Jeudi 2 Juillet 2020

Un important client russe du fret aérien poursuit Boeing contre des gros porteurs, soulignant comment le coronavirus a changé de marché


Un procès intenté à Seattle cette semaine révèle des relations dégradées entre Boeing et un client important pour ses plus gros avions de fret.La plainte juridique a une tournure étrange: le transporteur de fret russe Volga-Dnepr allègue qu'il a un contrat contraignant pour prendre quatre avions gros porteurs valant plus que 600 millions de dollars à un prix standard et a l'argent pour les payer - mais que Boeing refuse de livrer les avions. "Boeing cherche à les vendre à un autre acheteur à la place, tout en conservant à tort des dizaines de millions de dollars que le demandeur a déjà payé à Boeing ", affirme Volga-Dnepr dans sa plainte, qui arrête plus tard l'argent qu'il a déjà payé à plus de 146 millions de dollars. On pourrait s'attendre à des négociations tendues entre Boeing et ses clients alors que les compagnies aériennes du monde entier cherchent à différer ou à annuler commandes de jets au cours de la récession dévastatrice de l'aviation causée par la pandémie de coronavirus.Cependant, dans les circonstances actuelles, Boeing a déclaré qu'il ferait tout son possible pour Les étranges entre Boeing et Volga-Dnepr se sont développées plus tôt cette année lorsque le transporteur russe a déclaré à Boeing qu'il ne pouvait pas prendre un 747-8 et trois 777 avions cargo en raison d'une livraison à court terme - puis certains mois plus tard, a changé d'avis.
Opérateur de premier plan des plus gros jets de fret au monde, Volga-Dnepr est l'un des deux seuls clients à avoir quitté le Boeing 747 jumbo jet décoloré. Lors d'une visite à Seattle en 2016, le président de la société Alexey Isaikin a demandé à dîner avec le regretté ingénieur de Boeing, Joe Sutter. - qu'il admirait pour avoir dirigé le développement original de l'avion dans les années 1960 - et déclaré le dernier modèle 747-8 «le meilleur avion cargo au monde». Le site Web de Boeing indique que Volga-Dnepr a des engagements pour quatre des jets en attente. Cependant, en mars, ceux-ci ont été retirés du carnet de commandes officiel, ne laissant qu'une commande d'UPS pour 13 restants.Volga Dnepr a également des commandes en attente pour neuf cargos Boeing 777, qui sont importants pour maintenir la chaîne de montage 777 à Everett jusqu'à la production de Le nouveau 777X monte en puissance. Volga-Dnepr affirme qu'en janvier, en raison des «conditions économiques générales sur le marché du fret aérien et des perturbations des échanges avec la Chine au début de la pandémie de COVID-19», il a été contraint de suspendre temporairement la moitié de son flotte d'aéronefs et n'a pas pu obtenir de financement pour finaliser les achats de Boeing. Le 17 janvier, il a informé Boeing qu'il ne pouvait pas accepter le 747-8 et qu'il devait "annuler le contrat d'achat". Le 22 janvier, il a envoyé une autre lettre à Boeing annonçant qu'il «ne pouvait pas remplir ses obligations contractuelles» concernant les trois 777 avions cargo.
Cependant, au début d'avril, «la pandémie de COVID-19 a provoqué une augmentation spectaculaire de la demande de gros avions de fret», indique la plainte. C'est à ce moment-là que la Chine s'est quelque peu ouverte, les chaînes d'approvisionnement mondiales ont commencé à recharger les stocks épuisés et la demande de matériel médical a augmenté.Volga-Dnepr a ensuite réussi à garantir le financement des quatre appareils, et le 13 avril, a révoqué sa déclaration précédente et s'est déclarée prête à prendre livraison du 747-8 «dès que possible». Le 1er mai, il a rétracté sa déclaration selon laquelle il ne pouvait pas honorer le contrat 777 et a déclaré qu'il pouvait également prendre livraison de ceux-ci, mais apparemment, les lettres précédentes de Volga-Dnepr avaient indiqué à Boeing que les commandes étaient définitivement mortes et ne Selon le procès, avant que la Volga-Dnepr ne se renverse, Boeing avait annoncé aux Russes qu'elle allait déménager pour revendre les quatre avions. Dans une lettre également datée du 13 avril, Boeing a déclaré à Volga-Dnepr qu'il était «en« discussions avancées »pour vendre les 777 à un autre acheteur». La plainte de Volga-Dnepr cite le simple écart de 46 jours entre le 28 février, date à laquelle elle était due pour prendre livraison du 747-8, et le 13 avril, lorsqu'il a déclaré qu'il était prêt à prendre l'avion.
Il fait valoir qu'il ne devrait pas être pénalisé plus que d'avoir à payer 46 jours de frais de stockage. Sinon, il veut les quatre avions et poursuit également en dommages et intérêts. "Boeing cherche à s'enrichir injustement au milieu d'une pandémie mondiale", déclare la plainte de Volga-Dnepr. Dans un courriel de Moscou, la porte-parole de la société, Marina Isaykina, a offert une ton plus doux. Elle a déclaré que Volga-Dnepr "croit fermement au leadership de Boeing dans le développement et la production des meilleurs avions cargo et compte sur Boeing pour être intéressé à nous retenir en tant que client et partenaire stratégique à long terme". Boeing a refusé de commenter l'attente contentieux, mais a déclaré: "Volga-Dnepr est un client apprécié avec 27 avions Boeing dans sa flotte." "Nous travaillons en étroite collaboration avec tous nos clients pour comprendre pleinement leurs besoins et développer des solutions flexibles pour les soutenir", a déclaré Boeing.