Jeudi 22 Octobre 2020

Vaccins et traitements coronavirus : un guide simple


Des centaines de nouveaux cas du coronavirus Covid-19 se manifestent dans de nouvelles régions du monde, alors même qu’ils déclinent à l’épicentre de l’épidémie en Chine. En date de vendredi, plus de 100 000 personnes ont reçu un diagnostic d’infection dans plus de 80 pays.
Le virus a déjà montré qu’il a le potentiel de tuer - en particulier les groupes vulnérables, comme les personnes âgées et les personnes atteintes de problèmes de santé sous-jacents. C’est aussi très contagieux. Et il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas à ce sujet puisqu’il n’a été découvert qu’il y a quelques semaines. Pour ces raisons, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a déclaré Covid-19 une urgence de santé publique mondiale en janvier.
Comme ce nouveau virus fait son chemin autour du globe, les outils de santé publique que nous devons contrôler sa propagation sont émoussés, souvent pas mis en œuvre correctement ou assez vite. Ils peuvent avoir de gros effets secondaires économiques et sociaux. Les responsables de la santé s’appuient sur des tactiques comme les quarantaines et les distanciations sociales, tandis que les hôpitaux (qui craignent les pénuries d’équipement) utilisent des réducteurs d’oxygène et de fièvre, comme l’ibuprofène, pour traiter les gens.
La bonne nouvelle, c’est que le monde est en meilleure forme pour trouver une solution médicale — un médicament ou un vaccin contre le coronavirus — qu’il ne l’a jamais été. Quelques semaines après avoir découvert l’épidémie, des scientifiques chinois ont séquencé le génome du virus et l’ont partagé avec le monde entier. Les sociétés pharmaceutiques et les centres de recherche ont alors commencé à mobiliser et à développer de nouvelles façons de prévenir et de traiter Covid-19. La génétique virale détient maintenant la clé de la création de ce qui pourrait mettre fin à cette épidémie pour de bon : les vaccins et les traitements pharmaceutiques.

Bon nombre des efforts de développement de vaccins et de médicaments en cours s’appuient sur les efforts déployés par le passé pour faire face à d’autres flambées virales, y compris les coronavirus comme le MERS et le SRAS— ce qui signifie que les chercheurs avaient une longueur d’avance avec Covid-19.
La mauvaise nouvelle, c’est que ces efforts seront probablement confrontés aux obstacles éternels de l’innovation médicale : de longs délais (en particulier pour les vaccins, puisqu’ils sont utilisés chez des personnes en bonne santé), un financement volage et l’évolution des priorités politiques. Vendredi, des chercheurs internationaux ont lancé un " appel urgent " à lever 2 milliards de dollars pour le développement de vaccins contre Covid-19. Tout cela nous rappelle que nous avons besoin d’une meilleure façon de maintenir une pression constante contre les menaces sporadiques mais mortelles.
En attendant, voici l’état du jeu pour certaines des approches les plus prometteuses. Nous allons parcourir les principaux vaccins et médicaments dans le développement, les nouvelles technologies et les collaborations qui les sous-tendent, et à quel point ils sont loin d’atteindre les humains.
Nous metrons à jour cette histoire au fur et à mesure que les progrès évolueront.

Vaccins et traitements coronavirus : un guide simple

Il existe des dizaines de vaccins en préparation pour prévenir Covid-19. Ce sont quelques-uns des plus prometteurs.

L’une des leçons à tirer de l’épidémie d’Ebola de 2014-2016, qui a tué 11 000 personnes, est que les vaccins vitaux pour les maladies touchant les personnes à faible revenu peuvent languir dans le développement. Avec Ebola, il y avait eu des travaux sur les vaccins expérimentaux, mais il n’y avait aucune incitation commerciale pour les entreprises à réellement terminer les tests et en produire un. La mise au point éventuelle d’un vaccin contre ebola, approuvé en 2019, s’est produite grâce à de généreux donateurs et à une forte poussée de l’OMS; il est maintenant utilisé pour lutter contre les flambées.
Le fait de savoir qu’il y aura davantage d’urgences de la part d’Ebola nécessitant des vaccins prêts a été le point de départ de la Coalition pour les innovations en matière de préparation aux épidémies, ou CEPI, un partenariat public-privé qui a été lancé en 2017. Leur raison d’être : accorder des subventions pour un développement rapide de vaccins ciblant les menaces émergentes que l’industrie pharmaceutique pourrait autrement ignorer.

Le président chinois Xi Jinping apprend les progrès liés à un vaccin contre le coronavirus lors de sa visite à l’Académie des sciences médicales militaires à Beijing, en Chine, le 2 mars 2020. Xinhua/Ju Peng via Getty Images

À seulement deux mois de cette flambée, le CEPI est une grande partie de la raison pour laquelle il y a déjà des dizaines de candidats au vaccin Covid-19 qui se rendent à travers des essais sur les animaux et les humains, ainsi que des plates-formes pour en développer davantage. Le financement du gouvernement américain, en particulier par l’intermédiaire de la Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA), a également rationalisé le processus pour de nombreux fabricants.
Alors que les efforts de santé publique s’efforcentpour atténuer la propagation de la maladie, il peut prendre un vaccin pour maîtriser l’épidémie. « Si nous pouvons avoir un vaccin efficace qui est déployé à la population à un moment donné », dit Tara Smith, épidémiologiste à l’Université d’État de Kent, « le niveau de [infection] dans la population alors tomberait probablement précipitamment. Parmi les vaccins potentiels les plus à l’effervescence : 1) La société de biotechnologie Pharmaceutiques Inovioet son partenaire Beijing Advaccine Biotechnologie Étaienta accordé une subvention du CEPI pour mettre au point un candidat vaccin Covid-19, INO-4800. Inovio est remarquable parce qu’il a déjà un vaccin prometteur (et soutenu par le CEPI) pour le MERS — un coronavirus qui est étroitement lié à Covid-19 — en cours d’essais sur l’homme.
INO-4800 est dans la phase préclinique des tests, ce qui signifie qu’il n’a pas encore été essayé chez l’homme. L’entreprise vise à tester les gens plus tard cette année. Il utilise une approche de « vaccin à l’ADN », c’est-à-dire qu’INO-4800 fournit des gènes synthétiques dans les cellules d’une personne. Ces gènes codent pour les protéines qui devraient, en théorie, accélérer la réponse immunitaire du receveur à Covid-19. 2) Après l’apparition du MERS et du SRAS, « il était clair que les coronavirus allaient constituer une menace », explique Barney Graham, directeur adjoint du Centre de recherche sur les vaccins du National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID). Au cours des dernières années, le NIAID a étudié la structure moléculaire de cette famille de virus, dit-il, et a élaboré des plans pour créer rapidement des vaccins contre eux.
C’est payant : un autre concurrent financé par le CEPI est mRNA-1273, de la NIAID (NIAID) et la biotechnologie Moderna. Le leur est un vaccin contre l’ARNm; l’ARNm est abréviatrice pour « l’acide ribonucléique messager », les molécules qui instruisent les cellules pour fabriquer des protéines particulières.
Comme le vaccin à l’ADN d’Inovio, cette technologie d’ARNM injecte des extraits de code génétique dans le muscle d’une personne afin que les cellules musculaires commencent à produire la protéine virale elles-mêmes. "L’ARNM ne fait que donner les instructions sur la façon dont votre cellule peut [virus] protéines », a expliqué Graham. "Et une fois qu’il est fait, alors le système immunitaire prend le relais et fait son truc."
Le vaccin est plus loin que celui d’Inovio — sur le point d’entrer dans un essai de phase 1 chez l’homme (pour démontrer l’innocuité) dans les prochains mois. S’il est finalement approuvé, l’ARNM-1273 serait le premier vaccin contre l’ARNm homologué chez l’homme. Si cela fonctionne, ce sera le début d’une nouvelle technologie de vaccination rapide à développer. (L’espoir est que les vaccins contre l’ARNm peuvent être plus puissants que les approches plus anciennes et conduire à une fabrication rapide et moins coûteuse. Et parce qu’ils n’utilisent pas de virus vivants, ils sont potentiellement plus sûrs, aussi.)
Graham souligne que la vitesse de développement n’est pas un accident : les NIH se préparent aux coronavirus. Mais si "c’était un autre type de virus, comme un bunyavirus ou un arenavirus, quelque chose que nous n’avions pas autant d’informations sur ... nous n’aurions pas pu réagir aussi vite », dit-il. 3) La biotechnologie CureVac CureVac travaille également sur un vaccin contre l’ARNm financé par le CEPI, qui fonctionnerait de la même manière que celui mis au point par Moderna et le NIAID. « Nous sommes très confiants que nous serons en mesure de mettre au point un candidat vaccin puissant d’ici quelques mois », a déclaré Daniel Menichella, PDG de CureVac, dans un communiqué de presse.
Cette confiance vient du fait que l’entreprise a essayé un vaccin antirabique d’ARNm chez l’homme. « Nous avons pu vacciner tous les participants avec une très faible dose », a déclaré Menichella. « Sur cette base, nous travaillons intensivement pour obtenir une très faible dose pour le vaccin CoV. » Mais ce candidat est encore dans la phase préclinique du développement. 4) Janssen de Johnson et Johnson explore une approche moins expérimentale pour prévenirle Covid-19, la maladie causée par le coronavirus. Avec l’aide de BARDA, il développe un vaccin à base de vecteurs, une méthode qui a conduit à l’efficacité du vaccin contre Ebola.
Essentiellement, c’estconstruit à partir d’un virus non-réplicant (ou vecteur viral) avec un peu de génétique du coronavirus ajouté. Le vaccin serait injecté dans le muscle d’une personne, où le virus injecté génère une protéine. Si cette protéine se plie correctement (et atteint la forme correcte), elle peut provoquer une réponse immunitaire. Et le virus qui est utilisé comme vecteur ne peut pas tomber malade - bien que ce vaccin est encore dans la phase de recherche préclinique, ce qui signifie qu’il n’a pas encore été essayé chez l’homme. « Nous prévoyons commencer des essais sur l’homme à l’automne de cette année », explique Hanneke Schuitemaker, responsable de la découverte de vaccins viraux à Janssen. 5) Une autre approche vient de Sanofi Pasteur, qui travaille également avec BARDA. Au lieu de prendre une protéine virale produite dans le corps humain et de l’injecter, Sanofi fabrique une version de la protéine. Sanofi produit déjà un vaccin contre la grippe de cette manière, de sorte qu’il pourrait potentiellement accélérer la production d’un vaccin coronavirus rapidement - bien que la société s’attend à ce qu’il pourrait être un certain temps avant qu’il puisse être testé chez les personnes. « Nous espérons être dans l’humanité [trials] en moins d’un an », a déclaré John Shiver, responsable mondial de la recherche et du développement des vaccins à Sanofi. 6) GSK partage ses adjuvants propriétaires — ingrédients ajoutés à certains vaccins pour accroître leur efficacité — avec une société de biotechnologie chinoise appelée Biopharmaceutiques de clover EtLla Université du Queensland,par le biais d’une collaboration avec le CEPI. Ces partenariats visent à amener les candidats vaccins Covid-19 « à des tests cliniques le plus rapidement possible », a déclaré GSK dans un communiqué. 7) Avec l’aide d’une subvention des NIH, un feil y a des an nées, le centre de recherche sur les vaccins à Université baylor de médecinea mis au point un vaccin pour le SRAS — encore une fois, un autre coronavirus étroitement lié au virus qui cause Covid-19. En 2016, le Walter Reed Army Institute of Research a même fabriqué le tir. Mais « à ce moment-là, l’intérêt pour un vaccin contre le coronavirus avait pratiquement disparu », a expliqué Peter Hotez de Baylor. Ainsi, le vaccin n’a jamais fait son chemin à travers les essais cliniques et sur le marché.
Lorsque Hotez et ses collègues ont commencé à regarder l’épidémie de Covid-19 se dérouler au début de janvier, ils ont réalisé qu’il pourrait y avoir une nouvelle utilisation pour leur vaccin. Le SRAS et le nouveau coronavirus sont « environ 80 % semblables dans leur acide aminé et leur code génétique, et ils se lient au même récepteur », a déclaré M. Hotez. Lui et ses collègues font maintenant appel à des fonds pour faire passer le vaccin à la phase 1 des essais pour tester l’innocuité des volontaires en bonne santé. « Ensuite, vous le déplaceriez dans une région où il y a une transmission au niveau communautaire » pour vérifier si cela fait une différence dans l’arrêt d’une éclosion.

Ce qui pourrait ralentir la recherche sur les vaccins Covid-19

L’expérience de Baylor montre que même si le développement de vaccins pour les menaces émergentes a augmenté de façon spectaculaire, il n’est pas encore assez rapide. Idéalement, nous aurions reçu un vaccin contre le coronavirus prêt à temps pour cette éclosion et il y aurait un processus en place pour tester dans les zones où le virus circule.
« Maintenant que nous avons toute cette technologie, en théorie, nous devrions être en mesure de fabriquer un vaccin en réponse à une menace pandémique imminente », a déclaré M. Hotez. « Mais nous n’avons toujours pas beaucoup d’expérience dans ce domaine. » Ainsi, certaines des dizaines de vaccins qui se trouvent dans le pipeline vont encore être freinés par des retards dans l’obtention de financement et l’obtention d’approbations pour les tests, sans parler du reflux et du flux d’intérêt politique.
Même sans ces défis, la mise au point de vaccins est une science intensément dure. Toutes les différentes approches essaient de faire la même chose: introduire un petit morceau de protéine coronavirus dans le corps humain afin que le système immunitaire peut apprendre à quoi ressemble un coronavirus. Si un vaccin peut dire au système immunitaire de chercher et de détruire cette protéine, le corps est immunisé contre le virus. Mais en fait, trouver le déclencheur immunitaire parfait - et ensuite prouver qu’il est assez sûr pour être utilisé chez les personnes en bonne santé - peut prendre des années.

Scientifique Xinhua Yan travaille dans le laboratoire de Moderna à Cambridge, Massachusetts, qui a développé la première médecine expérimentale du coronavirus, sur Février 28, 2020. Mais un traitement approuvé est dans plus d’un an. David L. Ryan/The Boston Globe via Getty Images

Cela nous amène à une pierre d’achoppement supplémentaire tous ces vaccins devront faire face: un problème appelé amélioration immunitaire. Il a été découvert dans les années 1960 quand un candidat vaccin pour un virus respiratoire différent - RSV - a été testé et les chercheurs ont constaté qu’il a effectivement aggravé la maladie après que les gens ont été exposés au virus, tuant même deux sujets d’essai. « Cela a entraîné une génération de recherches sur les vaccins antirésoles », a déclaré M. Hotez. Et il a soulevé des questions quant à savoir si d’autres vaccins contre les maladies respiratoires pourraient poser la même menace. Bien qu’il y ait maintenant une poussée pour comprendre le phénomène d’amélioration immunitaire, il pourrait poser un problème pour les nouveaux vaccins Covid-19.
« Tout le monde parle de [having a vaccine] dans 18 mois ou un an », a déclaré M. Hotez. « Nous devons simplement procéder avec prudence et convaincre les régulateurs [in the US, the Food and Drug Administration] cela ne va pas être un problème.

Pourtant, si un vaccin arrive dans un an ou deux, il pourrait encore être utile. « Nous ne savons pas ce qui va se passer avec ce virus », dit Graham. « Nous ne savons pas si cela disparaîtra comme le SRAS l’a fait, ou nous ne savons pas s’il reviendra chaque hiver. Notre travail consiste donc à essayer de développer des interventions qui pourraient être utilisées si cela s’aggrave. ... Nous avons besoin de moyens de nous protéger.
Le financement pourrait être un autre obstacle. Richard Hatchett, PDG du CEPI, a déclaré qu’il y avait eu de nouvelles injections de liquidités dans l’effort de recherche sur les vaccins, mais qu’elles ne suffisent pas. "[T]Les fonds de hese seront entièrement alloués d’ici la fin du mois de mars et sans contributions financières supplémentaires immédiates, les programmes de vaccination que nous avons commencés ne seront pas en mesure de progresser et, en fin de compte, ne livreront pas les vaccins dont le monde a besoin », a-t-il écrit dans un communiqué vendredi.

Des recherches sont en cours pour traiter les personnes qui ont contracté Covid-19

Il pourrait s’agir d’un an ou plus avant qu’un vaccin Covid-19 ne soit autorisé à être utilisé. Mais cela ne signifie pas que d’autres traitements ne se présenteront pas plus tôt.
Comme pour les vaccins, les scientifiques étudient des dizaines de médicaments pour traiter Le Covid-19, en s’appuyant sur des travaux antérieurs traitant d’autres virus et maladies, du SRAS au VIH. L’approche actuelle est un peu comme jeter beaucoup de choses à un mur et de voir ce qui colle. Certains de ces médicaments et traitements ont déjà subi des tests humains, de sorte qu’ils peuvent arriver plus tôt que si les chercheurs ont commencé à concevoir de nouveaux médicaments à partir de zéro.
Il y a quelquesapproches de traitement à Covid-19: attaquer le virus directement, et stimuler la réponse immunitaire de l’organisme. Passons à travers eux. 1) Antiviraux : Ce sont des médicaments qui luttent contre les infections virales, généralement en attaquant les virus eux-mêmes.
En attaquant différentes parties du virus, les composés antiviraux peuvent empêcher un virus d’entrer dans les cellules ou interférer avec sa reproduction, ralentir ou arrêter une infection, a expliqué Pei-Yong Shi, professeur de biochimie et de biologie moléculaire à la branche médicale de l’Université du Texas.
Un médicament qui pourrait être en mesure de le faire est appelé remdesivir, en cours de développement par Gilead Sciences. Aux États-Unis, il fait l’objet d’un essai clinique au Centre médical de l’Université du Nebraska, parrainé par le NIAID. Des essais sont également en cours en Chine.
Remdesivir agit en interrompant le virus SRAS-CoV-2 à mesure qu’il copie son matériel génétique, ce qui empêche le virus de se reproduire. Ce qui est intelligent à propos du remdesivir, c’est qu’il perturbe le virus, mais pas la cellule humaine, de sorte qu’il a un effet ciblé.
L’OMS est optimiste à propos de cette approche. « Il n’y a qu’un seul médicament en ce moment que nous pensons avoir une réelle efficacité, et c’est le remdesivir », a déclaré le Sous-Directeur général de l’OMS, Bruce Aylward, lors d’une conférence de presse le mois dernier. 2) Boosters du système immunitaire : Le corps humain a de puissants combattants infectés intégrés, mais un virus peut encore causer beaucoup de dommages et se propager à d’autres personnes avant que le corps peut semer ses défenses naturelles. Les chercheurs étudient donc des traitements qui aident le système immunitaire humain à se verrouiller rapidement sur le virus du SRAS-CoV-2 et à monter une contre-attaque.
Lorsqu’un virus envahit le corps, un type de globule blanc connu sous le nom de cellule B génère des anticorps. Ce sont des protéines qui se lient à des parties spécifiques d’un envahisseur ou d’une cellule infectée, signalant la cible de destruction par d’autres cellules. Ils peuvent également empêcher un virus d’infecter une cellule hôte. Régénér un régénér il y a, une société de biotechnologie,développe un ensemble d’anticorps thérapeutiques qui peuvent être administrés à un patient et aider leur système immunitaire à contrecarrer immédiatement le SRAS-CoV-2. Ces anticorps sont générés à partir de souris conçues pour avoir un système immunitaire génétiquement humain, ce qui signifie qu’ils produisent des anticorps humains.

« C’est une approche très robuste », a déclaré Christos Kyratsous, vice-président de la recherche sur les maladies infectieuses et des technologies vectorielles virales chez Regeneron.
Kyratsous a ajouté que les anticorps préfabriqués peuvent être utilisés prophylactiquement pour prévenir une infection, ainsi que thérapeutiquement pour traiter la maladie. Le receveur peut également conserver une protection contre le virus pendant plusieurs mois, mais le traitement ne conduit pas à l’immunité à vie.
À l’heure actuelle, Regeneron contrôle des milliers d’anticorps fabriqués à partir de ses souris conçues vers le virus SRAS-CoV-2et vise à commencer des essais humains d’ici la fin de l’été. Vir Biotechnologie est une autre société qui étudie également les anticorps pour traiter Covid-19. Mais plutôt que de s’appuyer sur des souris d’ingénierie, l’entreprise trie à travers les anticorps prélevés sur des personnes qui ont survécu à des infections coronavirus connexes comme le SRAS.

Certains anciens traitements peuvent obtenir une nouvelle vie avec Covid-19

Des essais sont également en cours pour l’utilisation de médicaments existants. Le principal avantage de l’utilisation d’un traitement sur étagère est qu’il est déjà passé par des tests pour montrer qu’il est sûr pour l’utilisation humaine et a juste besoin d’être testé pour l’efficacité contre une nouvelle cible. Cela signifie que ces traitements pourraient potentiellement être déployés contre le virus SRAS-CoV-2 encore plus rapidement qu’un nouveau médicament.
Le Japon envisage d’utiliser des médicaments anti-VIH pour traiter Covid-19. Il s’agit notamment d’antiviraux comme le lopinavir et le ritonavir. Les médecins en Thaïlande ont signalé le succès dans le traitement des patients en utilisant une combinaison de médicaments anti-VIH aux côtés de l’oseltamivir, un médicament vendu sous la marque Tamiflu pour traiter la grippe.
Comme les coronavirus, le VIH utilise l’ARN comme matériel génétique, de sorte que ces différents virus peuvent utiliser des enzymes similaires pour fonctionner et se reproduire. Il est possible que les médicaments qui inhibent le VIH fassent des choses semblables au SRAS-CoV-2 — mais ce n’est pas certain, c’est pourquoi les scientifiques testent pour voir s’ils travaillent sur le nouveau virus.
Il existe également des traitements généraux pour les virus qui ne sont pas spécifiques à Covid-19, mais ils viennent avec des compromis.

Un scientifique israélien travaille dans un laboratoire de l’Institut de recherche MIGAL dans le nord d’Israel, où des efforts sont en cours pour produire un vaccin contre le coronavirus adapté d’un virus de la bronchite infectieuse, le 1er mars 2020.Jalaa Marey/AFP via Getty Images

Pour stimuler le système immunitaire, les médecins peuvent consommer des drogues comme des interférons. Ce sont des protéines de signalisation qui servent de sonnette d’alarme dans le corps, activant une réponse immunitaire. Des interférons ont été utilisés pour traiter les maladies auto-immunes et l’hépatite virale. « C’est une épée à double tranchant », a déclaré Shi de la branche médicale de l’Université du Texas. "Si vous les activez au mauvais moment ou si vousou l’activer trop, il provoque beaucoup d’inflammation, ce qui peut causer des maladies.
Donc, pour traiter un virus, les médecins doivent équilibrer attaquer le virus directement sans causer de dommages collatéraux à l’organisme, ou ils doivent renforcer les défenses de l’organisme tout en empêchant le virus de causer encore plus de mal. Les interférons ont déjà été utilisés pour traiter les cas de Covid-19 en Chine, mais on ne sait pas dans quelle mesure ils sont efficaces par eux-mêmes.
Certains scientifiques pensent que les interférons combinés avec d’autres médicaments pourraient être plus efficaces contre Covid-19. Par exemple, des chercheurs du Royaume-Uni étudient des traitements à l’interféron couplés à des médicaments anti-inflammatoires. En Arabie saoudite, des scientifiques testent des interférons aux côtés du lopinavir et du ritonavir. D’autre part, Covid-19 peut déclencher une réaction excessive du système immunitaire, conduisant à des symptômes dangereux comme l’inflammation pulmonaire grave, de sorte que les scientifiques étudient des médicaments qui peuvent étouffer la réponse immunitaire. Par exemple, la Commission nationale de la santé de la Chine a déclaré qu’elle testait le médicament anti-arthrite Actemra Actemra chez les patients de Covid-19 pour aider à traiter l’inflammation du virus. Chloroquine, un médicament utilisé pour traiter le paludisme, a également des propriétés anti-inflammatoires que les scientifiques ont exploité pour traiter Covid-19.

Nous devons commencer à nous préparer à la prochaine grande épidémie mortelle maintenant

La course au développement d’un traitement et d’un vaccin contre le nouveau coronavirus illustre à quel point la science s’appuie sur les efforts passés, comme les réponses au MERS, au SRAS et au virus Ebola.
Mais il montre aussi que l’attention persistante de la recherche est bénéfique, même après une épidémie se dissipe. Une maladie qui peut se propager à des milliers de personnes en quelques jours peut causer beaucoup de dommages dans les mois ou les années qu’il faut pour créer un traitement ou un vaccin, de sorte qu’un ensemble existant de recherche peut potentiellement sauver des vies.
« Ce qu’il faut faire pour les virus que nous ne comprenons pas aussi — qui ont encore un potentiel pandémique — c’est simplement remplir la base de données, étudier ces virus, comprendre la structure de leurs protéines, comprendre la façon dont les anticorps agissent contre eux », explique Graham du NIAID. À tout le moins, les chercheurs et les compagnies pharmaceutiques devraient « développer un prototype [vaccine] au sein de chaque [viral] groupe tout au long d’un essai clinique. Et puis soit il va sur l’étagère ou il est enregistré dans la littérature, de sorte que vous avez cette information disponible lorsque des choses comme ça se produisent.

Un technicien et virologue du CNRS travaille dans un laboratoire de biosécurité PPP de haut niveau à l’Institut Pasteur de Lille, en France, le 20 février 2020. L’institut de recherche a séquencé le génome du coronavirus à l’aide d’échantillons de sang prélevés sur les premiers cas confirmés Français. Sylvain Lefevre/Getty Images

Encore une fois, avec Covid-19, nous avons eu un peu de chance : en raison des flambées de SRAS et de MERS, les scientifiques s’étaient déjà consacrés à l’étude de la façon de construire un vaccin coronavirus et de traiter les maladies.
Cependant, la préparation d’une future épidémie est difficile à vendre à une société pharmaceutique à but lucratif, même avec de nouveaux bailleurs de fonds comme le CEPI. Les entreprises doivent investir d’énormes sommes d’argent et de temps pour trouver une réponse, puis d’une façon ou d’une autre récupérer cet investissement, même si l’épidémie n’arrive jamais. La planification des pandémies est une volonté et une prévoyance politiques.
« Au moins dans la plupart des pays du monde, le développement des vaccins et des antiviraux est effectué par des entreprises à but lucratif », explique Vincent Racaniello, immunologiste à l’Université Columbia. « Ils ne fabriqueront pas de vaccin ou d’antiviral s’ils n’ont pas un marché suffisant. Et je pense que c’est le mauvais modèle. Et donc nous devons changer leurs modèles. Nous devons mener des recherches soutenues par le gouvernement qui amèneront le vaccin à un point où s’il y a une éclosion, il peut être rapidement fabriqué et utilisé.

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