Dimanche 25 Octobre 2020

Suivi des contacts pour le coronavirus, expliqué


Pour commencer à rouvrir l'économie en toute sécurité, l'Amérique devra s'appuyer sur des soi-disant détectives des maladies pour suivre le nouveau coronavirus et contenir de nouvelles épidémies émergentes avant qu'elles ne deviennent incontrôlables.
Ce travail, connu sous le nom de «recherche de contacts», est essentiel pour les plans de l'État visant à relâcher la distance sociale sans inviter à une résurgence soudaine des cas de Covid-19. Tous les différents plans visant à atténuer les restrictions de distance sociale reposent sur ce travail.
Pour éviter une nouvelle flambée de cas, les agents de santé publique effectueront le processus difficile et parfois fastidieux d'interroger les personnes diagnostiquées avec Covid-19, de découvrir avec qui elles ont récemment été en contact physique étroit, puis d'informer ces personnes de leur exposition potentielle et leur conseillant de s'isoler et de se faire tester.
«La rapidité avec laquelle ce travail doit être effectué est vraiment sans précédent», m'a dit Jeff Duchin, qui dirige la division d'épidémiologie du comté de King, à Washington, le premier épicentre de la pandémie aux États-Unis. "Si vous manquez quelques cas, ces petites étincelles peuvent déclencher un feu de forêt."

Les personnes dans ce domaine - officiellement connues sous le nom de spécialistes de l'intervention contre la maladie - se concentraient auparavant sur le VIH et d'autres infections sexuellement transmissibles. Tracing Covid-19 présente de nouveaux défis. Une personne infectée par le virus peut le transmettre à une demi-douzaine d’autres personnes et les symptômes ne se manifestent souvent pas pendant des jours après qu’une personne est déjà contagieuse.
Les nouvelles technologies pourraient aider les agents de santé publique dans leur travail. Apple et Google sont en train de repenser les fonctions Bluetooth des smartphones afin de pouvoir suivre silencieusement et anonymement les personnes avec lesquelles chacun de nous entre en contact étroit. Mais ces projets de science-fiction de santé publique ont des problèmes, à la fois pour protéger la vie privée et convaincre les gens de les utiliser.
Cela laisse la détection des maladies à l'ancienne comme l'un des meilleurs outils disponibles pour suivre Covid-19 une fois que les gens commencent à retourner au travail et à sortir dans les lieux publics. Mais la crainte est que les États-Unis n'auront pas assez de personnes pour le faire à l'échelle nécessaire. Les chercheurs disent que le pays aura besoin de dizaines de milliers de travailleurs supplémentaires - et de milliards de dollars - pour gérer la charge de travail de recherche des contacts attendue pour le coronavirus.
Les spécialistes de l’intervention contre la maladie avec qui j’ai parlé ont dit qu’ils n’avaient pas été dépassés à ce jour, mais qu’ils travaillaient dans une situation de verrouillage, la plupart des contacts des personnes étant limités à ceux avec qui ils vivaient. Une fois que les gens recommenceront à l'école et au travail, le travail deviendra beaucoup plus difficile.
"Ça va être très difficile", a déclaré Duchin. "Nous ne sommes pas absolument sûrs que nous serons en mesure de le faire."

Suivi des contacts pour le coronavirus, expliqué

Comment les «détectives» de la santé publique suivent les maladies comme Covid-19

John Owens Jr. est spécialiste de l'intervention en cas de maladie à Rochester, New York, depuis 20 ans. Il y supervise désormais l'équipe de recherche des contacts. Son téléphone sonne deux fois en cinq minutes lorsque nous parlons. "Mon téléphone ne cesse de sonner."
Avant l'apparition du coronavirus, son équipe suivait le VIH, la syphilis, la gonorrhée et la chlamydia. Une personne de l'équipe de recherche des contacts recevrait peut-être trois ou quatre personnes par jour. Ils iraient interroger une personne testée positive pour ces maladies et découvrir qui étaient leurs récents partenaires sexuels. Le spécialiste de l'intervention en cas de maladie obtiendrait alors les coordonnées de ces personnes et les informerait de leur exposition potentielle. Selon le nombre de contacts - et il peut y en avoir entre un ou deux et 30 - cela peut prendre quelques heures ou presque une semaine pour terminer ce processus.
"Pouvoir établir rapidement des relations avec les gens, c'est la chose la plus importante", a déclaré Owens. "Si vous êtes bon à cela, vous serez bon à cela."
Mais Owens et son équipe n'avaient jamais suivi une maladie comme Covid-19 auparavant; la seule expérience comparable à distance était une éclosion de rougeole passée. Ils traitent beaucoup d’appels: une quarantaine de cas par jour pour son équipe de 8 à 10 travailleurs, selon les jours.
Un virus respiratoire comme le SRAS-Cov-2 est également beaucoup plus difficile à suivre qu'une infection sexuellement transmissible. L’équipe d’intervention de la maladie doit interroger les patients sur toutes les personnes avec lesquelles ils se trouvent à proximité depuis deux jours avant qu’ils ne ressentent pour la première fois les symptômes du coronavirus.
"Vous ne pouvez jamais vraiment savoir comment vous l'avez obtenu ou quand vous l'avez obtenu", a déclaré Owens. «C'est beaucoup plus difficile. Il est beaucoup plus facile de le comprendre avec les MST ou le VIH. "
D'un autre côté, les agents de recherche de contacts avec qui j'ai parlé ont dit que les gens sont généralement plus ouverts lorsqu'ils parlent de Covid-19 que lorsqu'ils discutent de leur histoire sexuelle récente.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Le Dr Daniel Kombert travaille avec d'autres professionnels de la santé pour répondre aux appels et suivre les données au centre de commande Hartford HealthCare Covid-19 à Newington, Connecticut, le 10 mars. Kassi Jackson / Hartford Courant / Tribune News Service / Getty Images
      
    
  
«Les gens sont aux prises avec l'anxiété de« Qui ai-je infecté? », M'a expliqué Bryana Fryczynski, spécialiste de l'intervention en cas de maladie au Michigan State Health Department. «Les gens doivent faire face à ces émotions tout en étant isolés. Nous enlevons ce fardeau. Ils savent qu'à la fin de cette conversation, nous avons les informations dont nous avons besoin et ils peuvent se reposer facilement. »
Owens et Fryczynski ont déclaré que leur travail avait été simplifié par les blocages en place dans tout le pays; les gens n'ont pas beaucoup de contacts, sauf les membres de leur famille immédiate ou les colocataires.
Ils s'attendent à ce que cela change - le nombre de contacts augmente, le travail de traçage de la maladie devienne plus difficile - à mesure que les restrictions de rester à la maison se relâchent. Le Michigan est actuellement dans une lutte politique pour faire reculer certaines règles de distanciation sociale. Les choses changent tout le temps, et il n'y a pas de jours typiques avec ce travail.
Owens se souvient qu'au début de la pandémie, les gens étaient exposés dans les églises; d'autres avaient attrapé le virus dans les cafétérias et les salles de quilles. Cela demande à beaucoup de gens d’essayer de se souvenir de toute personne dont ils ont été physiquement à moins de 6 pieds pendant une période de 15 minutes ou plus. Et cela va être plus difficile à mesure que les gens recommenceront à aller au bureau ou au restaurant.
"Je pense que les choses vont changer à mesure que les lieux commenceront à rouvrir lentement", a déclaré Fryczynski. "Pour l'instant, les gens sont comme," Ce sont les gens de ma maison. ""

Les applications téléphoniques pourraient aider au suivi des contacts, mais elles présentent des lacunes

Il y avait un espoir que, alors que les gens commencent à s'aventurer dans le monde, nos smartphones peuvent aider à automatiser certaines des équipes de recherche de contacts professionnels qui sont invitées à le faire. En avril, Apple et Google ont lancé un plan d’adaptation de la fonctionnalité Bluetooth pour suivre nos contacts, comme l’ont expliqué Adam Clark Estes et Shirin Ghaffary de Recode:

L'outil de recherche de contacts qu'Apple et Google souhaitent créer aurait le journal de votre smartphone lorsque vous êtes en contact étroit avec d'autres personnes. Si l'une de ces personnes signale plus tard les symptômes de Covid-19 à une autorité de santé publique, votre téléphone recevra une alerte concernant le diagnostic. Cela fonctionne un peu comme l'échange d'informations de contact avec toutes les personnes que vous rencontrez, sauf que tout est conçu pour être anonyme et automatique.
Une fois équipé de ce nouveau logiciel de recherche de contacts, votre smartphone échangera périodiquement des clés de suivi anonymisées avec des appareils à proximité via Bluetooth. Le téléphone conserve une liste des clés collectées auprès des personnes que vous avez contactées et qui restent sur votre appareil, pas sur un serveur, à moins que vous ne testiez le coronavirus et que vous ne signaliez votre diagnostic. Si cela se produit, votre téléphone téléchargera alors ces clés sur un serveur qui enverra des alertes aux propriétaires des clés récemment collectées. L'alerte ne révélera pas qui est infecté - dans cet exemple, c'est vous - mais elle partagera des informations sur ce que les personnes à proximité devraient faire ensuite.

Cela soulève naturellement beaucoup de problèmes de confidentialité pour les Américains. Alors que les experts en politiques ont suggéré des moyens de renforcer la confiance du public dans ces applications, un récent sondage du Washington Post-University of Maryland a révélé qu'environ 60% des Américains ne permettraient pas ou ne permettraient pas à leur téléphone de les surveiller silencieusement et anonymement, même au nom de santé publique. Les utilisateurs de smartphones étaient à peu près divisés au milieu, 50-50. Un autre Américain sur six n’a pas de smartphone capable d’exécuter le type d’application envisagé par Apple et Google.
Le Dakota du Nord est allé de l'avant et a mis en place sa propre application de suivi des contacts, demandant aux gens de la télécharger pour l'aider à suivre Covid-19. Mais seulement 3% de l'État, soit environ 25 000 personnes, l'avaient fait au 29 avril, selon le New York Times.
Pour le contexte, les chercheurs d'Oxford ont estimé que les gouvernements auraient besoin de plus de 60% de leurs citoyens pour que ces applications soient efficaces.

  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Le logo d'une application de suivi utilisée en Allemagne.Thomas Trutschel / Photothek / Getty Images
      
    
  

  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Une autre application de suivi Covid-19 utilisée en Allemagne.Thomas Trutschel / Photothek / Getty Images
      
    
  

Pour être juste, ce n'est pas seulement un problème pour les États-Unis. D'autres pays n'ont pas réussi à obtenir l'adhésion nécessaire de leurs citoyens, comme l'écrivait Gaffary pour Recode. Seulement 20% de la population de Singapour a téléchargé son application de traçage; La Norvège a fait un peu mieux, atteignant 30% la première semaine, mais le gouvernement doit encore doubler pour atteindre la saturation de marché nécessaire.
Sans une augmentation soudaine du nombre de personnes souhaitant utiliser une application pour smartphone pour faciliter la recherche des contacts aux États-Unis, le travail traditionnel des spécialistes de l'intervention contre la maladie va être essentiel à la réponse de Covid-19.
Mais les experts ne pensent pas que les États-Unis disposent actuellement de suffisamment de personnes formées pour faire ce travail.

Nous avons besoin de beaucoup plus de personnes pour effectuer ce travail de recherche des contacts

Avant que la pandémie n'éclate, les services de santé des États et des localités comptaient environ 2 000 travailleurs pour rechercher les contacts. Les estimations variables du nombre de personnes nécessaires pour retrouver Covid-19 sont toutes exponentiellement plus importantes que cela.
Le Johns Hopkins Center for Health Security a estimé que les États-Unis avaient besoin de 100 000 personnes pour effectuer ce travail pour des agences étatiques et locales. L'ancien directeur des Centres de contrôle et de prévention des maladies, Tom Frieden, a déclaré à Politico que le nombre nécessaire de travailleurs pourrait atteindre 300 000.
L'argent va être le problème. Les chercheurs de Johns Hopkins pensaient qu'il faudrait 3,6 milliards de dollars pour embaucher et former suffisamment de personnes pour élargir les rangs des interventions contre la maladie, un chiffre approuvé par l'Association of State and Territorial Health Officials. Mais les budgets de l'État sont serrés, et même si les gens pourraient théoriquement se porter volontaires pour ces emplois, le chômage est également record en ce moment. Il est très logique de mettre des personnes sans emploi ou des personnes en formation pour travailler dans le domaine médical sur ces missions - et de les rémunérer. Mais les gouvernements des États auraient besoin de l'aide financière du Congrès pour le faire.
Le plus récent projet de loi de relance a mis de côté 11 milliards de dollars pour les programmes de santé locaux et nationaux, mais cela était censé couvrir les tests et autres activités ainsi que la recherche des contacts. Plus d'argent sera nécessaire, surtout si des gens comme Frieden ont raison et que nous avons besoin de plus de 300 000 personnes pour effectuer ce travail afin de contenir le coronavirus.
Dans l'intervalle, les États et les villes font ce qu'ils peuvent pour étendre la capacité de traçage. La Californie a mis des bibliothécaires et des avocats au travail pour interviewer des personnes et appeler des contacts. Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a annoncé son partenariat avec le groupe philanthropique de l'ancien maire de New York Mike Bloomberg, ainsi qu'avec l'Université Johns Hopkins, pour former les gens à la recherche des contacts. Le Maryland a signé un contrat avec NORC-University of Chicago pour quadrupler ses capacités de recherche des contacts, suffisamment pour suivre jusqu'à 1 000 nouveaux cas par jour. (À l'heure actuelle, l'État en voit un peu moins, entre 600 et 900 ces derniers jours.)
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Andrew Cuomo, gouverneur de New York, s'entretient avec Mike Bloomberg sur la vidéo de la recherche des contacts lors d'une conférence de presse, le 30 avril. Michael Brochstein / Echoes Wire / Barcroft Media / Getty Images
      
    
  
Et cela pourrait ne pas suffire à empêcher les vagues futures et la nécessité de rétablir des règles de distanciation sociale plus strictes. Les experts en santé publique continuent de mettre en garde contre les verrouillages peuvent avoir besoin d'être rétablis s'il y a une augmentation rapide des cas et des hospitalisations qui risque d'écraser les systèmes de santé locaux.
«J'ai tendance à être quelque peu pessimiste quant à la recherche des contacts en tant que stratégie de contrôle générale. Ce dont nous sommes à peu près sûrs, c'est que la recherche des contacts fonctionne bien lorsque vous avez relativement peu de cas, vous avez les ressources pour le faire et quand vous avez encore moins de cas inconnus », a déclaré aux journalistes Marc Lipsitch, épidémiologiste à l'Université de Harvard. appel récent. "Aucun de ces cas n'est vrai en ce moment dans la plupart des régions des États-Unis."
Néanmoins, plus il y a de personnes capables de faire le travail, plus cela peut aider. Owens m'a dit que Rochester a «tellement de bénévoles» qui veulent venir aider. Dans le Michigan, Fryczynski a déclaré que les agents des services de santé de l'État étaient chargés d'aider les villes et les comtés confrontés à une charge écrasante de cas de Covid-19.
"En ce moment, c'est une situation tout-en-un."
Eliza Barclay a contribué à ce rapport. Soutenez le journalisme explicatif de Vox Chaque jour chez Vox, notre objectif est de répondre à vos questions les plus importantes et de vous fournir, ainsi qu'à notre public du monde entier, des informations qui ont le pouvoir de sauver des vies. Notre mission n'a jamais été aussi vitale qu'elle ne l'est en ce moment: vous responsabiliser par la compréhension. Le travail de Vox atteint plus de personnes que jamais, mais notre marque distinctive de journalisme explicatif prend des ressources - en particulier pendant une pandémie et un ralentissement économique. Votre contribution financière ne constituera pas un don, mais elle permettra à notre personnel de continuer à proposer gratuitement des articles, des vidéos et des podcasts à la qualité et au volume que ce moment requiert. Veuillez envisager de faire une contribution à Vox aujourd'hui.