Samedi 19 Septembre 2020

Texas SNAP: les demandes ont doublé en mars lors d'une pandémie de coronavirus


Le nombre de familles texanes qui ont fait une demande pour le programme d'assistance nutritionnelle supplémentaire a doublé en mars par rapport à la même période l'an dernier, des milliers de Texans ayant perdu leur emploi et leurs revenus en raison de la pandémie de COVID-19.

En mars, le Texas a reçu 230 809 demandes pour le programme d'aide alimentaire, contre 114 008 au cours du même mois l'an dernier, selon la Texas Health and Human Services Commission.

Texas SNAP: les demandes ont doublé en mars lors d'une pandémie de coronavirus

Les numéros de demande d'avril, qui seront publiés le mois prochain, devraient être plus représentatifs du nombre de familles texanes qui ont besoin de SNAP, car les mesures visant à simplifier la demande - comme la suppression des talons de paie, du travail et des entretiens - ne sont entrées en vigueur qu'à la fin de mars, a déclaré Rachel Cooper, analyste principale des politiques au Center for Public Policy Priorities d'Austin, un groupe de réflexion de gauche. Elle a déclaré que la réponse du Texas était à la traîne de celle des autres grands États.

"Cela tient en partie à notre taille, en partie à nos politiques et à nos problèmes de personnel. Mais nous avons certainement tendance à être plus lents à mettre en œuvre [changes] que les autres grands États », a déclaré Cooper.

Le Texas a mis en œuvre certains changements à SNAP en réponse à la pandémie, y compris l'attribution automatique des avantages SNAP maximaux en fonction de la taille de la famille, permettant la réinscription automatique au programme pendant six mois et renonçant à l'exigence d'entrevue de la demande pour ceux qui vérifient leur identité, selon à la Texas Health and Human Services Commission.

Avant d'apporter des modifications à la demande, Katie Emden, qui a été licenciée de son travail dans un restaurant de l'aéroport d'Austin en raison de la pandémie, a déclaré que la demande de 30 pages exigeait ses derniers talons de paie et une lettre de son patron indiquant que sa mise à pied était liée. à la pandémie de COVID-19.

"Faire une demande de chômage a été beaucoup plus facile que d'obtenir des coupons alimentaires", a déclaré Emden.

Les documents SNAP lui ont pris deux heures pour passer, et elle a passé encore deux heures au téléphone à essayer d'obtenir des documents supplémentaires à télécharger sur le portail en ligne, a déclaré Emden.

"Pendant cette période difficile, nous veillons à ce que les Texans dans le besoin continuent de recevoir leurs prestations alimentaires et médicales sans craindre de devoir renouveler leur couverture en pleine crise", a déclaré Wayne Salter, commissaire exécutif adjoint du HHS pour l'accès. et les services d'admissibilité, dans un communiqué.

Mais l'État n'a pas changé qui est éligible au programme d'aide alimentaire. Même si une personne n'a aucun revenu ou a considérablement diminué, elle pourrait se voir refuser des avantages en raison des limites de l'actif. Par exemple, posséder une voiture d'une valeur de plus de 15 000 $ peut disqualifier une personne du programme. Ce changement est entièrement sous le contrôle de l'État, a déclaré Cooper.

«Ce que nous essayons de faire en sorte, c'est que l'État s'éloigne autant que possible en rationalisant leurs processus et leurs règles et en éliminant les barrières que nous avons choisies, pour la plupart, au Texas pour rendre difficile postuler à bon nombre de ces programmes en raison de nos attitudes à l'égard de ces programmes », a déclaré Cooper.

En mars, le gouverneur Greg Abbott a envoyé une lettre au département américain de l'Agriculture demandant que les bénéficiaires de SNAP soient autorisés à utiliser leurs avantages dans les restaurants à emporter et les restaurants au volant. L'USDA n'a pas encore annoncé de décision sur la demande d'Abbott.

"Alors que nous poursuivons nos efforts pour lutter contre COVID-19, l'État doit faire tout ce qu'il peut pour rendre la vie plus gérable pour les citoyens et veiller à ce que les Texans puissent fournir des repas à leurs familles", a déclaré Abbott.

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