Mercredi 2 Decembre 2020

Suivi de la propagation du coronavirus dans les prisons


Couverture de la pandémie COVID-19, justice pénale et immigration.
          

      
    Pendant des semaines, les avocats, les défenseurs de la réforme de la justice pénale et les familles des détenus se sont inquiétés de ce qui se passait dans les prisons à travers le pays alors que le coronavirus commençait à s'imposer dans les communautés extérieures. Leurs craintes semblent justifiées.

Nous pouvons maintenant voir, grâce aux données collectées par The Marshall Project, que des milliers de prisonniers ont attrapé la maladie, et le nombre de cas a plus que triplé au cours de la dernière semaine seulement. Des milliers d'autres travailleurs, agents correctionnels et personnel médical sont tombés malades. Et plus de 140 personnes - la plupart incarcérées - sont décédées jusqu'à présent.

  
    
      Il y a eu au moins
        9437 cas
        des coronavirus signalés chez les détenus.
      
      Chacun représente 10 nouveaux cas
    

    
  

  
    Source: Agences pénitentiaires d'État et fédérales
  

Au cours du mois dernier, le projet Marshall a collecté des données auprès des systèmes pénitentiaires des 50 États et du Bureau fédéral des prisons pour suivre la propagation du virus et la façon dont les prisonniers et les agents correctionnels y succombent.

Mercredi de cette semaine, au moins 9 437 personnes en prison avaient été testées positives pour la maladie. Le nombre de nouveaux cas parmi les détenus double plus que doubler chaque semaine, ce qui montre que la courbe utilisée pour mesurer le moment où le virus est sous contrôle monte en flèche dans les prisons, même si certaines parties du pays commencent à aplatir la courbe par le biais de la distanciation sociale.

Aussi surprenants que soient ces chiffres, ils sont presque certainement un sous-dénombrement. Alors que la plupart des systèmes pénitentiaires publient des informations sur le nombre de tests positifs et de décès de détenus dans leurs établissements, on en sait beaucoup moins sur le nombre de personnes soumises à des tests. Seize systèmes pénitentiaires ne publient pas d'informations sur le nombre de détenus qu'ils testent, y compris le Bureau fédéral des prisons, qui a constaté plusieurs flambées majeures de coronavirus dans ses établissements. Du reste, seulement huit systèmes avaient testé plus de 400 des personnes sous leur garde cette semaine.

Dans de nombreuses communautés, des efforts ont été faits pour libérer les gens des prisons locales - ou pour éviter les arrestations ou les décisions de libération sous caution qui aboutiraient à la prison en premier lieu. De même, plusieurs États ont annoncé leur intention de libérer rapidement les personnes des prisons, où des personnes sont condamnées pour des crimes plus graves pendant des années, voire une vie. Mais on sait peu de choses sur le nombre de personnes qui sont effectivement revenues à la vie à l'extérieur à la suite des politiques provoquées par la pandémie. Parmi ceux qui ont été libérés, nous ne savons pas s'ils ont été testés avant leur sortie de prison.

En effet, une grande partie de la croissance remarquable des cas de coronavirus au cours des dernières semaines est due à une petite poignée d'États - l'Ohio, le Tennessee, l'Arkansas, le Michigan et la Caroline du Nord - qui ont commencé à tester agressivement presque tout le monde dans les prisons où les gens sont devenus malade. Cette nouvelle vague de tests suggérerait que le coronavirus a circulé dans les prisons en beaucoup plus grand nombre que ce qui a été connu ces dernières semaines, et que dans les nombreux États où les tests n'ont pas été répandus, beaucoup plus de personnes peuvent le porter que ce qui est rapporté.

Tous les États ne testent pas leurs prisonniers aussi rapidement. Alors que l'Ohio a testé plus de 5 000 personnes dans ses prisons d'État, l'Arizona, avec une population carcérale similaire à celle de l'Ohio, n'avait testé que 172 personnes mercredi.

La mosaïque de tests à travers le pays est inévitable, a déclaré Nancy La Vigne, vice-présidente des politiques de justice à l'Institut urbain.

«Il est difficile d’attribuer le niveau de dépistage - qu’il soit suffisant ou insuffisant - uniquement au système pénitentiaire. Il s'agit également du contexte du gouvernement de l'État et des gouverneurs », a déclaré La Vigne. "Certains États n'ont pas les ressources pour acheter suffisamment de tests, ou ils ne font pas une priorité que les tests pénètrent dans les prisons."

Les épidémiologistes et les experts en santé publique suggèrent qu’étant donné le nombre inégal de tests effectués dans les prisons de notre pays, une meilleure façon de mesurer la propagation du virus consiste à examiner le nombre de personnes tuées par COVID-19. Ces décès sont moins susceptibles de passer inaperçus que les personnes asymptomatiques et n'ont donc pas été testées.

Anthony Cheek, qui est décédé en Géorgie le 26 mars, a été le premier détenu connu à être décédé des suites d'un coronavirus. Cheek, âgé de 49 ans, avait été détenu à la prison d'État de Lee, près d'Albany, un haut lieu de la maladie. Depuis la mort de Cheek, au moins 130 autres prisonniers sont morts de causes liées au coronavirus.

  
    
      Il y a eu au moins
        131 décès
        de coronavirus signalés parmi les prisonniers.
      
      Chacun représente une nouvelle mort
    

    
  

  
    Source: Agences pénitentiaires d'État et fédérales
  

Les premiers cas de COVID-19 parmi les détenus ont été diagnostiqués en Géorgie et dans le Massachusetts le 20 mars. À ce moment-là, trois semaines après le premier cas signalé dans le pays, les États commençaient à ordonner aux personnes de rester chez elles et de prendre leurs distances de leurs amis et voisins.

Le projet Marshall a comparé la propagation du coronavirus parmi les détenus à l'ensemble de la nation. Au cours des premières semaines où COVID-19 a pénétré dans les prisons, le taux d'infection est resté loin derrière le pays dans son ensemble. Au cours des deux dernières semaines, cela a radicalement changé. Le taux d'infection en prison éclipse désormais la propagation dans la population générale de plus de 150%.

  
    
        La semaine du 22 avril, le taux d'infection estimé chez les détenus a plus que triplé par rapport à la semaine précédente. Une petite poignée d'États ont commencé à tester agressivement presque tout le monde dans les prisons où les gens sont tombés malades.

    

    
      
        Dans les prisons du pays, il y avait environ 696 cas confirmés pour 100 000 détenus la semaine du 22 avril.
        Parmi la population globale des États-Unis, il y avait environ 250 cas confirmés pour 100000 habitants le 22 avril.
      
      
    
  

  
    Remarque: les estimations du taux de cas d'infection aux États-Unis sont tirées de The COVID Tracking Project, qui sont communiquées quotidiennement. L'estimation du projet Marshall du taux d'infection parmi les personnes en prison utilise les cas signalés collectés sur une base hebdomadaire et les chiffres de la population carcérale auprès des services correctionnels.
  

Une partie de cette différence peut s'expliquer par la récente explosion des tests dans les états clés. Nous savons qu'il y a maintenant beaucoup plus de cas en Ohio et au Tennessee car ils ont testé plus de personnes. Mais cela pourrait être dû au fait que l'infection se propage différemment dans une prison que dans une communauté où les gens se déplacent librement d'une pièce à l'autre de leur domicile, du travail à l'école au magasin et vice-versa, interagissant avec qui bon leur semble. Il semble également que le taux de mortalité dans les prisons, du moins jusqu'à présent, soit inférieur à celui de la population plus nombreuse.

Alors que nous en savons beaucoup plus sur le nombre de détenus qui tombent malades, un autre groupe de personnes est à risque dans ces établissements: les agents correctionnels et les autres travailleurs. Nous en savons encore moins sur la façon dont le virus les affecte, bien qu'ils aient le potentiel de transporter le virus à la fois dans les établissements et dans leurs communautés. Il est difficile d’évaluer l’impact sur le personnel pénitentiaire car nombre d’entre eux ne sont pas systématiquement testés.

Seuls cinq États - Idaho, Nouveau-Mexique, Pennsylvanie, Texas, Wyoming - publient des informations sur le nombre de membres du personnel testés pour le coronavirus. Lorsque nous connaissons des cas positifs, la plupart des services correctionnels de l'État insistent sur le fait que les chiffres ne comptent que les membres du personnel qui signalent volontairement un diagnostic, souvent lors d'appels de malades.

Alors que près de 4 000 membres du personnel pénitentiaire se sont révélés positifs, seuls 13 décès ont été signalés publiquement. Parce que nous savons si peu de choses sur le nombre de membres du personnel testés, et dans de nombreux États, il n'est pas clair combien de personnes travaillent dans les prisons en ce moment, il est impossible de dire si leur taux de mortalité est inférieur à ce qui serait attendu.

  
    
      Il y a eu au moins
        3950 cas
        des coronavirus signalés parmi le personnel pénitentiaire.
      
      Chacun représente 10 nouveaux cas
    

    
  

  
    
      Il y a eu au moins
        13 décès
        de coronavirus signalés parmi le personnel pénitentiaire.
      
      Chacun représente une nouvelle mort
    

    
  

Cependant, nos données montrent que les détenus qui reçoivent un diagnostic de COVID-19 meurent quatre fois plus souvent que le personnel pénitentiaire dont le test est positif. Les différents taux de mortalité peuvent être attribués à la différence dans la répartition des âges entre le personnel pénitentiaire et ceux qu'il garde, a déclaré David Rosen, professeur de médecine à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

"Dans la population incarcérée, il y a une grande partie des jeunes, alors il y a une queue de personnes plus âgées, qui sont juste plus à risque de mortalité", a déclaré Rosen, qui étudie les maladies infectieuses dans le système pénitentiaire. . «Il y a des pourcentages plus élevés d'agents correctionnels dans la quarantaine que la population incarcérée. Mais je n'imagine pas que vous aurez des officiers de plus de 65 ans. "

La disponibilité des tests à l'intérieur et à l'extérieur des murs de la prison peut également faire une énorme différence dans le taux de mortalité, a déclaré Rosen. Les agents correctionnels, qui sont des travailleurs essentiels, peuvent avoir davantage accès aux tests COVID-19 aux premiers stades de leur maladie, ce qui signifie qu'ils sont également plus susceptibles de recevoir un traitement en temps opportun. Les prisonniers, a déclaré Rosen, ne peuvent être testés que lorsqu'ils sont à des stades ultérieurs de COVID-19, lorsqu'ils sont beaucoup plus malades.

En collectant ces données, il est clair que nous devons en savoir plus pour comprendre cette pandémie dans nos prisons. Dans les semaines à venir, le projet Marshall continuera de suivre les données sur le coronavirus et d'évaluer ses effets dans nos systèmes carcéraux.

Graphiques par Gabe Isman et Katie Park

Rapports supplémentaires par Cary Aspinwall, Keri Blakinger, Andrew R. Calderón, Maurice Chammah, Eli Hager, Jamiles Lartey, Nicole Lewis, Joseph Neff, Alysia Santo, Beth Schwartzapfel, Christie Thompson, Abbie VanSickle.

  Méthodologie

  Depuis le 26 mars, des journalistes du Marshall Project collectent des données sur les tests COVID-19 administrés aux personnes incarcérées dans toutes les prisons d'État et fédérales, ainsi qu'au personnel de ces établissements. Nous avons demandé ces données chaque semaine aux services correctionnels des États et au Bureau fédéral des prisons; cependant, tous les ministères n'ont pas pu fournir de données pour la date exacte demandée. Ces chiffres ont été regroupés par semaine de collecte des données.

  Pour estimer le taux d'infection parmi les détenus, nous avons collecté des données sur la population de chaque système pénitentiaire avant la pandémie, approximativement à la mi-mars et aujourd'hui à la mi-avril. La plupart des systèmes pénitentiaires pouvaient fournir des données pour les deux premières semaines de chaque mois. Dans les cas où les données actuelles n'étaient pas disponibles, nous avons utilisé les chiffres de population disponibles les plus récents des agences dans douze États: Alabama, Alaska, Arkansas, Indiana, Illinois, Louisiane, Minnesota, Maryland, Montana, Nevada, Ohio, Tennessee.

  Le taux global d'infection aux États-Unis a été calculé en utilisant le nombre de cas du COVID Tracking Project et les données démographiques du U.S. Census Bureau.

  Comme pour toutes les données COVID-19, notre compréhension de la propagation et de l'impact du virus est limitée par la disponibilité des tests. Les experts en épidémiologie et en santé publique affirment qu'en dehors de quelques États qui ont récemment commencé à effectuer des tests agressifs dans les prisons, il est probable qu'il y ait plus de cas de COVID-19 circulant sans être détectés dans les établissements. Seize systèmes pénitentiaires, dont le Bureau fédéral des prisons, ne divulgueraient pas d'informations sur le nombre de détenus qu'ils testent.