Jeudi 22 Octobre 2020

Les taux d'infection par le coronavirus au Texas près des usines de conditionnement de viande continuent d'augmenter


Malgré une explosion de nouveaux cas de coronavirus dans le Texas Panhandle liés à des usines de conditionnement de viande locales, le gouverneur Greg Abbott a indiqué mardi qu'il ne réimposerait pas des règles de séjour à la maison plus strictes pour Amarillo et les communautés environnantes, en s'appuyant plutôt sur des «équipes d'intervention d'urgence» pour faire face aux flambées croissantes.

Après avoir annoncé son intention de rouvrir plus d'entreprises dans l'État, Abbott a déclaré que des équipes composées de responsables de la santé, de travailleurs d'intervention d'urgence et de la Garde nationale s'occuperaient des "poussées", y compris celles liées aux usines de conditionnement de viande, en facilitant les tests et en assurant l'assainissement. dans ces installations et évaluer le transport utilisé par les usines pour transporter leurs travailleurs.

Les taux d'infection par le coronavirus au Texas près des usines de conditionnement de viande continuent d'augmenter

"Il y a un défi dans le Panhandle à cause d'une ou de plusieurs usines de conditionnement de viande là-haut", a déclaré Abbott lors d'une conférence de presse au Capitole. "Il est nécessaire qu'une équipe d'intervention d'urgence intervienne pour fournir toutes les ressources nécessaires au confinement de cette zone."

Un groupe de travail fédéral était déjà attendu sur le terrain à Amarillo lundi pour prendre en charge les tests et les enquêtes sur les coronavirus afin de contenir les épidémies liées aux usines de conditionnement de viande de la région.

Nim Kidd, chef de la Division de la gestion des urgences du Texas, a déclaré que les responsables de l'État travaillaient également sur le terrain "pour que nos bras soient enveloppés" de la situation dans cinq usines employant environ 12 000 employés.

Kidd a indiqué que ces efforts comprendraient la prise en charge des transports à destination et en provenance des usines d'emballage de viande et les besoins en logement des résidents qui font la navette.

La propagation des infections dans certaines communautés rurales souligne les dangers auxquels sont confrontés ceux qui travaillent dans les usines de conditionnement de viande qui ont peu de pouvoir pour éviter le virus.

Les points chauds ont continué de croître à mesure que l'État a progressé en assouplissant les ordres de fermeture dans tout l'État. Le Panhandle, où une main-d'œuvre hispanique et immigrée alimente plusieurs usines de conditionnement de viande, abrite désormais les taux d'infection les plus élevés de l'État.

Le taux d'infection connu dans le comté de Moore, au nord d'Amarillo, dépasse de loin tous les autres comtés de l'État, avec 19,91 infections pour 1000 habitants - un taux environ 13 fois plus élevé que le taux du comté de Harris, le comté le plus peuplé de l'État. Les responsables de la santé de l'État ont suivi un groupe de cas en croissance rapide liés à l'usine de conditionnement de viande JBS Beef dans la ville de Cactus. Dimanche, ce groupe comprenait 243 personnes qui s'étaient déclarées positives pour le virus, dont au moins une personne décédée. Toutes ces personnes ne vivent pas dans le comté de Moore; l'usine attire des travailleurs d'une large bande de Panhandle et certains d'Oklahoma.

JBS fait quotidiennement la navette entre Amarillo et Cactus. Dans le comté de Potter, dont Amarillo est le siège, le taux d'infection a atteint 7,25 infections pour 1 000 habitants. Les responsables d'Amarillo ont déclaré récemment que 41% des plus de 1 000 cas signalés au service de santé publique d'Amarillo dans les comtés de Potter et Randall étaient liés à des usines de conditionnement de viande de la région.

Les responsables de la santé de la ville n'ont pas fait de distinction entre les travailleurs des usines de viande et les autres sections locales en publiant ce chiffre, mais ils ont indiqué que la majeure partie de ce groupe était composée de travailleurs des usines.

Les épidémies liées aux usines de conditionnement de viande du Texas reflètent ce qui se passe à travers le pays, le coronavirus se propageant facilement dans une industrie qui met généralement les travailleurs côte à côte sur des lignes de boucherie rapides. Plus d'une douzaine ont été contraintes de fermer temporairement à la suite de la flambée des infections et des décès liés à ces installations. Les usines de transformation, y compris celles du Texas, se sont efforcées de renforcer les mesures de santé et de sécurité, de fournir des masques et des lunettes de protection aux travailleurs et de placer des séparateurs en plastique dans certaines régions.

Mais les employés de JBS ont déclaré que la direction de l'usine avait tardé à reconnaître que leurs collègues avaient commencé à être positifs et que ceux qui entraient en contact avec les malades n'étaient pas toujours informés de leur exposition. Au lieu de cela, le mot s'est répandu sur des messages privés alors que des collègues vérifient ceux qui semblent disparus du plancher de production pendant des jours. Dans certains cas, la nouvelle qu'un collègue a été testé positif au nouveau coronavirus est partagée sur Facebook.

«Les personnes qui se présentent au travail ont peur de tomber malades, mais nous n'avons pas vraiment le choix», a récemment déclaré un employé de l'usine, qui avait demandé l'anonymat par crainte de perdre son emploi.

La propagation du virus n'est pas isolée jusqu'aux étages des usines de conditionnement de viande, atteignant les communautés lorsque les travailleurs terminent leurs quarts de travail et rentrent chez eux. Les membres de la communauté du comté de Moore, y compris les travailleurs d'église dont les membres de la famille travaillent à l'usine, ont également été testés positifs. À Amarillo, le maire Ginger Nelson avait précédemment attribué le début de la propagation communautaire du virus dans la région aux usines de conditionnement de viande.

Lors d'une conférence de presse lundi, Nelson a déclaré que les travailleurs qui entraient et sortaient de sa ville chaque jour pourraient contribuer à la propagation du virus, mais la surveillance de la ville est limitée car l'usine se trouve dans un comté différent.

"Je suis reconnaissant [plant workers have] été disposé à aller travailler. Je veux dire qu'ils sont essentiels à l'approvisionnement alimentaire de notre pays, donc ce dont nous avons besoin, c'est d'une aide dans les stratégies et les fournitures et les ressources pour les maintenir en activité, pour maintenir l'approvisionnement alimentaire ouvert », a déclaré Nelson. «Et nous avons besoin d'aide pour élaborer la stratégie la plus sûre pour le faire à la fois pour notre communauté et pour ces travailleurs.»

Les six experts qui ont été déployés à Amarillo par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis constituent l'une des 40 équipes de terrain envoyées pour aider à atténuer la propagation du virus à travers le pays. L'équipe du CDC devrait «évaluer et aider à formuler des recommandations pour protéger la sécurité des travailleurs dans les usines de transformation des aliments et fournir une assistance technique pour le suivi des contacts et le soutien à l'atténuation des effets dans la communauté», selon un porte-parole du CDC.

Un groupe d'agents de santé publique du CDC, du département de la santé de l'État et de la santé publique d'Amarillo se rend également dans les usines de transformation de la viande de Panhandle cette semaine pour évaluer les conditions dans les usines, a déclaré un porte-parole du département de la santé de l'État.

Un porte-parole de Tyson Foods, qui exploite une usine à Amarillo, n'a pas directement abordé les épidémies croissantes ou le besoin d'équipes de réponse aux surtensions, et a plutôt fourni une déclaration générale sur les mesures que l'entreprise a prises pendant la pandémie de coronavirus, y compris les contrôles de température, le visage couvertures et mesures de distanciation sociale. Un représentant de JBS n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.