Mardi 22 Septembre 2020

Le trafic et la pollution chutent alors que les villes américaines s'arrêtent pour le coronavirus


Dans les villes des États-Unis, la circulation sur les routes et les autoroutes a chuté de façon spectaculaire au cours de la semaine écoulée, car l'épidémie de coronavirus oblige les gens à rester à la maison et la vie quotidienne est interrompue.

La pollution a également baissé.

Le trafic et la pollution chutent alors que les villes américaines s'arrêtent pour le coronavirus

Un satellite qui détecte les émissions dans l'atmosphère liées aux voitures et aux camions montre d'énormes baisses de pollution dans les principales régions métropolitaines, notamment Los Angeles, Seattle, New York, Chicago et Atlanta.

Los Angeles

À Los Angeles, alors que les entreprises et les écoles ont fermé leurs portes ce mois-ci et que les conducteurs sont restés sur les routes, la pollution de l'air a diminué et les embouteillages ont pratiquement disparu.

Les données préliminaires du satellite Sentinel-5P de l'Agence spatiale européenne montrent que les niveaux atmosphériques de dioxyde d'azote, qui sont influencés en grande partie par les émissions des voitures et des camions, étaient considérablement inférieurs à Los Angeles au cours des deux premières semaines de mars par rapport à la même période l'an dernier. année. La ville dépendante de la voiture présente normalement certains des niveaux de smog les plus élevés du pays.

  Vendredi après-midi, le 110 Harbor Freeway vers le centre de Los Angeles, à une époque où la circulation se faisait normalement de pare-chocs à pare-chocs. Mark J. Terrill / Associated Press

La célèbre congestion aux heures de pointe de Los Angeles a pratiquement disparu. Mercredi à 8 heures du matin, le trafic dans la ville se déplaçait 53% plus vite qu'il ne le fait habituellement un mercredi matin, selon les données d'INRIX, une société qui analyse les données de trafic des véhicules et des systèmes de navigation téléphonique. À 17 heures, lorsque les autoroutes sont généralement congestionnées, le trafic se déplaçait 71% plus rapidement que d'habitude.

"Il n'y a pratiquement plus d'heure de pointe, ou du moins pas ce que nous pourrions reconnaître comme une heure de pointe", a déclaré Trevor Reed, analyste des transports à INRIX. Il a dit que le trafic a diminué encore plus fortement dans la soirée parce que c'est à ce moment-là que les gens font normalement des courses en plus de se rendre chez eux, mais bon nombre de ces activités ont maintenant été suspendues.

  

Les vitesses de circulation le long de l'Interstate 110 à Los Angeles étaient beaucoup plus rapides que d'habitude

Les mercredis normaux, de janvier à février 2020

Mercredi 18 mars 2020

Habituellement, les vitesses baissent pendant les heures de pointe du matin…

… Et encore
le soir.

Les vitesses de circulation le long de l'Interstate 110 à Los Angeles étaient beaucoup plus rapides que d'habitude

Les mercredis normaux, de janvier à février 2020

Mercredi 18 mars 2020

Habituellement, les vitesses baissent pendant les heures de pointe du matin…

… Et encore
le soir.

  Vitesses pour le trafic en direction nord / est le long de la I-110. Source: INRIX

Des changements similaires peuvent être observés dans la région de la baie, où des responsables locaux ont ordonné lundi aux 6,7 millions d'habitants de la région de s'abriter sur place. Depuis lors, le nombre de voitures et de camions traversant chaque jour en direction est sur le Bay Bridge entre San Francisco et Oakland a diminué d'environ 40% par rapport à il y a deux semaines, selon les données des stations de surveillance exploitées par le California Department of Transportation.

Bien que cela indique que les gens tiennent compte des conseils d'experts en santé publique, c'est un autre avertissement que l'économie du pays est confrontée à de graves dangers. Le trafic et la congestion, bien que souvent source de gêne, sont également un signe révélateur d'une activité économique animée. Jeudi, le gouverneur Gavin Newsom de Californie a étendu l'abri en place afin de couvrir l'ensemble de l'État.

Les données sur les émissions des satellites ont été analysées pour le New York Times par Descartes Labs, un groupe d'analyse géospatiale. Les niveaux de dioxyde d'azote peuvent également fluctuer avec les conditions météorologiques, et les experts ont déclaré que la quantification des effets précis de l'arrêt sur une telle pollution nécessitera une étude plus approfondie.

Seattle

La pollution de l'air par les véhicules a également chuté dans la région de Seattle, qui a connu l'une des premières flambées de coronavirus reconnues dans le pays. Les schémas de trafic y ont radicalement changé avant la plupart des autres villes.

Début mars, les autorités locales ont recommandé aux résidents de plus de 60 ans de rester chez eux et aux télétravailleurs si possible. Peu de temps après, Microsoft et Amazon, deux des plus grands employeurs de la région, ont dit à leurs employés de rester chez eux.

L'impact a été immédiat: le 8 mars, le nombre de voyages dans le centre-ville de Seattle pendant les heures de pointe du matin avait diminué de près de 40%, selon un récent rapport de l'INRIX.

Mais ce ne sont pas seulement les habitudes de déplacement qui ont changé à Seattle. Le trafic le samedi a également diminué, ce qui suggère que les gens font moins de voyages sociaux et récréatifs. Les données montrent également que les visites dans les épiceries et les détaillants en vrac comme Costco ont grimpé en flèche au début du mois, car les résidents ont fait le plein de fournitures, mais ont depuis diminué. "Nous avons vu une recrudescence des achats de panique dans la première partie du mois, mais cela semble être terminé maintenant que les gens sont en stock", a déclaré M. Reed.

Ces tendances, INRIX a noté dans son rapport, représentaient un «départ radical» des habitudes de conduite normales et offraient «un aperçu de ce qui va arriver pour des centaines de villes à travers l'Amérique si l'épidémie de Covid-19 continue».

New York

À New York, les résidents sont moins dépendants des déplacements en voiture que dans les autres zones métropolitaines, mais la circulation des véhicules a encore connu une forte baisse ces derniers jours avec la fermeture des immeubles de bureaux, des écoles et des restaurants. Mercredi après-midi, le trafic aux heures de pointe s'est déplacé de 36% plus vite que la normale à mesure que les routes se dégageaient, selon les données d'INRIX.

Par ailleurs, des chercheurs de l'Université Columbia ont vu les émissions de monoxyde de carbone au-dessus de New York diminuer de plus de 50% en dessous des niveaux typiques au cours de la semaine dernière - un changement lié à la baisse de la circulation automobile à travers la ville.

"Nous n'avons jamais rien vu de semblable à la baisse que nous avons constatée à partir de vendredi dernier", a déclaré Roisin Commane, professeur adjoint à Columbia qui effectue le travail de surveillance de l'air, se référant au 13 mars. "Nous voyons souvent des baisses pendant les week-ends ou pendant les vacances, mais c'est complètement différent. "

Les scientifiques avertissent que si la baisse de la pollution de l'air dans les villes américaines pourrait avoir des avantages pour la santé à court terme, ceux-ci sont probablement relativement mineurs dans le grand schéma des choses. D'une part, la pollution de l'air devrait rebondir une fois l'épidémie de coronavirus atténuée et les personnes autorisées à quitter leur domicile, et des études ont montré que l'exposition à long terme à la pollution de l'air a généralement un impact plus important sur la santé publique.

Et tous les avantages à court terme pourraient facilement être submergés par les impacts plus larges du virus lui-même, des risques créés par un système de santé surchargé et des effets négatifs d'une récession importante et d'une augmentation du chômage. "Cela ne devrait vraiment pas être considéré comme une doublure en argent", a déclaré Jill Baumgartner, professeure agrégée et épidémiologiste à l'Université McGill. «Ce n'est pas un moyen durable de réduire la pollution atmosphérique, et les impacts économiques et de bien-être à long terme de cette crise vont être dévastateurs pour de nombreuses personnes.»