Mardi 22 Septembre 2020

Le temps chaud d'été ne mettra probablement pas fin à la pandémie de coronavirus


Certains Américains espèrent un répit naturel à la distanciation sociale à mesure que la pandémie de coronavirus se prolonge: ce temps plus ensoleillé, plus chaud et plus humide en été détruira le virus Covid-19 - comme il le fait avec d'autres virus, comme la grippe - et laissez tout le monde revenir à la normale.
Il existe des preuves que la chaleur, l'humidité et la lumière ultraviolette pourraient nuire au coronavirus - une idée dans laquelle le président Donald Trump s'est bizarrement penché lorsqu'il a suggéré d'utiliser «une lumière ultraviolette ou tout simplement très puissante… à l'intérieur du corps» pour traiter les personnes malades de Covid -19 (une idée sans mérite scientifique, comme les experts l'ont déclaré à plusieurs reprises).
Mais même si la chaleur, l’humidité et la lumière contribuent à ralentir la propagation du virus, le temps ensoleillé, chaud et humide ne suffira pas à lui seul à mettre fin à l’épidémie. Les experts pointent les exemples de Singapour, de l'Équateur et de la Louisiane, qui ont récemment enregistré un nombre croissant de cas de Covid-19 malgré des températures atteignant plus de 80 degrés Fahrenheit et des niveaux d'humidité atteignant plus de 60, 70, voire 80%.
Des niveaux élevés de chaleur, de lumière UV et d'humidité peuvent aider à prévenir des infections plus répandues de la grippe ou du rhume en été, ainsi que des traitements médicaux et des vaccins (lorsqu'ils sont disponibles). Mais le coronavirus Covid-19 est encore nouveau pour les humains, nous n'avons donc pas autant de protection immunitaire contre lui - le virus semble donc capable de surmonter les conditions météorologiques estivales et de provoquer de grandes épidémies.
"Pour le nouveau coronavirus SARS-CoV-2, nous avons des raisons de nous attendre à ce que, comme d'autres bétacoronavirus, il puisse se transmettre un peu plus efficacement en hiver qu'en été, bien que nous ne connaissions pas le ou les mécanismes responsables", Marc Lipsitch, épidémiologiste à Harvard, a écrit. «L'ampleur du changement devrait être modeste, et pas suffisante pour arrêter la transmission par elle-même.»
Pourtant, les études sur la chaleur, la lumière et l'humidité, ainsi que le fait que le coronavirus a plus de mal à se propager dans les zones en plein air, suggèrent que l'extérieur peut être une cible sûre pour une réouverture lente car la transmission du virus ralentit, tant que des précautions comme l'éloignement physique et le port du masque sont respectées. Les activités de plein air pourraient donc offrir un répit aux verrouillages et aux quarantaines - un autre qui, potentiellement, est bon pour la santé physique et mentale.
Cela signifie également que si Covid-19 devient endémique (une maladie qui revient régulièrement, comme la grippe ou le rhume), la chaleur, la lumière du soleil et l'humidité pourraient restreindre les épidémies plus importantes à l'automne et à l'hiver. Mais cette possibilité est probablement encore dans des années, selon les experts.
Le temps estival peut donc rendre l’extérieur un peu plus sûr, mais il ne suffira pas d’éliminer seul le coronavirus. Cela signifie que nous devrons probablement poursuivre la distanciation sociale dans une certaine mesure au cours des prochains mois, et continuer à travailler pour obtenir plus de tests, de recherche de contacts agressifs et de traitements médicaux à l'échelle avant que les lieux puissent rouvrir leurs économies en toute sécurité.

Un temps plus chaud et plus humide semble nuire au coronavirus

Il y a plusieurs façons dont le temps estival pourrait avoir un effet sur le SRAS-CoV-2. Des températures plus élevées peuvent aider à affaiblir la couche lipidique externe du nouveau coronavirus, de la même manière que la graisse fond sous une plus grande chaleur. L'humidité dans l'air peut effectivement attraper des gouttelettes contenant des virus que les gens expirent, ce qui fait tomber ces gouttelettes au sol au lieu d'atteindre un autre hôte humain - faisant de l'humidité un bouclier contre les infections. La lumière UV, dont il y a beaucoup plus pendant les beaux jours d'été, est un désinfectant bien connu qui fait frire efficacement les cellules et les virus.
«Il existe de nombreux coronavirus qui affectent notre population, et nombre d'entre eux, sinon la plupart, ont une influence saisonnière», Mauricio Santillana, directeur du Machine Intelligence Lab du Boston Children's Hospital et chercheur sur les effets de le temps sur le coronavirus, m'a dit. "L'hypothèse postulée pour Covid-19 est qu'il aura un comportement similaire."
Mais c'est hypothétique. Comment ça se passe dans la réalité?
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Venice Beach, Californie, le 21 avril. Les premières études ont montré que, hypothétiquement, des températures plus élevées affaiblissent la couche externe du coronavirus.Keith Birmingham / MediaNews Group / Pasadena Star-News via Getty Images
      
    
  
Jusqu'à présent, le coronavirus s'est largement propagé dans l'hémisphère Nord, où il a été l'hiver et le début du printemps. On ne sait pas si le temps est une raison à cela, car les données sur sa propagation dans l'hémisphère sud - en particulier les pays les plus pauvres d'Afrique et d'Amérique du Sud - font largement défaut en raison de la faiblesse des infrastructures de santé publique.
Pourtant, nous avons des preuves. Les académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine - l'un des meilleurs examinateurs de preuves scientifiques des États-Unis - ont résumé la recherche plus tôt en avril. Il a examiné deux types d'études: celles qui testaient les effets des températures estivales dans un laboratoire et celles qui tentaient de démêler les effets de la chaleur, de la lumière UV et de l'humidité dans le monde réel.
En laboratoire, les chercheurs utilisent des outils sophistiqués pour voir comment le virus se comporte dans différentes conditions. Généralement, ils ont trouvé plus de chaleur, de lumière UV et d'humidité semblent affaiblir le coronavirus - bien qu'une étude préliminaire suggère que le coronavirus peut mieux se comporter dans des conditions plus estivales que les virus de la grippe, du SRAS et du monkeypox.
C'est le genre d'étude que Bill Bryan, le sous-secrétaire à la science et à la technologie du Department of Homeland Security, a présentée lors de la conférence de presse de la Maison Blanche le 23 avril. Cette étude a révélé que le coronavirus semblait mourir beaucoup plus rapidement dans des environnements plus chauds et plus humides avec beaucoup de lumière UV.
Comme l'ont noté les académies nationales, cependant, ces preuves s'accompagnent de grandes réserves. Peut-être plus important encore, ces études n'ont pas encore été examinées par des pairs. Ils pourraient donc avoir de grosses erreurs méthodologiques que nous ne connaissons pas encore. (Cet article Wired fait un bon travail pour dissiper les préoccupations liées à ces recherches précoces.)
Mais même si ces études sont bien menées, le monde réel est tout simplement beaucoup plus compliqué qu'un environnement de laboratoire. Par exemple, le virus cultivé en laboratoire utilisé dans ces études peut agir au moins quelque peu différemment du virus naturel dans le monde réel.
Les gens peuvent également agir différemment en été qu’en hiver, et les études en laboratoire ne tiennent pas compte de la façon dont ces comportements affectent la propagation du coronavirus. Les gens sont plus susceptibles de rester à l'intérieur pendant l'hiver pour éviter le froid - mais les espaces intérieurs sont généralement plus mal ventilés et exigus, ce qui facilite la propagation du coronavirus. La chaleur et le soleil pourraient également avoir un impact sur le système immunitaire, bien que cette relation ne soit toujours pas claire.
Nous obtiendrons plus de preuves sur les effets saisonniers de la vie réelle au fil des mois, surtout si plus d'endroits prennent des risques potentiellement dangereux. «En Géorgie, où ils rouvrent sans vraiment prendre de mesures concrètes pour encourager la distanciation, nous pourrions peut-être mieux évaluer comment [the coronavirus] se propage dans les mois d'été », m'a dit Angela Rasmussen, virologue à Columbia.
Mais il existe déjà quelques recherches dans le monde réel, que les National Academies ont également examinées. Ces études ont cherché à savoir si le virus du SRAS-CoV-2 était affecté par différents climats dans des contextes réels, et s'il se propageait plus facilement dans des endroits où il faisait plus froid et moins humide et où il y avait moins de lumière UV. Certains chercheurs ont également développé des modèles basés sur les données de différentes épidémies dans différentes parties du monde.
Une étude à venir d'un groupe de chercheurs du University of Nebraska Medical Center a tenté de modéliser les effets de la chaleur, de l'humidité et de la lumière UV, constatant qu'ils atténuaient la propagation du virus. La lumière UV semble jouer un rôle plus important, bien que les chercheurs aient averti que leurs résultats devront être reproduits et vérifiés avec, idéalement, des années de données. "Il s'agit d'un virus très nouveau, et il y a beaucoup de choses que nous ignorons", m'a expliqué Azar Abadi, l'un des chercheurs.
Mais cela correspond aux preuves que les académies nationales ont examinées.
"Il existe des preuves suggérant que le SRAS-CoV-2 peut transmettre moins efficacement dans des environnements avec une température et une humidité ambiantes plus élevées", a écrit Harvey Fineberg, auteur du rapport des National Academies. "[H]Cependant, étant donné le manque d'immunité de l'hôte à l'échelle mondiale, cette réduction de l'efficacité de la transmission ne peut pas conduire à une réduction significative de la propagation de la maladie sans l'adoption concomitante d'interventions majeures de santé publique. »

Le temps chaud d'été ne mettra probablement pas fin à la pandémie de coronavirus

La chaleur et l'humidité ne suffiront pas à vaincre la pandémie - loin de là

C’est le point sur lequel les experts ont insisté à maintes reprises: c’est une chose que le temps a une sorte d’effet sur le coronavirus; c’est une autre chose pour que cet effet soit suffisant pour stopper la transmission généralisée du virus. Nous avons des preuves précoces que le temps a un effet, mais nous avons également des preuves préliminaires qu'il ne suffira pas.
Le problème: d'autres facteurs que la météo jouent un rôle dans la propagation des maladies. Dans le cas du coronavirus, ces autres facteurs semblent jouer un rôle beaucoup plus important que la météo.
Le maire de Guayaquil, en Équateur, où il fait régulièrement plus de 80 degrés Fahrenheit, a décrit l'expérience de sa ville avec Covid-19 «comme l'horreur de la guerre» et «une bombe inattendue tombant sur une ville paisible». L'Équateur a maintenant l'un des pires décès de coronavirus au monde - un signe que le temps chaud, ensoleillé et humide ne peut pas compenser les infrastructures de santé publique en difficulté dans un pays encore en développement.

Singapour, qui est presque sur l'équateur, a réussi à contenir le coronavirus au début, mais il a récemment connu une épidémie croissante. Le problème, semble-t-il, est que le gouvernement a négligé les travailleurs migrants dans sa réponse initiale - laissant Covid-19 se propager dans les conditions exiguës et parfois insalubres dans lesquelles vivent de nombreux migrants. Le temps chaud et humide à lui seul n'a pas suffi à surmonter les problèmes préexistants et une réponse politique étroite.
Pendant ce temps, la Louisiane souffre d'une importante épidémie de coronavirus, avec le cinquième plus grand nombre de décès pour 100 000 personnes sur l'ensemble des États. Selon des experts, Mardi Gras - qui s'est tenue le 25 février - pourrait avoir accéléré cela. La célébration massive a semblé causer beaucoup de transmission, alors même que la Nouvelle-Orléans a vu des températures jusqu'aux années 70, et les cas ont continué à grimper même lorsque les températures ont atteint les années 80. Peut-être que le temps a rendu les choses meilleures qu'elles ne le seraient autrement, mais ce n'était encore une fois pas à la hauteur des effets du comportement humain sur la propagation de Covid-19.
Le plus gros problème est que trop de personnes aux États-Unis sont toujours vulnérables au virus. "Alors que nous voyons une certaine influence [of the weather], l'effet que nous voyons - s'il y a un effet - est éclipsé par les niveaux élevés de sensibilité dans la population », a déclaré Santillana. «La plupart des gens sont encore très sensibles. Donc, même si la température ou l'humidité peuvent jouer un rôle, il n'y a pas assez d'immunité. »
Cela a rendu la propagation du virus extrêmement facile, quelles que soient les conditions météorologiques, d'autant plus que le SRAS-CoV-2 semble être tellement contagieux par rapport aux autres agents pathogènes. En revanche, si vous pensez aux virus qui sont plus affectés par les saisons - la grippe et le rhume - les humains y font face depuis des centaines, voire des milliers d'années. Cela nous permet de créer une protection à l'échelle de la population que nous n'avons tout simplement pas pour Covid-19, ce qui rend d'autres facteurs en plus de nos actions, comme la météo, un peu plus importants pour les virus saisonniers.
Donc en fin de compte, si Covid-19 devient endémique - une possibilité si, par exemple, l'immunité n'est pas aussi permanente que nous le souhaiterions - il est possible que les saisons aient une influence beaucoup plus forte quand il réapparaîtra.
Même alors, il vaut la peine de reconnaître que les saisons ne déterminent pas complètement quand la grippe et le rhume frappent. Comme l'ont souligné les académies nationales, certaines pandémies de grippe ont commencé en été: «Il y a eu 10 pandémies de grippe au cours des 250 dernières années et plus - deux ont commencé dans l'hémisphère nord en hiver, trois au printemps, deux en été et trois en automne."
En fait, certaines de ces recherches pourraient être considérées comme signifiant que le coronavirus sera éventuellement encore plus dangereux: si le temps plus froid et plus sec de l'automne et de l'hiver renforce le virus, cela pourrait conduire à une épidémie plus importante. Les National Academies ont noté, à titre d'exemple, qu'un deuxième pic est typique des pandémies de grippe: «Tous ont connu une deuxième vague de pointe environ six mois après l'émergence du virus dans la population humaine, quel que soit le moment de l'introduction initiale.»
Mais, comme c'est l'inverse, d'autres facteurs que la météo jouent probablement un rôle plus important dans la propagation. Donc, si les gouvernements et le public font la bonne chose pendant l'automne et l'hiver, il y a encore de bonnes chances qu'il n'y ait pas un grand pic.

Les Américains auront probablement une distance sociale tout au long de l'été

Le résultat de tout cela: le temps changeant ne suffira probablement pas à lui seul à relâcher la distance sociale. Étant donné qu'il y a encore beaucoup de choses sur Covid-19 que nous devons encore apprendre, les experts ne le savent pas avec certitude. Mais c'est ce qu'ils soupçonnent, sur la base des données que nous avons vues jusqu'à présent dans la recherche et le monde réel.
"Si la seule préoccupation est la santé des gens, il est irresponsable de recommencer à détendre la distance sociale de sitôt", a déclaré Santillana. "Nous n'avons pas fini, même si l'été commence."
Ainsi, comme l'indiquent les plans visant à mettre fin à la distanciation sociale, le monde aura probablement besoin d'au moins un certain niveau de distanciation sociale jusqu'à ce qu'un vaccin ou un traitement médical similaire soit développé, ce qui est peut-être dans un an ou plus. Cela ne nécessitera peut-être pas le verrouillage complet que plusieurs États voient aujourd'hui, mais cela signifiera des restrictions sur les grands rassemblements et certains voyages, tout en continuant peut-être l'apprentissage et le travail à distance.
"Si la seule préoccupation est la santé des gens, il est irresponsable de recommencer à détendre la distance sociale de sitôt"
La météo pourrait aider à déterminer à quel point il est sécuritaire de sortir, même si la distanciation sociale continue. Certains États, par exemple, envisagent d'ouvrir des parcs et des plages au cours des premières phases de la réouverture de leurs économies. Les experts avertissent que le temps estival ne permettra pas de grands rassemblements - 50 personnes ou plus sont souvent citées comme beaucoup trop - mais cela pourrait donner aux gens une certaine assurance qu'ils peuvent aller à l'extérieur tant qu'ils gardent 6 pieds ou plus de distance des autres qu'ils ne vivez pas avec, évitez de toucher les surfaces et leurs visages et portez des masques.
Sinon, cependant, dans quelle mesure l'éloignement social sera assoupli au cours des prochains mois ne dépendra pas de la météo, mais probablement de la mesure dans laquelle les États-Unis améliorent leurs capacités de test et de surveillance. Les tests donnent aux responsables les moyens d'isoler les personnes malades, de suivre et de mettre en quarantaine les personnes avec lesquelles ceux qui se sont révélés malades sont entrés en contact étroit (alias recherche de contacts) et de déployer des efforts à l'échelle de la communauté si un nouveau groupe de cas est trop important et incontrôlé autrement. .
Alors que les États-Unis ont enregistré des gains dans les tests, le nombre de nouveaux tests par jour reste inférieur aux estimations de ce qui est nécessaire (500 000 dans le bas de gamme et des dizaines de millions dans le haut de gamme) pour atténuer en toute sécurité la distanciation sociale.

Parallèlement aux tests, l'Amérique aura besoin d'un suivi des contacts agressif, comme l'ont fait des pays comme la Corée du Sud et l'Allemagne, pour contrôler son épidémie. Un rapport du Johns Hopkins Center for Health Security et de l'Association of State and Territorial Health estime que les États-Unis devront embaucher 100 000 traceurs de contacts - bien au-dessus de ce que les États et les autorités fédérales ont jusqu'à présent déclaré embaucher. Une application téléphonique pourrait aider à atténuer le besoin d'autant de traceurs, mais il n'est pas clair si les Américains ont l'appétit pour une application qui suivra efficacement chacun de leurs mouvements.
Ce sont vraiment les choses que tout le monde a entendues tout au long de cette pandémie. Il convient de souligner que la météo estivale ne suffira probablement pas à elle seule à atténuer le besoin de ces autres stratégies de santé publique.
"Le meilleur des cas est que si nous le faisons et il y a un amortissement [in the summer], il y a peut-être une possibilité de limiter ce virus ici aux États-Unis et ailleurs », m'a dit Jesse Bell, l'un des chercheurs du University of Nebraska Medical Center. "Mais là encore, nous ne savons tout simplement pas."
Nous aurons donc très probablement besoin de distanciation sociale, de tests et de recherche de contacts dans un avenir prévisible, quelle que soit la chaleur, le soleil et l'humidité à l'extérieur. Soutenez le journalisme explicatif de Vox Chaque jour chez Vox, notre objectif est de répondre à vos questions les plus importantes et de vous fournir, ainsi qu'à notre public du monde entier, des informations qui ont le pouvoir de sauver des vies. Notre mission n'a jamais été aussi vitale qu'elle ne l'est en ce moment: vous responsabiliser par la compréhension. Le travail de Vox atteint plus de personnes que jamais, mais notre marque distinctive de journalisme explicatif prend des ressources - en particulier pendant une pandémie et un ralentissement économique. Votre contribution financière ne constituera pas un don, mais elle permettra à notre personnel de continuer à proposer gratuitement des articles, des vidéos et des podcasts à la qualité et au volume que ce moment requiert. Veuillez envisager de faire une contribution à Vox aujourd'hui.