Lundi 30 Novembre 2020

Travail quotidien : la crise des coronavirus dans un hôpital général de district rural - reportage photo


Je travaille en tant que praticien du service d'exploitation (ODP) à l'hôpital Nevill Hall à Abergavenny dans le Monmouthshire, après avoir déménagé ici d'un grand centre de traumatologie à Bristol en 2017 pour être avec mon partenaire et avoir une vie professionnelle légèrement plus calme en matière de soins de santé. Je suis photographe depuis des années, je me suis fait les dents dans les années 80, j'ai suivi les photographes de presse dans un journal local édité par mon père.

 
 

 
 
La fiducie pour laquelle je travaille, le conseil de santé de l'Université Aneurin Bevan, subit des changements importants, avec l'ouverture d'un grand centre de soins intensifs l'année prochaine pour centraliser tous les travaux de courte durée dans les hôpitaux existants de la fiducie. En tant que photographe documentaire, l'idée d'enregistrer l'année dernière au Nevill Hall avant le changement a séduit. Mon rôle est spécialisé en anesthésie, ce qui me donne accès à des zones que non seulement le public, mais aussi de nombreux autres personnels hospitaliers ne voient jamais; le monde des théâtres. Jamais une arène à court d'opportunités dramatiques ou photographiques, elle aurait fait un projet fantastique, mais le monde a bougé sur son axe. Aucun de nous n'a vu venir Covid-19. Ce qui devait être un projet à long terme tourné sur film noir et blanc et traité à loisir, a pris une toute autre perspective et urgence. Chaque soir, je rentre à la maison et je traite le film en le suspendant pour le sécher, prêt à être développé.

 
 

 
 

 
 

 
 

 
 
La nature du travail a changé car toutes les procédures électives ont été annulées ou reportées, et nous avons transformé les domaines cliniques en installations de l'UIT à débordement. Les théâtres ont été réaménagés pour prendre des patients ventilés si nécessaire, et le personnel a suivi une formation de simulation rigoureuse pour apprendre de nouvelles façons d'enfiler et de retirer l'équipement de protection individuelle (EPI). Ceux d'entre nous qui travaillent dans des équipes qui intubent des patients, des anesthésistes et des ODP ont pratiqué de nouvelles techniques, dans des conditions étouffantes, la sueur dégoulinant de chaque pore, incapable de se refroidir ou de toucher nos visages. L'EPI est chaud, très chaud et vous démange. Ce n'est que lorsque vous l'avez mis que vous vous rendez compte à quel point il est inconfortable et restrictif. Vos gommages deviennent rapidement trempés. Souvent, vous avez envie de vous évanouir. Certaines personnes le font. Vous ne pouvez pas boire trop avant une procédure, car vous devrez alors faire pipi. Lorsque vous faites pipi par la suite, votre urine est sombre et malsaine. Nous nous inquiétons tous de nos reins. Le personnel de l'UIT passe la journée dans cet équipement. J'ai de la chance: le plus long que j'ai dû y consacrer est de cinq heures. Il n'est pas rare de nous voir assis par terre contre un mur pour éviter l'effondrement.

 
 

 
 

 
 

 
 
Quand j'ai décidé comment tourner ce projet, j'ai délibérément décidé de ne pas demander la permission d'inclure des patients, mais d'allumer l'appareil photo sur mes collègues. Le théâtre n'est pas appelé théâtre sans raison. Il attire des personnages plus grands que nature. Il y a très peu de violettes rétrécies dans ce monde. Nous travaillons de longues heures insociables, et nous voyons des choses que personne ne devrait vraiment voir. C'est un travail où vous apprenez très rapidement à compartimenter, mais vous ne perdez jamais la capacité d'empathie ou votre compassion pour la condition humaine. Nous nous lions en équipe très rapidement. C’est impératif pour pouvoir faire le travail. Nous ne sommes pas toujours les meilleurs amis du monde: nous sommes humains, mais nous sommes comme une famille. Il n'y a personne à qui je ne ferais pas confiance de ma vie si on me précipitait en urgence. Cette force, cette union de personnes dans le but commun de prendre soin de ceux qui en ont besoin est ce qui nous fait traverser une crise comme Covid-19.

 
 

 
 

 
 

 
 
Ce que j'espère avoir réalisé avec ces photos, c'est donner un aperçu de la vie à l'intérieur. Nous sommes formés pour faire face à tout ce qui passe par la porte 24/7. Covid-19 est différent. L'analogie que je fais, c'est que vous vous tenez sur une plage, en vous amusant, mais qu'un tsunami arrive. Vous pouvez l'entendre, vous pouvez le voir, vous pouvez presque le sentir, mais vous ne pouvez pas dire exactement quand il va frapper. Tout ce que vous savez, c'est que ça va frapper. Covid-19 est ce tsunami. J'étais l'ODP impliqué dans la première intubation d'un patient soupçonné de Covid-19 à Nevill Hall. Lorsque ce bip d'urgence s'est déclenché, mon cœur était dans ma bouche et il battait comme un solo de batterie de John Bonham. J'ai survécu - malheureusement, le patient n'a pas été aussi chanceux. Vous rentrez chez vos proches, vous buvez une bière, vous revenez et vous recommencez. Le résultat peut être différent. Peut-être que non. Toutes les personnes sur ces photos ont vécu la même chose.

 
 
Il serait facile de regarder ces photos et peut-être de voir des gens faire la lumière sur une tragédie qui se déroule. À certains égards, c'est peut-être vrai. On sourit et on fait des blagues. Il y a un humour de potence dans les soins. C’est une technique de survie. Ce n'est pas long cependant avant que les fissures ne se manifestent. Les gens pleurent, les gens se cassent la tête. Une jeune infirmière, qualifiée cette année, monte dans une boîte en carton à la fin d'un quart de travail, absolument bouleversée, car elle ne peut pas se doucher et se changer avant de rentrer chez elle. Elle sera de retour le matin pour y faire face à nouveau.

  • Un moment de lumière au terme d'un changement long et fatigant. Après quatre heures en EPI rouge, je ne suis pas tout à fait une flaque d'eau sur le sol, mais je suis proche
  • Je ne suis pas à l’aise avec l’adulation publique, comme beaucoup de mes collègues. Je ne suis pas un héros, je fais juste ce pour quoi j'ai été formé. C’est un privilège de pouvoir aider les gens quand ils ont le plus besoin de moi. J'ai également le privilège de pouvoir documenter les effets de cette crise sur mes collègues. Ils sont comme une famille pour moi, et chacun d'eux est un héros à mes yeux.