Mardi 4 Aout 2020

L'Utah craint que le manque d'inspections des bateaux en raison du coronavirus pourrait mettre d'autres lacs en danger d'infestations de quagga


Les plaisanciers du lac Powell sont parmi les plaisanciers aquatiques les plus surveillés de l’Ouest, car leurs bateaux sont des vecteurs potentiels de moules envahissantes infestant le plus grand lac de l’Utah. Afin d'éviter la propagation du coronavirus, cependant, les autorités fédérales et étatiques n'ont pas inspecté ou décontaminé complètement les bateaux qui ont quitté le lac depuis début avril. Cette décision a mis en pause la principale défense de l’Utah contre la propagation des moules quagga au moment où la saison de navigation se met en marche. "Une certaine partie de notre programme dépend de la conformité volontaire du public nautique", a déclaré Nathan Owens, qui dirige le programme des espèces aquatiques envahissantes de DWR. "Nous ne pouvons pas être partout en même temps." Avec le réchauffement climatique et l'enthousiasme croissant pour la pêche, les lacs de l'Utah qui restent ouverts à la navigation devraient voir leur utilisation augmenter dans les prochaines semaines. "Nous constatons un trafic nautique beaucoup plus élevé dans nos réservoirs locaux que nous ne le ferions normalement", a déclaré Owens. «En partie, les gens ont la fièvre des cabines et ils veulent sortir. ... Les gens ont moins d'options pour aller, alors ils vont tous au même endroit. » La rivière verte, soutenue par le barrage de Flaming Gorge, est l'un de ces endroits. Pendant ce temps, le lac Powell est largement fermé à la navigation de plaisance, tandis que presque tous les parcs d'État de l'Utah qui accèdent aux réservoirs sont ouverts à tous. Les parcs d'État d'Echo et de Rockport du comté de Summit restent ouverts uniquement aux résidents du comté. Originaires de la mer Caspienne, le quagga et sa cousine, la moule zébrée, sont des envahisseurs introduits dans les Grands Lacs il y a des décennies par des cargos déchargeant leurs ballasts dans les eaux nord-américaines. Se cimentant en vastes colonies sur toutes surfaces dures, ces minuscules mollusques perturbent les écosystèmes et endommagent les infrastructures partout où ils se sont établis. Les plaisanciers ont aidé à les déplacer vers l'ouest. Ils sont apparus à Lake Mead et Lake Powell il y a plusieurs années. (Photo de courtoisie du National Park Service) La baisse des niveaux d'eau au lac Powell expose des moules quagga envahissantes accrochées aux parois rocheuses. En coordination avec leurs homologues des États voisins, les responsables de la faune de l'Utah ont fait de grands efforts pour garder les moules quagga confinées à Powell, où elles prolifèrent. Ces efforts ont jusqu'à présent été couronnés de succès, mais il suffirait d'un seul bateau contaminé pour déclencher la contagion de quagga sur Flaming Gorge, Bear Lake ou d'autres plans d'eau utilisés pour la pêche et les loisirs. Parce qu'elles n'ont aucun contrôle naturel sur leurs populations, les moules quagga ne peuvent pas être retirées après leur établissement. "Une fois que l'empreinte de l'infestation de quagga a été étendue", a déclaré l'ancien journaliste de Salt Lake Tribune Brett Prettyman de Trout Unlimited, "cela augmente de façon exponentielle la disponibilité de celui-ci pour se propager encore plus", au cours de la période du 1er au 6 avril, lorsque les inspections ont été suspendues. au lac Powell, les officiers du DWR ont enregistré le nombre de proue de bateaux partant sans être inspectés ou décontaminés, selon Owens. Ces chiffres ont été saisis dans une base de données que les autorités pouvaient vérifier lors de l'examen des bateaux cherchant à lancer ailleurs. "Tous ont été encouragés à vidanger leurs bateaux de toute eau", a déclaré Owens. «Cela éliminerait 90% du risque.» Les plaisanciers seront sujets à des citations s'ils tentent de se lancer avant l'attente de 30 jours, a averti la porte-parole du DWR, Faith Heaton Jolley. «Nous informions les plaisanciers à leur sortie de Powell», a-t-elle déclaré. «Chacun doit faire sa part pour empêcher la propagation du quagga. Tout est devenu plus compliqué avec COVID-19 et la distanciation sociale. »

'Ce serait un cauchemar'

Dans des circonstances normales, le National Park Service, en collaboration avec les responsables de la faune de l'Utah et de l'Arizona, inspecte les bateaux lorsqu'ils sont remorqués du lac Powell, en s'assurant que leurs bouchons de vidange sont tirés et en les examinant pour les moules adultes attachées à la coque et les moules larvaires dans les cales à eau. Si du quagga est trouvé, le bateau doit être décontaminé sur place, à l'aide de jets d'eau chaude, ou passer du temps dans un entrepôt sec pour s'assurer que les moules sont mortes avant que le bateau ne revienne dans les eaux non infestées. "Les quagga larvaires peuvent vivre dans l'eau résiduelle comme dans les ballasts pendant jusqu'à 26 à 28 jours", a déclaré Owens, "donc 30 jours devraient donner suffisamment de temps pour tuer tout ce qui reste dans l'eau résiduelle." Les bateaux remorqués s'approchant des rampes à Bear, Flaming Gorge, Deer Creek et d'autres lacs populaires sont normalement inspectés et interdits de lancement s'ils semblent transporter des quagga. Flaming Gorge est un lac particulièrement difficile à défendre contre une introduction de quagga car il s'étend sur plus de 90 miles avec de nombreux endroits pour lancer des bateaux. Certains sont développé des rampes, mais beaucoup sont des rampes informelles dans les régions éloignées qui ne peuvent pas être dotées d'inspecteurs. Cette saison, les inspecteurs de l'Utah et du Wyoming peuvent se positionner sur les autoroutes entourant le lac, afin qu'ils puissent contacter les plaisanciers sur leur chemin vers les rampes. "Notre loi section d'application de la loi s'intensifie et fournit des inspections d'espèces plus envahissantes, en particulier dans les gorges ", a déclaré Owens." Ce sont les eaux d'amont à beaucoup d'autres réservoirs. Si ce w comme infesté, vous verriez toute la rivière Green infestée. Vous parlez de centaines de kilomètres. Ce serait un cauchemar pour les loisirs et les infrastructures hydrauliques. »

L'Utah craint que le manque d'inspections des bateaux en raison du coronavirus pourrait mettre d'autres lacs en danger d'infestations de quagga