Mardi 24 Novembre 2020

Tests d'anticorps anti-coronavirus : ce qu'ils sont et comment ils fonctionnent


Les tests d'anticorps ont été salués comme une clé pour comprendre la propagation du coronavirus et même comme un moyen de nous sortir du verrouillage. Mais que sont-ils et que peuvent-ils nous dire?

Pourquoi avons-nous besoin d'un test d'anticorps?

Un test d'anticorps est souvent décrit comme «l'avez-vous eu?» test, car il révèle si une personne a eu le coronavirus. Les résultats sont précieux pour plusieurs raisons. Au niveau de la population, les tests d'anticorps donnent une image de la propagation du virus. Plus de personnes avec des anticorps signifient un risque plus faible d'une deuxième vague d'infections lorsque le verrouillage est atténué, car les anticorps devraient conférer au moins une certaine résistance.
Le nombre met également en lumière la létalité de la maladie, donnant aux médecins une indication du taux de mortalité par infection - le risque de décès dû à la transmission du virus.

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Les tests sont moins utiles au niveau individuel, mais peuvent potentiellement dire qui a été infecté et a eu une réponse immunitaire et qui ne l'a pas été. Mais il faudrait que les tests deviennent beaucoup plus précis et le niveau de protection mieux compris pour qu'ils soient utilisés pour l'idée très répandue de «passeports d'immunité».

Un test vous dira-t-il si vous êtes immunisé?

Non. Le test d'anticorps est juste cela - il révèle si votre corps a des anticorps, ce qui signifie que vous avez rencontré le coronavirus.
S'adressant mardi aux députés du comité de la santé et des soins sociaux, Sir Patrick Vallance, conseiller scientifique en chef du gouvernement, a déclaré que les preuves actuelles suggéraient que la grande majorité des personnes qui avaient une infection avaient obtenu une forme de réponse en anticorps. Mais il a dit qu'il n'était pas encore clair si les cas asymptomatiques obtenaient une réponse aussi forte.
La signification de ces anticorps pour l'immunité n'est toujours pas choisie.

«Tout suggère que vous pouvez obtenir des anticorps neutralisants. Ce sont des anticorps qui protègent contre la maladie », a déclaré Vallance.
Mais, a-t-il ajouté, bien que cela signifie qu'un certain degré de protection serait attendu - qu'il s'agisse d'une gravité réduite de la maladie ou d'une capacité réduite à l'attraper - il n'est pas encore clair quel est ce niveau de protection.
«Nous ne savons pas qu'il offre une immunité absolue, et ce n'est certainement pas le cas - il fournira un certain degré de protection - et l'autre chose que nous ne savons pas, c'est s'il est toujours possible de porter le virus, même si vous avez des anticorps », a ajouté Vallance. Cela pourrait signifier qu'un individu pourrait être contagieux pour quelqu'un d'autre même s'il est lui-même protégé.

Même s'il existe un certain niveau d'immunité, on ne sait pas combien de temps cela durerait. "L'expérience d'autres coronavirus suggère que cela peut durer un, deux, trois ans, mais pas pendant de très nombreuses années", a déclaré Vallance.

Comment fonctionnent les tests?

Il existe deux types de tests d'anticorps, mais ils fonctionnent sur le même principe. Les plus fiables sont les tests en laboratoire appelés tests immuno-enzymatiques ou Elisas. Les autres sont comme des tests de grossesse et peuvent être utilisés à la maison. Les deux contiennent des protéines du virus auxquelles les anticorps se lient s'ils sont présents dans un échantillon de sang. La présence, et parfois même la quantité d'anticorps, sont détectées par un changement de couleur dans l'Elisa et l'apparition d'une ligne sur le bâtonnet de test à domicile.

À quelle distance sont les tests d'anticorps répandus?

Public Health England utilise déjà un Elisa pour analyser le sang de la population générale afin de voir comment l'épidémie s'est développée au Royaume-Uni. Les universités ont des Elisas similaires pour tester le sang et valider les nouveaux kits de test à domicile. Les premiers kits de test à domicile au Royaume-Uni pourraient être disponibles le mois prochain mais n'ont pas encore obtenu l'approbation réglementaire. Il faudra probablement un certain temps pour les fabriquer par millions afin de les distribuer au grand public.