Mardi 4 Aout 2020

Le suivi des contacts pour le coronavirus est plus difficile qu'il n'y paraît


Quelle est la probabilité que vous répondiez à un numéro inconnu apparaissant sur votre identification de l'appelant? Et si vous deviez décrocher, quelle est la probabilité que vous divulguiez des informations personnelles sur vous-même et votre famille, vos amis et vos collègues à l'étranger à l'autre bout de la ligne? Demandez à n'importe quel recenseur, sondeur d'opinion ou appelant à froid, et ils vous diront que la réponse aux deux questions est «peu probable». En effet, le taux de collecte de numéros inconnus ou non identifiés dans ces circonstances est aussi faible que 6 pour cent. Et les personnes qui répondent sont souvent méfiantes et peu coopératives, voire abusives.Cette résistance est au cœur du problème de la recherche des contacts, qui, selon les experts en santé, est essentielle pour contenir le coronavirus.L'idée est de tendre la main à tous ceux qui ont fait le test. positifs pour le virus, découvrez à qui ils pourraient avoir été exposés par inadvertance et encouragez-les tous à ne pas infecter les autres. Mais une armée de 180000 traceurs de contacts munis de casques téléphoniques et de scripts ne garantit pas que quiconque voudra leur parler, et encore moins suivre leurs conseils.Un groupe d'étudiants enquêteurs sur les maladies vénériennes du siècle dernier fournit quelques indices sur ce que cela pourrait prendre pour que le traçage des contacts soit efficace et si le patchwork actuel des programmes des villes et des États manque la cible. »Les meilleurs traceurs de contacts que nous ayons jamais eu sont sortis du VD Le programme d'investigation a commencé après la Seconde Guerre mondiale », a déclaré le Dr William Foege, ancien directeur des Centers for Disease Control and Prevention, à qui l'on attribue l'élaboration de la stratégie mondiale qui a conduit à l'éradication de la variole dans les années 1970. des personnes soigneusement examinées et formées, qui, à partir de 1948, ont été chargées par le Service de santé publique de contacter les cas traces de maladie vénérienne, en particulier la syphilis. La syphilis était un fléau à l'époque; en temps de guerre, environ 25 000 tests positifs ont été signalés chaque année dans la seule ville de New York. La honte associée à la syphilis a rendu particulièrement difficile la communication des personnes infectées. Et retrouver les contacts était un défi quand souvent il ne fallait que continuer, «la fille qui fréquente le bar à portes rouges du centre-ville» ou «un gars qui a dit qu'il était vendeur de brosses de Topeka». Néanmoins, les conseillers en santé publique, ou P.H.A., comme les enquêteurs étaient appelés, ont été d'une efficacité étonnante. Au milieu des années 50, les taux de syphilis étaient les plus bas jamais enregistrés. (Il convient également de noter que c'est un P.H.A implacable qui a dénoncé la tristement célèbre expérience de Tuskegee.) «Ils devaient être à la fois psychiatres, détectives et résolveurs de problèmes», a déclaré le Dr Foege. Il a travaillé en étroite collaboration avec de nombreux conseillers en santé publique qui se sont retrouvés au C.D.C. Faisant des efforts pour contenir d'autres maladies infectieuses, telles que la variole, la rougeole, le VIH / SIDA, le choléra et le virus Ebola, le patron de l'opération était la biostatisticienne joueuse de poker Lida Usilton. Sous sa direction, tous les P.H.A. ont suivi le même processus de sélection. Ils devaient avoir un diplôme d'études collégiales, les arts libéraux préférables, et une variété d'expériences de travail et de milieux était un atout. L'un s'est mis à l'école en travaillant comme lave-vaisselle et bûcheron. Un autre était un ancien ouvrier agricole et joueur de football. Certains étaient prisonniers de guerre. L'idée était que les traceurs de contact devaient pouvoir parler aussi facilement avec un banquier de Wall Street qu'avec un travailleur migrant. Ils ont été interrogés de manière approfondie pour voir s'ils possédaient le type d'intelligence émotionnelle qui donnait envie aux gens de leur parler et s'ils pouvaient facilement gérer les courbures conversationnelles, comme lorsqu'un contact féminin révélait qu'elle était biologiquement un homme. «Ils n'avaient pas à être des spécialistes des fusées, mais ils devaient pouvoir se connecter avec d'autres personnes - pour parler d'une manière qui nous indiquait qu'ils étaient des êtres humains très abordables et raisonnables qui pouvaient être sensibles et persuasifs », a déclaré Frederick Stuart Kingma, 92 ans. ancien PHA à la retraite qui a formé et recruté d'autres traceurs dans les années 1950. Aujourd'hui, le processus est différent. Les traceurs de coronavirus sont embauchés en fonction des diverses exigences des autorités sanitaires nationales ou locales, pour des emplois rémunérés de 15 $ à 30 $ par heure. À New York, où 10 000 personnes ont postulé pour 2 500 emplois de recherche des contacts avec les coronavirus, les responsables ont déclaré que la préférence était donnée aux clients des organisations locales d'aide alimentaire et de soutien social. À San Francisco, ils embauchent principalement des employés de la ville en congé, tels que des bibliothécaires, des avocats de la ville et des assesseurs fiscaux. Et dans le Massachusetts, où 45 000 personnes ont postulé pour 1 700 postes, les CV ont d'abord été triés par algorithme et les décisions finales ont été basées en grande partie sur des vidéos que les candidats ont soumises expliquant pourquoi ils voulaient le poste. faire cela », a déclaré le Dr John Welch, qui supervise le recrutement et la formation des traceurs de contact pour le Massachusetts en collaboration avec les partenaires à but non lucratif en santé. «Un médecin ou une infirmière en congé peut ne pas avoir l'oreille empathique qui est essentielle.» La formation est similaire sur toute la carte, certains organismes de santé exigeant des cours en ligne de quelques heures et d'autres exigeant huit à 20 heures de formation en personne, ou un combinaison des deux. Une grande partie de la formation se concentre sur l'éducation sur le coronavirus, les règles de confidentialité et les protocoles de saisie de données. Relativement peu d'instructions sont données sur la manière d'établir des relations avec les personnes et de gagner leur confiance, en particulier lorsqu'elles peuvent être réticentes à révéler leurs contacts, comme, par exemple, un amant marié ou un employé sans papiers. Par exemple, une heure sur six seulement Un programme de formation en ligne d'une heure développé par la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, que New York et l'État de New York utilisent, est consacré aux techniques d'interview. Il recommande de mémoriser des slogans à utiliser lors d'appels tels que «Je vous entends» et «C'est une période difficile». Autrement dit, les types de réponses en conserve qui pourraient envoyer quelqu'un dans une fureur aveugle lors de l'appel au support technique. Emily Gurley, une épidémiologiste des maladies infectieuses qui a développé la formation Bloomberg, a déclaré que si les gens réalisent que la personne à l'autre bout de la ligne essaie de les aider, «alors je pense que vos compétences en entrevue n'ont pas besoin d'être aussi bonnes pour vraiment obtenir et donner les informations dont vous avez besoin. »En revanche, les PVVIH ont appris que tout dépendait de leurs compétences en entrevue. Ils ont été envoyés dans une sorte de camp d'entraînement sur les compétences interpersonnelles où ils ont passé deux semaines intenses à apprendre les techniques d'entrevue, à observer d'autres traceurs de contact et à interviewer les gens eux-mêmes sous étroite surveillance. Leur succès sur le terrain a ensuite été étroitement surveillé en termes de nombre de cas atteints et de contacts générés, ainsi que du nombre de contacts testés et traités.Une enquête informelle sur les programmes de recherche des contacts avec les coronavirus à travers le pays a révélé qu'aucun n'était réglé sur des paramètres précis de succès. «Nous recherchons un ensemble de mesures diverses», a déclaré le Dr Umair Shah, directeur exécutif de Harris County Public Health au Texas, qui dessert Houston et ses environs. "Mais en fin de compte, le jus en vaut la peine - si vous n'atteignez que 5% des gens, à un moment donné, vous devez vous demander pourquoi et décider que ce n'est peut-être pas l'outil que nous devrions utiliser." Cela nous ramène à attirer les gens décrocher le téléphone, dont tout dépend. Certaines autorités sanitaires envoient d'abord des SMS, encourageant les gens à répondre, tandis que d'autres travaillent sur des campagnes sur les réseaux sociaux et des jingles radio pour sensibiliser et améliorer la participation. Il rappelle les P.H.A.dans les années 1950 conduisant à travers la campagne en diffusant des chansons sur la syphilis sur des haut-parleurs. Ils ont distribué des bandes dessinées sur les maladies vénériennes avec des titres comme "Little Willie" et "That Ignorant Cowboy" et ont distribué des échantillons gratuits de chewing-gum Dentyne à quiconque a été testé. "C'était il y a longtemps", a déclaré M. Kingma, qui, quelque 70 ans après avoir travaillé comme PHA, peut encore vous donner envie de tout lui dire quelques instants après avoir téléphoné avec lui. "Mais peut-être que certaines des choses que nous avons apprises à l'époque peuvent être utiles." Kate Murphy est une journaliste de Houston qui contribue fréquemment au New York Times et est l'auteur de "Vous n'écoutez pas: ce que vous manquez et pourquoi" C'est important. »Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com.Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.