Mardi 20 Octobre 2020

Les travailleurs de la construction en Californie se préparent à se mobiliser pour répondre à la montée subite des coronavirus


L'USNS Mercy, un navire-hôpital de la Marine, est vu amarré à la base navale de San Diego. | Photo AP / Gregory Bull

OAKLAND - Le chef du puissant syndicat des métiers du bâtiment et de la construction de Californie a déclaré que des plans étaient en cours pour déployer des dizaines de milliers de travailleurs de la construction afin de réorganiser et de réaménager les hôpitaux, les hôtels et les bâtiments dont l'État a besoin pour répondre à la pandémie de coronavirus.
«Nous sommes mobilisés - plus que ce qu'on nous dit de prendre du recul», a déclaré Robbie Hunter, président du California Building and Construction Trades Council, qui représente 460 000 travailleurs et 63 000 apprentis. Publicité
 Il a dit qu'il était en communication étroite avec le bureau du gouverneur Gavin Newsom, qui a émis jeudi soir un ordre sans précédent de "rester à la maison" dans tout l'État. Tous les employés des métiers dont le travail a été réduit, ainsi que des milliers d'apprentis, devraient se diriger vers de nouveaux projets prioritaires liés à la lutte contre le coronavirus, a-t-il déclaré.
L'État est en train d'acquérir et de convertir deux hôpitaux consacrés au traitement des patients atteints de coronavirus, l'un en Californie du Nord et l'autre en Californie du Sud. L'État demande également au gouvernement fédéral d'envoyer l'USNS Mercy en Californie, qui pourrait fournir 1 000 lits d'hôpital, ainsi que des hôpitaux mobiles. Tout cela exigera des travailleurs qu'ils se préparent à une augmentation potentielle de milliers de patients Covid-19.
L'industrie du bâtiment craignait initialement que la commande de Newsom n'arrête les chantiers de construction après que Newsom ait fourni peu de détails jeudi soir sur la façon dont des industries spécifiques seraient affectées.
Nathan Click, porte-parole du bureau du gouverneur, a noté dans un courriel que l'ordonnance s'applique à tous les travailleurs «sauf si nécessaire pour maintenir la continuité du fonctionnement des secteurs fédéraux des infrastructures essentielles, des services gouvernementaux essentiels, des écoles, des services de garde d'enfants et de la construction, y compris la construction de logements . "
Hunter a déclaré que les responsables du syndicat étaient assurés que la décision de fermeture du gouverneur ne s'applique pas à la grande majorité des projets de construction en Californie, car ses travailleurs travaillent sur des projets directement liés à des questions critiques telles que le commerce, les transports, les soins de santé, la chaîne d'approvisionnement et l'État opérations.
«Nous sommes impliqués dans chaque étape du maintien de l'infrastructure», a déclaré Hunter dans une interview. «Nous sommes les personnes qui maintiennent les générateurs et les chantiers de service ouverts, et les postes de police et les casernes de pompiers et les bâtiments de l'État opérationnels.»
Le syndicat a exigé que ses membres maintiennent une distance sociale, apportent leur propre déjeuner et se préparent à dîner seuls - pas en groupe ou lors de rassemblements dans des camions de restauration. Les chantiers de construction trop compacts, proches du public ou encombrés dans les zones urbaines "devraient être fermés", a déclaré Hunter.
Pourtant, les ordres du gouverneur ont semé la confusion dans les rangs de l'industrie de la construction en Californie, alors que les propriétaires d'entreprises tentaient vendredi de digérer une avalanche de nouvelles et de mandats gouvernementaux en constante évolution.
Jeremy Brooks s'est couché jeudi soir, prêt à faire l'impensable: licencier 27 de ses travailleurs en réponse à l'ordonnance du gouverneur, sur la base de la lecture que lui et son avocat ont faite du nouveau mandat. Mais vendredi matin, le propriétaire de Brooks Painting à Davis a appris que Newsom avait publié une clarification qui jugeait les activités de construction «essentielles» - ce qui signifiait qu'il pouvait continuer ses services.
Mais Brooks est toujours à bout. "Je pense que les choses vont changer à nouveau", a déclaré Brooks. «Ils semblent changer pratiquement toutes les heures et personne ne sait rien. C’est le plus gros problème. "
Plus de réponses - et plus de confort - pourraient venir maintenant que Newsom a annoncé cette semaine que l'État achetait des hôtels et des motels et tentait de remettre en ligne les hôpitaux déclassés, ainsi que de demander au gouvernement fédéral la capacité en lits d'hôpitaux.
L'USNS Mercy, par exemple, "est une unité modulaire qui est complètement prête à fonctionner", a déclaré Hunter. Ainsi, «nous pourrions finir par construire des rampes pour amener les ambulances jusqu'au navire - et entrer avec nos grues pour transférer les matériaux du quai au navire.»
Hunter a estimé que les nouveaux travaux pour arrêter la propagation du coronavirus et fournir un traitement impliqueraient de combler des quarts de 24 heures et potentiellement des «dizaines de milliers» d'emplois.
Et il a déclaré que le syndicat était également prêt et désireux de faire travailler ses membres sur un autre projet mentionné par Trump et Newsom - la possibilité de réoutiller de grands sites de fabrication pour produire du matériel médical dont les ventilateurs ont désespérément besoin.
Newsom a déclaré jeudi que son bureau parlait à "un entrepreneur bien connu" à ce sujet et a déclaré qu'il était "heureux" de voir un tweet de l'entrepreneur Elon Musk offrir ses services et aider le maire de New York Bill de Blasio à ce sujet. Des sources administratives ont confirmé à POLITICO que Musk - dont les bureaux de Tesla, Space X et Boring Company sont tous basés en Californie - a été contacté par l'équipe de Newsom.

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