Mardi 20 Octobre 2020

Les travailleurs agricoles font face à leur propre crise de coronavirus


Leur travail - dans les champs, les vergers et les usines d'emballage - garde la nourriture sur les tables américaines. Mais les travailleurs et les groupes qui les représentent sonnent l'alarme. Leur avertissement: à mesure que le virus se propage, de nombreux travailleurs agricoles vivent et travaillent dans des conditions qui mettent leur santé particulièrement en danger. Et si les épidémies frappent durement les communautés de travailleurs agricoles, disent-ils, cela pourrait également mettre en danger l'approvisionnement alimentaire du pays. Mais les travailleurs et les avocats qui ont parlé à CNN ont détaillé leurs préoccupations concernant les manquements à la sécurité au travail, tels que certaines fermes qui manquent de savon et d'équipement de protection, et d'autres qui ne respectent pas les directives de distanciation sociale. L'accès limité aux soins médicaux et les conditions de vie surpeuplées, ont-ils déclaré, sont également des obstacles majeurs au maintien de la santé des travailleurs. Greg Asbed craint qu'il ne s'agisse pas de savoir si, mais quand, une épidémie dévastatrice frappera. En tant que co-fondateur de la Coalition of Immokalee Workers, qui représente des milliers d'ouvriers agricoles en Floride, il dit que les communautés rurales comme la sienne ne sont pas préparées à une crise sanitaire. "Une fois que le virus aura pris racine dans une ville comme Immokalee, il faudra comme une traînée de poudre ", dit-il. "C'est notre peur ... Nous verrons ce problème exploser." Erik Nicholson, vice-président de United Farm Workers, dit que ce n'est pas une hypothèse. Au cours des deux dernières semaines, il a déclaré avoir entendu parler de dizaines de travailleurs agricoles testés positifs pour le virus dans l'État de Washington, où il est basé. "Nous vivons cela en temps réel", dit-il. "Et la peur et la colère montent."

Les travailleurs disent qu'ils apportent des fournitures de chez eux et espèrent qu'ils ne tomberont pas malades

Dans un verger où des cerises, des poires et des pommes sont cultivées dans la vallée de Yakima à Washington, les travailleurs ont récemment commencé à apporter leur propre savon de la maison pour se laver les mains parce que l'entreprise n'en fournissait pas. "Nous nous sentions très désespérés, très impuissants, très désabusés, parce que personne ne nous soutenait ni ne nous donnait rien pour nous protéger. Pas de gants, de masques ou de désinfectant - rien", a expliqué à CNN Maria, une employée du verger. "Nous nous sentons oubliés, et vraiment terrifiés et effrayés." L'homme de 37 ans était l'un des nombreux travailleurs à travers le pays qui a parlé à CNN à la condition que seuls leurs prénoms soient utilisés, disant qu'ils craignaient de subir des répercussions au Au cours des deux dernières semaines, Maria a déclaré avoir observé le nombre de travailleurs du verger diminuer, jour après jour, au milieu de préoccupations croissantes concernant leur sécurité. Beaucoup ont de jeunes enfants, dit-elle, et avaient peur de ramener le virus à la maison dans leur famille. Mais Maria dit que rester à la maison n'est pas une option pour elle. Elle était déjà au chômage depuis deux mois cette année en raison d'une blessure et a grillé ses économies. "Nous devons continuer à travailler, même si nous avons peur que quelque chose se produise", dit-elle. "Nous nous abandonnons à Dieu et espérons." Si elle tombe malade, Maria dit qu'elle a dit à ses enfants de ne pas l'emmener à l'hôpital. Sa plus grande peur est de mourir seule là-bas et de laisser sa famille avec des dettes médicales écrasantes.Carmen, une travailleuse de 44 ans dans une ferme de fraises à Oxnard, en Californie, dit qu'elle a essayé de rappeler aux gens les lignes directrices de la distanciation sociale, mais ses collègues de travail ne sont pas ne tenez pas compte de ses avertissements et la société n'oblige personne à rester à six pieds l'un de l'autre. "Chaque fois que vous entendez un éternuement ou une toux, vous pensez:" Dieu, ne laisse pas ce virus être ". Nous prenons un risque. Nous avons peur, mais en même temps, nous n'avons pas le choix. Si nous ne travaillons pas, nous ne pouvons pas payer notre loyer. Nous ne pouvons pas acheter de nourriture ", dit-elle. Comme beaucoup de travailleurs, elle a commencé à porter un document qui indique qu'elle est une travailleuse agricole que le gouvernement considère comme "essentielle" - une description que les autorités ont utilisée pour décrire le travail des employés et des entreprises qui sont trop critiques pour s'arrêter pendant cette crise. Carmen espère que cela l'aidera si elle est arrêtée par la police ou les autorités d'immigration. Mais comme le New York Times l'a rapporté récemment, rien ne garantit que ce sera le cas. «Nous travaillons soi-disant pour que d'autres personnes puissent être à la maison, afin qu'elles puissent manger», dit-elle. "Ils nous ont traités de" travailleurs essentiels ", mais nous n'avons aucun droit."

Les travailleurs agricoles font face à leur propre crise de coronavirus

Les producteurs disent qu'ils font tout ce qu'ils peuvent pour protéger les travailleurs

Selon les estimations du gouvernement, au moins la moitié des travailleurs agricoles sont des immigrants sans papiers. Beaucoup n'ont pas d'assurance maladie ou ne reçoivent pas de congé de maladie.La législation fédérale récemment adoptée rend les exploitations agricoles comptant moins de 50 travailleurs ou plus de 500 travailleurs exemptées de l'obligation d'accorder des congés de maladie payés, explique Nicholson de United Farm Workers. "Aucune de ces exclusions n'a de sens lorsque vous parlez de protéger l'approvisionnement alimentaire", dit-il. "Il y a une forte dissuasion économique pour les travailleurs de faire ce qu'il faut." Mais Dave Puglia dit que même les producteurs qui ne sont pas tenus de prolonger les dispositions de congé de maladie le font. Les Pouilles, le président et chef de la direction de Western Growers - qui représente les agriculteurs de l'Arizona, de la Californie, du Colorado et du Nouveau-Mexique - affirme que tout faire pour protéger les travailleurs est une priorité absolue. Jusqu'à présent, dit-il, aucune épidémie majeure n'a été signalée dans les fermes de production, mais il dit que la possibilité est que de nombreux producteurs «marchent sur des œufs». «C'est une énorme préoccupation. ... La nation a besoin d'agriculteurs et d'ouvriers agricoles pour continuer à fournir de la nourriture, et évidemment si le virus se propage à travers la main-d'œuvre, cela empêchera notre capacité de continuer à fournir de la nourriture au pays ", dit-il. «Beaucoup de gens font de grands efforts pour assurer la sécurité de ces travailleurs.» Dans la mesure du possible, des mesures de distanciation sociale sont mises en œuvre, dit-il. Mais les Pouilles disent que la façon dont certaines cultures, comme la laitue, sont récoltées, oblige les travailleurs à se rapprocher.En Floride, certains producteurs ont commencé à acheter des produits d'épicerie pour leurs travailleurs, essayant de limiter leurs déplacements au magasin, a déclaré Mike Carlton, directeur du travail relations avec la Florida Fruit & Vegetable Association. D'autres ont mis en place des stations de lavage des mains supplémentaires et ont régulièrement informé les employés sur la manière de rester en sécurité. "Heureusement, nous sommes en mesure de continuer à récolter à ce stade. ... Le mieux que nous puissions faire est d'en tirer le maximum nous pouvons prendre des mesures actives pour protéger ces travailleurs ", a déclaré Carlton. "La seule autre mesure est de les empêcher de travailler, et nous ne pouvons pas le faire et continuer à fournir de la nourriture au pays." Dans l'État de New York, où de nouveaux cas de coronavirus parmi les travailleurs agricoles commencent à apparaître, l'inquiétude grandit, dit Mary Zelazny, PDG de Fingerlakes Community Health. Les agriculteurs essaient de protéger les travailleurs, dit-elle, mais ne savent pas toujours quelles mesures prendre. Lors d'un récent appel avec des agriculteurs de la région, dit-elle, des questions se sont posées quant à savoir si les gants devraient être avertis pendant les récoltes et les meilleures pratiques pour désinfecter les camions à plusieurs conducteurs. «Il y a de la peur chez tout le monde», dit-elle.

Les conditions restreintes sont une «recette pour une épidémie»

Irma n'en croyait pas ses yeux cette semaine lorsqu'elle a regardé à travers le parking Walmart près de chez elle dans l'est de la Caroline du Nord.Un grand bus s'est arrêté, plein de travailleurs.Pendant des semaines, la femme de 33 ans avait pris des précautions supplémentaires pour se protéger se. Il en était de même pour son employeur, une entreprise d'emballage de produits, où elle dit que les travailleurs ont été encouragés à porter une protection et à se laver les mains plus souvent. Irma dit que pour elle, l'autobus était un signe troublant que d'autres employeurs et travailleurs ne prennent pas la situation aussi au sérieux. "Ils ne gardent pas leurs distances comme ils le devraient", dit-elle. Les bus et les fourgonnettes remplis de travailleurs sont un spectacle typique dans les communautés agricoles à travers le pays alors que la saison des récoltes passe à la vitesse supérieure. Il en va de même des camps - souvent situés sur une propriété agricole - où les travailleurs vivent dans des conditions exiguës. "C'est la recette d'une épidémie généralisée", explique Nicholson de United Farm Workers. Les conditions de vie des travailleurs migrants sont "chroniquement et extrêmement surpeuplées", explique Asbed de la Coalition of Immokolee Workers. Parfois, dit-il, 10 à 12 personnes sont logées dans une seule remorque large. L'organisation a publié des dépliants dans les magasins et sur les réseaux sociaux pour informer les travailleurs des risques posés par le virus. Mais il y a tellement de choses qu'ils peuvent faire, dit-il. "C'est un simple fait que si quelqu'un vivant dans une situation comme celle-ci contracte le virus, ce n'est qu'une question de temps avant que tout le monde dans ce même logement ne le fasse aussi" dit. Cela soulève une autre question que les responsables de la santé du nord de l'État de New York pèsent, dit Zelazny, dont le centre de santé a aidé au dépistage des coronavirus dans les communautés de travailleurs agricoles. Lorsque les travailleurs agricoles ont un résultat positif, où peuvent-ils aller en quarantaine et récupérer? "Nous sommes très inquiets de ce que nous faisons avec ces gars pendant leur convalescence?" elle dit. "Ils doivent aller quelque part. Et il n'y a pas d'endroit où aller."

Les travailleurs agricoles avaient déjà du mal à obtenir des soins médicaux. Maintenant ça devient plus difficile

En plus de tous les risques environnementaux auxquels les travailleurs agricoles sont confrontés, Sylvia Partida, PDG du National Center for Farmworker Health, dit qu'elle a entendu des rapports troublants de la part des centres de santé communautaires avec lesquels elle travaille à travers le pays.Certains craignent de devoir restreindre les services ils offrent aux travailleurs agricoles en raison de pénuries de financement, dit-elle, et cela ne pourrait pas arriver au pire moment. "Les cliniques pourraient ne pas être en mesure de fonctionner", dit-elle. "Il y aura un impact sur l'accès des travailleurs agricoles aux services de santé, et aussi aux informations qui les aideront à les protéger et à leur fournir des informations sur la façon dont ils se protègent." Alors que le programme d'aide massif que le Congrès a récemment adopté a fourni de l'argent à programmes de santé communautaire, Partida dit qu'il n'a pas spécifiquement affecté de financement pour la santé des travailleurs agricoles. Cela, dit-elle, signifie que les cliniques mobiles et autres programmes cruciaux pour les travailleurs migrants pourraient très facilement se perdre dans le remaniement de priorités concurrentes pour des ressources limitées. "Cela se produit déjà", dit-elle. «Les centres de santé ont dû mettre du personnel en congé. Ils ont dû fermer certains de leurs sites.» Mónica Ramírez était déjà préoccupée par le bilan que le coronavirus pourrait faire subir aux travailleurs agricoles. Apprendre que certaines cliniques réduisent les services l'a rendue encore plus inquiète. "J'ai été choquée", a déclaré Ramirez, présidente de Justice for Migrant Women, qui plaide pour les droits des travailleurs. "Ils sont mis en première ligne pour continuer à nourrir ce pays", dit-elle, "et nous ne pouvons pas rester les bras croisés et leur permettre de se passer des soins dont ils ont besoin".

Les défenseurs soutiennent que l'approvisionnement alimentaire est en danger. Ce sont des étapes qui, selon eux, pourraient aider

En Floride, Asbed fait pression pour que les fonctionnaires créent un hôpital de campagne dans sa communauté pendant qu'il est encore temps. "Il est tout à fait possible qu'en l'espace de quelques semaines ici en Floride, nous n'ayons pas assez de personnes pour récolter les fruits et légumes de l'Etat", dit-il. "C'est juste un résultat absolument prévisible de la configuration actuelle des choses." Au niveau national, les partisans qui ont parlé à CNN ont déclaré que plusieurs changements de politique pourraient avoir un impact significatif sur la situation: - Obliger les exploitations - quelle que soit leur taille - à accorder des congés de maladie aux travailleurs - Accorder un financement fédéral pour garantir des services de santé aux travailleurs agricoles migrants - Couvrir le coût des tests et des traitements Covid-19, quel que soit le statut d'immigration Maria espère qu'une solution à plus long terme émergera de cette crise, un moyen pour les travailleurs agricoles sans papiers sortir de l'ombre. Le fait d'être officiellement considérée comme "des travailleurs essentiels" n'était qu'un petit pas dans la bonne direction, dit-elle. Mais les responsables envoient des messages mitigés. "C'est contradictoire. C'est une réussite qu'ils nous appellent ainsi", dit-elle. "Mais sans aucun avantage, c'est comme dire:" tu es bon, mais tu n'es pas important. "" Une fois la pandémie passée, dit-elle, le président Trump et les autres dirigeants de Washington devraient se rappeler qu'ils sont restés dans les champs et ne l'ont pas fait. Mais quoi qu'il en soit, Maria dit qu'elle se lèvera le matin et retournera au travail. Elle sait qu'elle est essentielle, que le gouvernement le fasse ou non, et elle sait qu'elle n'a pas d'autre choix.