Vendredi 23 Octobre 2020

Les tribus amérindiennes poursuivent l'aide au stimulus contre le coronavirus


WASHINGTON - Un groupe de tribus amérindiennes poursuit le ministère du Trésor pour avoir omis de fournir des milliards de dollars en secours aux coronavirus alloués aux tribus dans le cadre du plan de relance de 2,2 billions de dollars, déclenchant l'une des batailles juridiques les plus importantes entre les gouvernements tribaux et les États-Unis en Le bilan humain et économique de la pandémie a été particulièrement dévastateur pour les tribus à travers le pays, qui étaient déjà aux prises avec des ressources fédérales inadéquates et sont maintenant parmi les plus vulnérables et les plus durement touchés par le virus Alors que la loi de relance prévoyait l'octroi de 8 milliards de dollars aux tribus d'ici la fin avril, les chefs de tribus affirment qu'ils n'ont toujours pas reçu d'argent, ce qui a incité au procès jeudi, mais le retard découle en partie d'un différend entre les autochtones du pays populations, qui se disputent qui a droit à l'aide

Il oppose les sociétés autochtones de l'Alaska, des entreprises à but lucratif qui desservent les villages tribaux de l'Alaska, aux gouvernements tribaux reconnus par le gouvernement fédéral dans les 48 États inférieurs qui soutiennent que les sociétés ne devraient pas être éligibles au soulagement des coronavirusL'administration Trump a pris le parti des sociétés autochtones de l'Alaska Plus d'une douzaine de tribus ont intenté un procès le mois dernier pour contester la décision du département du Trésor d'autoriser les sociétés à demander l'aide, affirmant qu'elles ne répondaient pas à la définition des gouvernements tribaux

Les tribus amérindiennes poursuivent l'aide au stimulus contre le coronavirus

Dans une décision rendue lundi, le juge américain Amit P Mehta des États-Unis Le tribunal de district du district de Columbia s'est rangé du côté des gouvernements tribaux et a émis une injonction temporaire pour empêcher l'envoi de fonds aux sociétés pendant le litige Mais vendredi, le département du Trésor a écrit dans un rapport de situation à la cour qu'il «n'était pas encore parvenu à une décision» quant à la façon d'allouer l'argent, même si certaines tribus ont demandé la distribution immédiate des fonds dans un nouveau procès

l'issue des poursuites judiciaires dictera la répartition des fonds de relance et de toute aide future entre les 574 tribus reconnues au niveau fédéral, ont déclaré des chefs de tribus et des défenseurs Mais cela garantit également qu'une partie de l'aide restera gelée, laissant les citoyens tribaux sans aide fédérale critique, même si le nombre de décès liés au virus dans certaines réserves éclipse celui de tous les États "Je pensais honnêtement que c'était le genre de traitement que nous ne lirions encore que dans les livres d'histoire », a déclaré Chuck Hoskin Jr

, le chef principal de la Nation Cherokee, dans une interview «C'est le pays indien qui doit déplacer inutilement le ciel et la terre pour se défendre et pour ne pas perdre de terrain» Les poursuites et le retard dans la fourniture de l'aide tribale représentent la dernière lutte pour l'allocation des billions de dollars approuvés par le Congrès dans le cadre du plan de relance, une mesure qui a été négociée à la hâte sur une période de plusieurs jours

Par la suite, les législateurs, les responsables de l'administration, les entreprises et les particuliers se sont demandé qui avait droit à divers fonds - y compris un programme de prêts aux petites entreprises qui a aidé plusieurs grandes sociétés cotées en bourse - et comment les répartir impliqué dans la rédaction de la mesure de relance a déclaré que l'intention était d'allouer l'argent uniquement aux gouvernements tribaux, qui étaient reconnus dans la Constitution et les traités qui ont finalement permis au gouvernement américain de saisir les terres tribales En partie à cause de la relation de fiducie foncière avec le gouvernement fédéral, les tribus sont incapables de prélever des impôts fonciers et dépendent principalement de leurs entreprises - qui sont maintenant fermées afin de ralentir la propagation du virus - pour une petite source de revenus

les plus de 200 sociétés autochtones de l'Alaska, qui ont été créées en 1971 pour gérer près de 45 millions d'acres dans le cadre de la Alaska Native Claims Settlement Act, et leurs alliés au sein de la délégation du Congrès de l'État, soutiennent qu'ils devraient bénéficier d'une aide fédérale pour les aider à soutenir leur mission de fournir des ressources et de l'aide à la population indigène là-bas "Il est tout simplement ridicule qu'ils se mettent en ligne pour obtenir des fonds de cela", a déclaré la présidente Nancy Pelosi, démocrate de Californie, à propos des sociétés lors de sa conférence de presse jeudi "Nous devons faire plus pour nos tribus

" Les représentants des sociétés autochtones de l'Alaska ont exprimé leur déception face à la décision initiale du tribunal de les exclure du programme de secours, affirmant que cette décision retarderait les ressources et l'assistance économique indispensables pendant la pandémie Une société a déposé une requête jeudi pour intervenir dans la procédure et être ajoutée en tant que défendeur, faisant valoir qu'une décision finale qui lui refuserait l'accès aux fonds entraverait sa capacité à prendre soin de ses membresNathan McCowan, président de la St George Tanaq Corporation, a déclaré que les sociétés autochtones de l'Alaska étaient responsables de la protection du bien-être des membres de la tribu dans leur État, tout comme les tribus indigènes se trouvaient dans les 48 États inférieurs

«Les gens ont juste peur en ce moment, et ils ont peur pour leur communautés et ils ont peur de cette crise de santé publique et crise économique sans précédent ", a déclaré M McCowan La délégation pan-républicaine du Congrès de l'Alaska - les sénateurs Lisa Murkowski et Dan Sullivan, et le représentant Don Young - a écrit dans un article d'opinion à la fin du mois dernier que «La loi est aussi claire que la nécessité» et a accusé les critiques d '«ignorer à la fois la loi et l'histoire» pour tenter d'exclure les sociétés

Mais Nikki Ducheneaux, un membre inscrit de la Ch Eyenne River Sioux Tribe et un avocat représentant certaines des tribus dans le litige, ont déclaré que la taille des sociétés pourrait leur permettre d'obtenir des millions de dollars de financement, provoquant un tollé parmi les gouvernements tribaux à travers le pays «Ce serait terriblement, incroyablement injuste pour les tribus», a-t-elle déclaré dans une interview, ajoutant que la décision du tribunal «a le potentiel de résoudre une question inutilement confuse et compliquée» Les chefs de tribus et les défenseurs concèdent cette partie du hold-up dans les tribus l'aide provient d'organismes et de ministères fédéraux peu habitués à traiter avec les gouvernements tribaux

Mais, pour reprendre les mots du sénateur Jon Tester, démocrate du Montana, les législateurs ont également «eu un sacré temps pour obtenir des informations» sur la fourniture et la distribution d'aide aux tribus La situation a été encore compliquée par une violation de données lors du processus de candidature pour l'aide qui a conduit à la divulgation de données tribales privées et les accusations de conflit d'intérêts dans la décision d'autoriser les sociétés autochtones de l'Alaska à postuler

Tara Sweeney, la première indigène de l'Alaska à occuper le poste de secrétaire adjointe aux Affaires indiennes au ministère de l'Intérieur, a précédemment été vice-présidente exécutive des Affaires extérieures de l'Arctic Slope Regional Corporation, une société autochtone de l'Alaska, ce qui a incité certains chefs de tribus à l'appeler Le sénateur Chuck Schumer, démocrate de New York et chef de la minorité, a démenti sur Twitter le mois dernier que Mme Sweeney "détourne des fonds pour les gouvernements tribaux pendant le coronavirus vers des sociétés autochtones de l'Alaska à but lucratif" Un porte-parole du ministère de l'Intérieur a déclaré Mme Sweeney s'est engagée à soutenir tous les Amérindiens et a qualifié les affirmations selon lesquelles elle a détourné des fonds des Indiens d'Amérique de «complètement fausses»

«Peut-être devriez-vous lire la loi que vous avez négociée et votée car les autochtones de l'Alaska ont le droit de recevoir le financement», a-t-elle ajouté La tranche de 8 milliards de dollars de fonds relevant de la compétence du Département du Trésor aiderait les tribus à fournir une assistance essentielle dans le securi ng de la nourriture et des équipements de protection, ainsi que de maintenir leur masse salariale et les services gouvernementaux à leurs citoyens Sans une distribution rapide de l'aide, les chefs de tribus disent qu'ils seront confrontés à de fortes coupes budgétaires et à de nouvelles pertes au sein de leurs communautés

"Cela devient une situation de vie ou de mort lorsque vous n'avez pas le financement dont votre tribu a besoin", a déclaré Lance A Gumbs, vice-président de la Nation indienne Shinnecock à New York et vice-président régional suppléant du Congrès national des Indiens d'Amérique