Samedi 28 Novembre 2020

Les travailleurs de la santé font face à des licenciements et à des congés de coronavirus


Les travailleurs de la santé, champions de la crise du COVID-19 et applaudis pour avoir risqué leur vie pour protéger les autres, ont été particulièrement durement touchés par les graves retombées économiques provoquées par la pandémie. En Californie, des milliers d'infirmières, de médecins et d'autres membres du personnel médical ont licenciés ou mis en congé ou ont subi une baisse de salaire depuis la mi-mars. La douleur a été ressentie de manière générale, depuis les principaux établissements tels que Stanford Health Care jusqu'aux petits hôpitaux ruraux en passant par les praticiens privés.Partout au pays, selon les statistiques fédérales du travail, les pertes d'emplois dans le secteur des soins de santé viennent au deuxième rang après celles du secteur de la restauration. Les hôpitaux et les cabinets de médecins ont perdu des milliards de dollars en annulant les chirurgies électives et les visites non urgentes pour se préparer à une augmentation possible du nombre de patients atteints de COVID-19 et pour réduire la propagation du virus.Les patients ont également commencé à planifier moins de rendez-vous et à éviter l'hôpital, même en cas d'urgence médicale, créant un autre coup pour les prestataires qui souffraient déjà. La poussée, dans les endroits où elle est arrivée, n'a pas suffi à compenser les pertes, selon les experts.

Les soins de santé américains sont une entreprise, et l'économie est simple: moins de patients signifie moins d'argent. Et bien que certains hôpitaux californiens recommencent à planifier des chirurgies électives, les experts estiment que l'industrie des soins de santé ne devrait pas rebondir immédiatement, car une grande partie de la population a du mal à joindre les deux bouts et peut continuer à éviter ou à reporter les soins médicaux. Depuis 35 ans, les perspectives d'emploi dans les soins de santé sont excellentes », a déclaré l'économiste de la santé de l'USC, Glenn Melnick. "Cette fois, je pense que cela va devoir ralentir un peu" alors que les hôpitaux et les cliniques apprennent à faire face à une baisse des revenus "de manière permanente". Marvin O'Quinn, président et chef de l'exploitation de CommonSpirit Health, a décrit le crise financière actuelle comme «extraordinairement grave». CommonSpirit, qui possède des hôpitaux et d'autres centres de soins dans 21 États et est la société mère de Dignity Health, basée à San Francisco, a enregistré une baisse moyenne de ses revenus d'environ 40%.
"Je n'ai jamais rien vu de tel", a déclaré O’Quinn. «Les soins de santé ont généralement été une entité résiliente même en pleine dépression ou récession, car peu importe ce qui se passe dans l'économie, les gens ont toujours besoin de soins de santé. Mais cette chose frappe tout le monde. "
Au cours des cinq dernières années, Lori Isham a aidé les patients à se préparer et à se remettre des interventions chirurgicales en tant qu'infirmière préopératoire au Palomar Medical Center à Escondido. Elle a été mise en congé lorsque toutes les procédures électives ont été annulées en mars. Mercredi, elle a été licenciée de façon permanente, avec 316 autres personnes. Isham a noté l'ironie des dirigeants de l'État appelant des milliers d'agents de santé à se porter volontaires sur le front contre COVID-19 alors qu'un grand nombre perdaient leur emploi. Dans certains hôpitaux, les mêmes infirmières qui ont demandé à se préparer à intervenir dans les services traitant les patients atteints de COVID-19 sont désormais confrontées à des coupures.
"C'est embarrassant", a déclaré Isham. «Tout le monde disait:« Sortez des boiseries: si vous n'avez pas terminé l'école d'infirmières, nous avons besoin de vous, et si vous êtes à la retraite, nous avons besoin de vous », et nous nous disons:« Nous sommes licenciés ». »Palomar Health, qui gère trois centres médicaux dans le nord du comté de San Diego, a perdu 5,7 millions de dollars rien qu'en mars en raison d'une baisse de 50% des visites de patients qui ont commencé au milieu du mois, selon le système de santé. Les pertes en avril devraient être bien pires, ont déclaré des responsables. "Personne n'aurait pu prédire l'impact tragique de ce virus sur notre économie", a déclaré la directrice générale de Palomar Health, Diane Hansen, lors d'un appel aux journalistes cette semaine. «Cette année était censée être consacrée à la croissance de Palomar Health, et à nous faire avancer de deux pas. Malheureusement, nous sommes maintenant obligés de prendre du recul. »Melnick a estimé que les hôpitaux californiens génèrent généralement 8 milliards de dollars de revenus par mois, mais au cours du premier mois de la pandémie, ils ont gagné environ 6 milliards de dollars. Ces pertes ont été aggravées par des dépenses inattendues pour se préparer à une forte augmentation, telles que le recrutement de personnel supplémentaire et la location de chambres d'hôtel pour les médecins traitant les patients COVID-19, a-t-il déclaré.
L'aide financière du gouvernement fédéral devrait aider les fournisseurs de soins de santé à rester à flot, mais on ne sait pas combien de temps les coupes peuvent être évitées. Les experts disent que la pandémie sera un test de stress qui est particulièrement difficile pour les hôpitaux ruraux et les cabinets privés, qui travaillent déjà avec des marges minces.Lorsque le Dr Sumana Reddy, médecin de famille à Salinas, a remarqué une baisse importante du nombre de personnes cherchant des soins de routine chez elle Pratique privée, elle a commencé à offrir des visites de télésanté à ses patients et a même proposé de les soigner dans le parking pour qu'ils n'aient pas à venir au bureau. Le chiffre d'affaires des cabinets privés en Californie a baissé en moyenne de 64% depuis le 1er mars, selon une récente enquête sur 3246 cabinets réalisée par le California Medical Assn. Selon l'enquête, Reddy a récemment reçu des avances de Medicare et un prêt remboursable par le biais de la Small Business Administration's, la moitié des cabinets ont mis en disponibilité ou licencié du personnel, 65% ont réduit leurs heures de travail, un tiers ont instauré des réductions de salaire et 11% ont fermé temporairement. Paycheck Protection Program qui couvre deux mois de salaire de ses employés. Mais les pressions n'ont pas disparu. Elle sait qu'après l'expiration du coussin de 60 jours du prêt, elle devra trouver des moyens de se reconstruire.
"Cela ne résoudra pas dans quatre mois, mais cela me donne la confiance nécessaire pour continuer", a déclaré Reddy. Le déficit pourrait persister tant que la récession financière se prolongerait, a averti Melnick. Des millions de Californiens ont perdu leur emploi et donc leur assurance maladie à cause de la pandémie. Ces personnes resteront probablement non assurées ou passeront à Medi-Cal ou à California couvert, des options de couverture qui rapportent moins de revenus aux prestataires que les programmes d'assurance commerciale. "Donc, même là où le volume revient à son niveau actuel, il y aura un changement permanent dans le paysage", a déclaré Melnick. "Je vais gagner beaucoup moins d'argent pour le même service."

Les travailleurs de la santé font face à des licenciements et à des congés de coronavirus

Les nouvelles exigences de congé à Stanford Health Care signifient que Sarah Jane Von Wettberg, une cuisinière d'hôpital, doit prendre 12 jours de congé, un mélange de congés payés et non rémunérés. Von Wettberg, qui gagne 66 000 $ par an, craint que la crise financière ne lui permette de couvrir son hypothèque et de s'occuper de ses parents âgés. "Cela va tout simplement être préjudiciable à toute la famille", a déclaré Von Wettberg, membre du syndicat Service Employees International Union-United Healthcare Workers West. “Nourriture simple, trucs majeurs que je dois fournir. Ça va être difficile. »Les employés non syndiqués de Stanford pouvaient choisir entre utiliser des congés payés pour les jours de congé ou bénéficier d'une réduction de salaire de 20% sur une période de 10 semaines. En tout, environ 14 000 travailleurs sont touchés par les coupures. "Cela n'a tout simplement pas de sens pour moi en période de pandémie", a déclaré Von Wettberg, 43. "Comment se fait-il que Stanford - c'est un hôpital de renom qui prétend vraiment opter pour la communauté et servir les patients et vraiment faire beaucoup de bonnes recherches et de développement - et tout d'un coup, une réduction de 20%? "
Dans une déclaration au Times, les responsables de Stanford ont qualifié ces coupes de "décision difficile mais nécessaire pour maintenir la santé à long terme des organisations". "La pandémie actuelle a touché de nombreuses organisations dans le monde, et nous ne faisons pas exception", ont-ils déclaré. Les experts estiment que les hôpitaux ruraux, dont beaucoup sont déjà sur leurs dernières jambes, sont susceptibles de souffrir le plus. La pandémie pourrait remodeler définitivement le paysage hospitalier, a déclaré O’Quinn. "Je suppose que, financièrement, certains hôpitaux ne pourront pas se rétablir", a-t-il déclaré.
L'hôpital communautaire Mad River à Arcata, dans le comté de Humboldt, a mis 100 employés en congé le mois dernier en raison d'une baisse de 50% des revenus en raison de l'annulation des procédures en raison de la pandémie. L'hôpital n'a pas encore admis un seul patient COVID-19, a déclaré la porte-parole Pamela Floyd, même si l'hôpital commence à faire des chirurgies électives demain, il faut généralement des mois pour recevoir le paiement des assureurs, a-t-elle déclaré, il faudra donc un certain temps avant l'hôpital sort du trou. Le coup a forcé l'hôpital à reconsidérer son modèle et les services qu'il fournit, a-t-elle déclaré. «Nous n'avons qu'une marge bénéficiaire de 2% à 3%. Enlevez 50% de nos revenus - c'est dévastateur », a-t-elle déclaré. Les rédacteurs du Times Anita Chabria et Ben Poston ont contribué à ce rapport.

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