadlec.Lorsque l'administration a finalement conclu des accords de production, il faudrait encore pour les fabricants américains, qui ont déplacé tant de production à l'étranger, afin de renforcer leur capacité de production aux États-Unis.Lorsque Moldex-Metric, le deuxième plus grand fabricant de masques respiratoires jetables aux États-Unis, a obtenu un important contrat de fabrication de masques avec HHS, il a également commencé à chercher des moyens d'ajouter de l'équipement et des lignes de production. "Il n'y a que peu de capacité pour les fabriquer aux États-Unis. La plupart des fabricants ici ont leurs usines, et nous pouvons les faire fonctionner 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et atteindre la capacité", James Hornstein, avocat général de Moldex-Metric, a déclaré le mois dernier. Après le H1N1, "personne n'est venu nous voir et a dit que nous voulions que vous augmentiez vos lignes de fabrication automatisées, afin que vous puissiez en faire plus lorsque vous allumez l'interrupteur." Les experts de la santé publique et de la sécurité nationale disent que les politiciens n'ont toujours pas traité les problèmes de santé publique, tels que les maladies infectieuses émergentes et la fragile chaîne d'approvisionnement qui les entoure. comme une menace sérieuse pour la sécurité nationale. Le fait de pointer du doigt le stock "est un détournement des politiciens du fait qu'ils étaient fondamentalement négligents", a déclaré O'Toole.

Des contrats lucratifs basés sur des relations politiques »

Dans la plainte déposée par un lanceur d'alerte mardi, Bright a déclaré que la mission du stock avait été compromise par la politique bien avant qu'il ne commence à faire la une des journaux en rapport avec le coronavirus. contrats basés sur des relations politiques et le copinage. "Bright, qui a été réaffecté de son rôle de directeur de l'Autorité de développement de la recherche biomédicale et avancée, a déclaré que la pression comprenait un" rôle surdimensionné "joué par un consultant de l'industrie pharmaceutique qui représentait une entreprise dont le PDG prétendument lié à Kushner. La plainte de Bright détaille les prétendus efforts de Kadlec pour diriger des contrats avec des entreprises représentées par le consultant de l'industrie avec qui il avait "une relation de longue date". Dans un cas, Kadlec a versé 40 millions de dollars à SNS pour financer un médicament que les conseillers experts jugent "inférieur" aux alternatives, selon la plainte. Dans une autre affaire qui a fait l'objet d'une enquête de génération d'inspecteurs, un contrat de 55 millions de dollars a été attribué - sur l'objection des conseillers experts - à une entreprise que le consultant représentait, selon la plainte de Bright. Les allégations de Bright reflètent les préoccupations soulevées par Tom Frieden, qui a servi en tant que directeur du CDC sous Obama. Dans un entretien avec CNN le mois dernier, Frieden a déploré ce qu'il a appelé le transfert "erroné, politisé et corrompu" du SNS du CDC vers le bureau de Kadlec fin 2018. D'autres experts sur les stocks ont soutenu le changement, mais Frieden a déclaré que le changement a inauguré une nouvelle norme sur la façon dont le SNS a fait des affaires. "La base des décisions était de savoir comment sauver le plus de vies", a-t-il déclaré. "Maintenant, c'est la façon de satisfaire la plupart des lobbyistes." Kadlec n'a pas pu être joint pour commenter la plainte de Bright. Une déclaration publiée par HHS après son dépôt mardi n'a pas fourni de réponse détaillée au document.

Un stock "10 fois" plus grand

Il y a des signes que l'administration est déjà en train de repenser la façon de préparer le stock pour la prochaine catastrophe. Le Congrès a alloué 16 milliards de dollars à l'un des programmes de secours contre les coronavirus pour renforcer le stock de fournitures comme des masques, des respirateurs et des produits pharmaceutiques. Trump a juré: "Nous constituons à nouveau notre stock comme un fou." Et le conseiller commercial de la Maison Blanche, Peter Navarro, a déclaré que les États-Unis avaient besoin de "polices d'assurance plus grandes et meilleures". "Nous allons donc examiner les stocks qui sont probablement 10 fois plus importants", a déclaré Navarro la semaine dernière lors d'une visite dans une usine de General Motors. ventilateurs. Malgré les assurances, un porte-parole de la FEMA a déclaré: "Pour l'instant, aucun effort n'est fait pour reconstituer le stock. L'inventaire qui est disponible est utilisé pour répondre aux besoins urgents des États pour aider à atténuer les taux de combustion des EPI." Des experts sont sceptique sur le fait qu'un stock de n'importe quelle taille peut préparer adéquatement les États-Unis à moins qu'il n'y ait d'autres changements, y compris plus de fabrication nationale de fournitures médicales et un engagement des hôpitaux à garder plus d'équipement de protection à portée de main. "Nous ne pouvons pas stocker notre moyen de sortir de ces situations, peu importe la taille du stock ", a déclaré O'Toole. "Nous avons détourné notre regard de la balle en permettant à l'ensemble de notre chaîne d'approvisionnement de se déplacer vers d'autres pays." Navarro a déclaré que l'administration "allait également penser différemment à la façon dont les stocks existent réellement", ce qui pourrait inclure la garantie que les fabricants américains disposent d'une capacité de réserve qu'ils peuvent rapidement mettre en ligne en cas de crise. Quant à Burel, il regarde la crise se dérouler depuis son nouveau poste de président d'une société de conseil. Il a quitté son poste de directeur des stocks le 3 janvier 2020, date de départ à la retraite qu'il avait prévue depuis peu de temps après avoir commencé à travailler pour le gouvernement en tant que stagiaire.Il avait su d'avance que Covid-19 allait arriver, a-t-il déclaré: «J'aurais tout retardé.» En marge, il a dit qu'il espérait que cette crise entraînerait une augmentation permanente de son financement plutôt qu'une perfusion ponctuelle. "Si le pays veut que le SNS soit le sauveur de ce genre de choses", a déclaré Burel à CNN, "il va falloir dire au Congrès de le financer". Le prix à payer pour cela, a-t-il dit, se chiffrerait en milliards de dollars par an.Katelyn Polantz, Kristen Holmes et Priscilla Alvarez de CNN ont contribué à ce rapport.