Vendredi 4 Decembre 2020

VA dit que les employés ont des masques et des tests de coronavirus, mais le Congrès voit des incohérences


Bien que les mesures d'austérité qu'il a mises en place sur les équipements de protection individuelle au plus fort de la pandémie de coronavirus étaient loin d'être idéales, le ministère des Anciens Combattants a assuré jeudi au Congrès que l'organisation est mieux approvisionnée, dotée en personnel et prête pour tout ce qui va suivre.
À ce jour, le département a diagnostiqué environ 11 500 anciens combattants atteints de coronavirus, mais 9 000 se sont rétablis, a déclaré le secrétaire de VA, Robert Wilkie. Aujourd'hui, les installations VA traitent 1 500 anciens combattants avec le virus.
L'outil public de données sur les coronavirus de VA montre que 118 employés de santé ont des cas de coronavirus actifs. Au moins 31 employés de VA sont décédés des suites du virus.
Aux jours les plus occupés de la pandémie, l’offre d’équipements de protection individuelle de VA était limitée.
                    «Nous ne travaillions pas dans des conditions optimales», a déclaré Wilkie au Sous-comité des crédits parlementaires sur la construction militaire et les anciens combattants. «Nous avons dû compenser cela. Merci Seigneur, nous avons eu un taux d'infection très, très bas chez nos employés. "
 
La Veterans Health Administration a imposé des mesures d'austérité pour les EPI à la mi-avril, lorsque les employés ne travaillant pas directement avec des patients atteints de coronavirus recevaient un masque par semaine.
Depuis lors, l'utilisation d'EPI chez les professionnels de la santé VA a augmenté à mesure que le département a réapprovisionné ses fournitures, a déclaré Wilkie.
"Je dirais également que la nation tout entière a appris cela à la volée", a-t-il déclaré à propos des politiques de VA en matière de masques d'urgence. «Pour la première fois dans l'histoire de VA, nous avons dû partager des ressources avec la ville de New York et l'État de New York et la ville de Los Angeles. Nous avons suivi [Centers for Disease Control and Prevention] des lignes directrices. Nous les avons suivis à la lettre. Nous avons suivi les mêmes directives que vous trouveriez au Georgetown Medical Center ou à l'Université de New York. Les résultats ont montré que nous avons fait un excellent travail, mieux que tout autre système de santé au pays, en maintenant ces chiffres aussi bas que nous. »
Le ministère modifiera ses mesures d'austérité lorsque les installations commenceront à reprendre leurs activités normales. VHA a rassemblé et approvisionné en fournitures avant une autre vague potentielle d'infections, a déclaré Wilkie.
Mais quand on lui a demandé plus de détails sur les politiques actuelles de VA en matière de masques, le département était moins précis. La représentante Debbie Wasserman Schultz (D-Fla.), Présidente du sous-comité, a déclaré que les employés de VA lui avaient dit qu'ils réutilisaient des masques ou les exposaient au soleil après une seule utilisation.
"Nous sommes au masquage universel en ce moment", a déclaré Jennifer MacDonald, consultante en chef du sous-secrétaire adjoint de VA pour la santé.
 
Les employés qui ont besoin de masques N95 en ont, tandis que d'autres professionnels de la santé VA reçoivent un masque par jour, a-t-elle ajouté.
Mercredi, VHA avait un approvisionnement de 39 jours en gants, 333 jours en écrans faciaux, 267 jours en masques N95, 244 jours en masques génériques et 55 jours en blouses, selon Wasserman Schultz.
Le Congrès a également fait pression sur le département pour obtenir des détails sur ses politiques de test des coronavirus pour le personnel VA.
Les employés de VA, y compris ceux qui sont symptomatiques ou veulent simplement un test, ont accès au dépistage des coronavirus, a déclaré MacDonald.
Pourtant, certains membres du sous-comité ont dit qu'ils avaient entendu le contraire de leurs électeurs. Le représentant Matt Cartwright (D-Pa.) A déclaré que les employés de l'installation VA de Wilkes Barre, en Pennsylvanie, avaient été invités à rechercher un test de coronavirus ailleurs.

La pandémie provoquera des changements permanents à VA

Comme presque tous les aspects de la crise sanitaire actuelle, la pandémie va forcer certains changements permanents avec les opérations de VA, que Wilkie a déclaré que les employés ont embrassées.
Les défis de la chaîne d'approvisionnement médicale, par exemple, transformeront les systèmes VA pour le mieux, a-t-il déclaré.
«À la fin, je crois que nos gens ont transformé VA en une organisation apprenante, qui a pu allumer un sou dans cette crise, et se transformer en une institution que beaucoup d'entre nous ont connue et certains d'entre nous ont regardé de travers pour beaucoup ans », a déclaré Wilkie. "Je ne peux pas les remercier assez pour leur agilité. Je ne peux pas les remercier assez pour s’être mis en danger de servir leurs compatriotes américains. »
De nombreux changements apportés par VA pendant la pandémie à ses processus d'intégration et d'embauche se poursuivront, a déclaré Wilkie. Il a dit qu'il pourrait demander au Congrès de nouvelles modifications législatives à leurs procédures d'embauche.
Les services de télésanté, qui se sont considérablement développés pendant la pandémie, se poursuivront bien après la fin de la crise, a déclaré Wilkie. En avril, VA a organisé 1,2 million de rendez-vous en santé mentale par vidéo et par téléphone.
"Nous avons insisté sur le système et je ne pense pas que nous allons y retourner", a-t-il déclaré à propos des services de télésanté de VA.
Cependant, d'autres changements résultant de la pandémie ne se poursuivront pas. Le ministère a annulé au début d'avril les examens d'indemnisation et de pension en personne pour les anciens combattants qui demandent des prestations d'invalidité.
Bien que VA ait pu en traiter à distance, un arriéré de 114 000 demandes s'est développé depuis le mois dernier, a déclaré Paul Lawrence, sous-secrétaire aux prestations.
"Nous accordons en partie des réclamations, et nous accordons certaines de nos réclamations", a-t-il déclaré. «Mais c'est un gros problème. Nous travaillons avec les fournisseurs pour nous préparer à rouvrir. "
VA a annoncé jeudi après-midi que les examens en personne dans certains établissements reprendraient dans les prochaines semaines. Les sous-traitants du ministère commenceront à communiquer avec les anciens combattants qui ont des demandes d’indemnisation et de pension en attente pour fixer de nouveaux rendez-vous.
Permettre aux médecins VA de mener ces examens à travers les États et permettre aux infirmières praticiennes de gérer également ces examens augmenterait la capacité du département, a déclaré Lawrence.
«En novembre, l'arriéré était de 64 000», a-t-il déclaré. «Nous savons comment le réduire. Nous n'en sommes pas fiers. Notre équipe est gênée. mais nous voulons l'ouvrir, passer les examens C&P et revenir à ce chiffre très bas. »

VA dit que les employés ont des masques et des tests de coronavirus, mais le Congrès voit des incohérences