Samedi 31 Octobre 2020

Universités et coronavirus : cinq raisons pour lesquelles il s'agit d'un grand test


Déjà, les dirigeants universitaires se bousculent pour faire face aux problèmes qui surgissent à mesure que le virus se propage. Et certaines écoles ont annulé les cours en personne. Les responsables disent qu'il ne fait aucun doute que les effets s'intensifieront et ils font tout ce qu'ils peuvent pour planifier et préparer. "Tout le monde ressent vraiment cela comme un perturbateur énorme, créant un énorme sentiment d'anxiété et d'incertitude", a déclaré Cheryl Matherly, vice-présidente et vice-prévôtée des affaires internationales à l'Université Lehigh à Bethlehem, en Pennsylvanie. "Cela vous rappelle de façon très réelle que les universités sont vraiment des carrefours internationaux, où toutes les façons dont une maladie comme celle-ci pourrait avoir un impact se présentent." Que vous soyez ou non dans un collège ou une université, le virus est menaçant de perturber la vie quotidienne de chacun - si ce n'est déjà fait. Mais sur les campus à travers les États-Unis, l'impact pourrait être particulièrement aigu. Voici cinq raisons.

Il y a plus d'un million d'étudiants internationaux dans les universités américaines. Et plus d'un tiers d'entre eux viennent de Chine

Les universités américaines ont commencé à ressentir les premiers effets d'entraînement du nouveau coronavirus peu après le début de la propagation de la maladie en Chine. Plus de 360 ​​000 étudiants étrangers aux États-Unis sont chinois; c'est plus d'un tiers de la population étudiante internationale totale. Et pour beaucoup, les craintes de l'impact du virus sur les amis et la famille en Chine ont fait des ravages émotionnels. "Un de mes étudiants diplômés m'a dit qu'elle ne pouvait plus supporter de regarder son téléphone", a déclaré Matherly. "Il y a eu tellement de choses terribles qui se sont passées, et à quel point c'est stressant quand elle est assise ici à Bethléem, en Pennsylvanie." L'imposition par le gouvernement américain de restrictions de voyage a plongé les choses dans un nouveau flux, non seulement sur les campus américains, mais aussi pour des étudiants chinois à des milliers de kilomètres de là qui essayaient d'y retourner. "Je suis essentiellement coincé en Chine en ce moment. ... Je Je ne sais pas quand je vais pouvoir revenir ", a déclaré Benjamin Cai, un étudiant diplômé de 25 ans en génie logiciel au Stevens Institute of Technology à Hoboken, New Jersey. Les responsables américains ont décrit les restrictions de voyage comme un outil précieux qui a aidé à ralentir la propagation du virus. Cai est l'un des nombreux étudiants qui ont déclaré à CNN que la suspension du traitement des visas en Chine les avait laissés dans les limbes. "Mon financement pour la recherche a également été suspendu", a déclaré un doctorant. étudiant en biologie moléculaire qui a demandé à être identifié uniquement par son nom de famille, Yang, car il craignait de subir des répercussions pour avoir pris la parole.Plus de 830 étudiants internationaux de Chine étaient dans leur pays d'origine lorsque l'épidémie de virus s'est produite et n'ont pas pu à venir ou à revenir aux États-Unis, selon les résultats d'une enquête auprès des collèges et universités américaines publiée jeudi par l'Institute of International Education. C'est une petite fraction de la population étudiante chinoise totale. Mais au-delà de l'incertitude sur l'effet que le coronavirus pourrait avoir sur la carrière universitaire de chaque étudiant, les universités américaines sont confrontées à une question encore plus grande: combien de temps durera la crise des coronavirus? Et cela pourrait-il avoir un impact sur les inscriptions futures des étudiants chinois et autres étudiants internationaux - ce dont de nombreuses écoles dépendent financièrement? Les autorités scolaires disent qu'il est trop tôt pour le dire. Mais ils proposent déjà des plans d'urgence. "Nous examinons tout, si cela ne se résout pas, offrons-nous aux étudiants la possibilité de reporter leur admission à janvier ou à l'automne prochain? Essayons-nous d'offrir des cours en ligne? Essayons-nous d'offrir des cours d'une manière ou d'une autre en pays?" a déclaré Robin Kaler, chancelier associé et directeur des affaires publiques à l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign. "Nous essayons d'être aussi innovants que possible en termes de recherche de solutions."

Universités et coronavirus : cinq raisons pour lesquelles il s'agit d'un grand test

Plus d'étudiants que jamais étudient à l'étranger

Le virus se propage à un moment où les études à l'étranger sont plus populaires que jamais. Plus de 340 000 Américains ont étudié à l'étranger pour obtenir des crédits académiques au cours de l'année scolaire 2017-2018, selon l'Institute of International Education. Alors que le nouveau coronavirus se propage, de nombreuses universités ont déjà annulé des programmes en Chine, en Corée du Sud et en Italie. Certains cherchent également à ramener des étudiants d'autres parties du monde. "Tout le monde se prépare aux annulations de masse qui sont sur le point de se produire", a déclaré Blake Daugherty, un étudiant en deuxième année au Dartmouth College. Son stage en Chine a été annulé à cause du coronavirus, dit-il, et nombre de ses amis qui avaient prévu d'étudier à l'étranger en Europe craignent que leurs programmes ne soient bientôt interrompus. L'Italie, où le nombre de nouveaux cas de coronavirus a commencé à augmenter à la fin du mois dernier, est l'une des principales destinations d'études à l'étranger pour les étudiants américains. Plus de 36000 Américains y ont étudié à l'étranger pour obtenir des crédits universitaires au cours de l'année scolaire 2017-2018.Kiely Westhoff a parlé à CNN depuis son appartement presque vide à Florence, en Italie. La junior de l'Université du Colorado emballait ses affaires et traitait toujours les nouvelles qu'elle devrait quitter. "Cela a été très émouvant et choquant de le découvrir de cette façon, et cela a dégénéré très rapidement, et aucun de nous n'était vraiment Cela ne semble toujours pas réel ", a-t-elle déclaré. Pour les étudiants contraints de couper de courts semestres qu'ils avaient passé des années à planifier, c'est une évolution dévastatrice. Et pour les universités, la situation présente une multitude de problèmes logistiques qu'ils essaient de résoudre. Chef parmi eux: comment gérer la perspective d'un afflux d'étudiants retournant sur le campus après que les dispositions de logement ont déjà été prises et les cours ont commencé. Certaines universités envisagent d'offrir des cours en ligne ou des cours de printemps plus courts, car elles prévoient que des milliers d'étudiants reviennent bientôt aux États-Unis.

Les universités américaines ont travaillé dur pour étendre leur portée mondiale

Accueillir des universitaires invités, planifier des conférences qui réunissent des experts du monde entier et des partenariats de recherche qui s'étendent sur toute la planète font tous partie intégrante de la vie du campus - et sont désormais des domaines que le nouveau coronavirus menace de perturber. "Cela arrive à un moment où les universités ont été tellement concentrés sur l'internationalisation. Il y a juste plus de points d'intersection ", a déclaré Matherly, président sortant de l'Association of International Education Administrators. "Nous sommes tous en train de nous efforcer de déterminer comment gérer ces impacts très réels sur un système très interconnecté." "Je ne pense pas qu'il y ait vraiment une telle chose comme un campus national. Tous nos membres en ont niveau d'engagement international ", a déclaré Brad Farnsworth, vice-président de l'American Council on Education, qui représente environ 1 800 collèges et universités. M. Farnsworth a déclaré que son organisation répondait aux appels des écoles de tout le pays pour s'inquiéter du coronavirus. "Chaque campus auquel nous discutons élabore un plan de lutte contre le virus", a-t-il déclaré. Des événements académiques majeurs ont déjà été annulés en raison des craintes liées aux coronavirus. L'American Physical Society a annulé sa réunion de mars quelques jours avant le début de la conférence de 10 000 personnes de physiciens à Denver. Avec un grand nombre de participants venant de l'extérieur des États-Unis, les organisateurs ont décidé que le risque était trop grand. Farnsworth a déclaré qu'il s'attend à ce que les réunions nationales continuent d'être un gros problème pour les établissements universitaires. "Je pense que tout le monde regarde son calendrier de voyage à venir et vraiment en se demandant: "Dois-je faire cela? Comment puis-je peser le risque?" ", a-t-il déclaré. Mais même si le nouveau coronavirus alimente les inquiétudes quant à la perspective d'annulations de conférences et de partenariats mondiaux, cela crée également plus d'opportunités pour l'international Alors qu'ils travaillent pour étudier le coronavirus et développer des traitements, les chercheurs des universités américaines s'associent avec leurs homologues en Chine et dans le monde.

Les virus sont connus pour se propager sur les campus universitaires

Ce n'est un secret pour personne que les campus universitaires peuvent être des environnements propices à la contagion. «N'importe quel endroit où des personnes vivent dans des lieux de rassemblement, utilisent des salles à manger, mangent en groupe avec un grand nombre de personnes, avec de nombreuses activités sociales, vous allez avoir le potentiel d'épidémies de maladies infectieuses», a déclaré le Dr Donald Milton. de l'Université du Maryland à College Park. Milton, professeur de santé environnementale, étudie la propagation des infections respiratoires sur le campus depuis des années dans une étude baptisée C.A.T.C.H. - abréviation de caractériser et suivre la santé des collèges. Et maintenant, il utilise son expertise en recherche pour conseiller les administrateurs universitaires sur la façon de se préparer au nouveau coronavirus. "Nous surveillons très activement la situation et essayons d'être réactifs à mesure que les choses avancent. ... Nous avons augmenté notre nettoyage de surface régimes et ont réfléchi à ce que nous ferions si nous devions mettre quelqu'un en quarantaine, en planifiant tout cela ", a-t-il déclaré. Avec de telles préoccupations à l'esprit, l'American College Health Association, qui représente les établissements de santé du campus à travers le pays qui prennent soin de millions d'étudiants, ont récemment couru pour rassembler de nouvelles lignes directrices sur les coronavirus. Un objectif pour les lignes directrices, qui a été publié cette semaine: pousser les universités à se préparer maintenant, alors qu'elles ont encore une chance. "Cela a été renversé à la vitesse de l'éclair. ... Nous savait que la fenêtre de temps se fermait ", a déclaré le Dr Jean Chin, qui préside le groupe de travail de l'association sur les coronavirus." Vous voulez vous assurer que les gens comprennent la gravité sans leur faire peur. Et vous voulez juste que les gens t o plan ", at-elle dit. Les directives conseillent aux écoles d'évaluer leurs plans d'urgence et de continuité des activités, d'éduquer et de former le personnel, de stocker les fournitures et de développer des outils de dépistage et des protocoles cliniques.Les universités en Chine ont fermé leurs campus dans le cadre de la riposte aux coronavirus du pays, et les professeurs s'y sont de plus en plus tournés vers l'enseignement en ligne afin que les étudiants puissent poursuivre leurs études. Les professeurs des universités italiennes ont également déplacé leurs cours en ligne. Et davantage d'universités aux États-Unis pourraient également envisager cette approche, en fonction de ce qui se passera dans les semaines à venir. Certains le sont déjà. À partir de lundi, les cours cesseront de se rencontrer en personne à l'Université de Washington. "Pour le reste du trimestre, les instructeurs ont été invités à mener des cours et / ou des examens à distance, dans la mesure du possible, jusqu'à la fin du trimestre le 20 mars", a déclaré l'école dans un communiqué vendredi - ce qui en fait la première grande université du Les États-Unis souhaitent déplacer leurs cours en ligne face aux inquiétudes suscitées par le virus. L'université a déclaré qu'elle suivait les recommandations des agences de santé publique pour éviter de rapprocher de grands groupes de personnes à proximité. Les responsables ont déclaré qu'ils prévoyaient de reprendre leurs activités normales en classe le 30 mars, au début du trimestre de printemps, "en attendant les conseils de santé publique". D'autres universités ont annoncé qu'elles prenaient des mesures similaires. L'université de Stanford a déclaré vendredi qu'elle annulait les cours en personne pour les deux dernières semaines de son trimestre d'hiver et déplaçait l'enseignement en ligne "dans la mesure du possible". Et l'Université de Californie du Sud a déclaré qu'elle déplaçait temporairement les cours en ligne du 11 au 13 mars pour tester la technologie et se préparer à la possibilité d'une interruption à plus long terme.

Les rumeurs et les incidents racistes aussi

De nombreuses universités peuvent s'appuyer sur leurs expériences passées pour gérer des flambées d'autres maladies comme le rhume, la grippe ou la méningite. Mais Chin a déclaré que les directives de l'association de santé sur les coronavirus traitent d'une chose différente des épidémies passées: les rapports de xénophobie. "Même avec Ebola, il n'y en avait pas beaucoup", a déclaré Chin. "Mais avec celui-ci, les campus voyaient de la xénophobie et des micro-agressions et des comportements que nous ne jugeons pas appropriés." Alors que les premiers murmures de la nouvelle épidémie de coronavirus en Chine commençaient à se répandre, les rapports d'incidents racistes se sont également multipliés. sur les campus universitaires des États-Unis et du monde entier.Les étudiants de l'Université d'Albany ont atterri dans l'eau chaude le mois dernier après avoir organisé une fête sur le thème des coronavirus.Et l'Université de Californie à Berkeley a présenté des excuses après un message sur Instagram de ses services de santé compte sur la «gestion des peurs et de l'anxiété» autour du coronavirus a répertorié la xénophobie comme une réaction courante au virus, provoquant une réaction violente en ligne. Chin a déclaré que les écoles peuvent prendre un certain nombre de mesures concrètes pour empêcher la xénophobie de se propager. "Elles sont simples", a-t-elle déclaré. "Nous parlons de recevoir des messages des plus hauts niveaux du campus pour parler de ce que devrait être un climat de campus sain." Summer Delaney de CNN a contribué à ce rapport.