Jeudi 2 Juillet 2020

Les Vénézuéliens rentrent chez eux alors que le coronavirus empile davantage les migrants | Nouvelles du monde


Jenny Salazar a fui son Venezuela natal l'année dernière, parcourant des centaines de kilomètres sur une autoroute vers la capitale colombienne avec seulement une valise et sa fille de neuf ans en remorque.
«C'était difficile de monter et descendre ces montagnes. Mais c'était le seul moyen de survivre. Rester au Venezuela signifiait que nous mourrions », a déclaré la vendeuse de rue de 34 ans au sujet de sa patrie en ruine économique.
Mais cette semaine, Salazar a commencé à retracer son voyage à travers les Andes, l'une des centaines - peut-être des milliers - de réfugiés et de migrants vénézuéliens qui rentrent maintenant chez eux après que leur nouvelle vie a été bouleversée par une pandémie de coronavirus qui a coûté la vie à plus de 100000 personnes.
"Ma fille est un petit guerrier", a déclaré Salazar alors que le couple marchait vers la frontière vénézuélienne, un ours en peluche et un gallon d'eau attaché à leur sac.
Alors que de nombreux pays d'Amérique du Sud sont actuellement en lock-out partiel ou total, des exilés comme Salazar se sont retrouvés au chômage et sans toit.
Certains voient le retour à la crise même qu'ils avaient tenté de dépasser comme leur seule option - et pour Salazar, cela signifie retourner chez elle dans l'État occidental d'Apure.
«Je voulais retourner au Venezuela cette année - mais pas comme ça», a-t-elle déclaré en s'asseyant sur le côté de la route à six voies allant au nord de Bogotá. «J'imaginais être assis dans un bus, regarder un film, ma fille dormant à côté de moi.»

Le président autoritaire du Venezuela, Nicolás Maduro, qui a passé les 15 derniers mois à résister à une campagne soutenue par les États-Unis pour le renverser, a saisi le retour à la maison comme preuve de la résilience de sa révolution, même s'il ne représente que 0,03% de l'exode total.
L'ONU dit que plus de 4,5 millions de Vénézuéliens ont fui à l'étranger ces dernières années pour échapper à une dépression économique sans précédent dans l'histoire moderne en dehors d'une zone de guerre.

 
 

 Les Vénézuéliens en route pour rentrer dans leur pays attendent au bord de la route à Bogotá, en Colombie. Photographie: Agence Anadolu via Getty Images
Dans une émission la semaine dernière, Maduro a affirmé que les rapatriés fuyaient le «capitalisme sauvage» et la xénophobie des pays étrangers «fascistes» dont les dirigeants avaient conspiré pour le renverser.
«Ils veulent revenir… et je leur dis:« Frères et sœurs ! Chers compatriotes et femmes ! Bienvenue ! La patrie vous accueille à bras ouverts », a déclaré Maduro, qui a déclaré qu'il s'attendait à ce que 15 000 Vénézuéliens reviennent de Colombie, d'Équateur et du Pérou.
Maduro a affirmé que plus de 1 600 personnes étaient arrivées le week-end dernier et a déclaré que les agents des frontières avaient reçu des instructions pour les accueillir avec "amour et affection" ainsi que des analyses de sang pour prouver qu'ils ne portaient pas de coronavirus.
Jusqu'à présent, la plupart des rapatriés sont venus de Colombie, où près de 2 millions de Vénézuéliens ont cherché refuge.

Mais Luzdey Olivo Rodríguez, un travailleur social vénézuélien en Équateur, a déclaré que les migrants abandonnaient également la plus grande ville de ce pays, Guayaquil, où le coronavirus a tué des centaines de personnes.
"Beaucoup de gens rentrent", a déclaré Olivo, accusant le "désespoir" de ceux qui étaient complètement dépendants de l'économie informelle de Guayaquil, vendant de la nourriture, des vêtements ou des étuis pour téléphones portables. "Ils n'ont aucun moyen de survivre", a-t-elle ajouté, mettant en garde contre les dangers de faire un voyage aussi long et périlleux pendant l'épidémie.
Une source de la police fédérale à la frontière nord du Brésil avec le Venezuela a déclaré qu’ils avaient également remarqué le retour des Vénézuéliens, quoique moins nombreux. Entre 10 et 20 Vénézuéliens traversaient chaque jour, certains affirmant vouloir prendre soin de leurs proches pendant la crise sanitaire.
D'autres tentaient toujours de fuir au Brésil sur une route amazonienne surnommée la route de la faim, mais se sont vu refuser l'entrée ou être expulsés. Le président brésilien Jair Bolsonaro - qui fait partie de la coalition qui tente de renverser Maduro - a fermé la frontière le 18 mars dans le but de stopper la propagation du virus.
Maduro a déclaré que les migrants testés positifs seraient envoyés à l'hôpital tandis que ceux qui ne le seraient pas seraient mis en quarantaine pendant deux semaines dans des hôtels. "Nous prenons toutes les mesures préventives pour garantir qu'aucun cas positif n'entre au Venezuela", a-t-il déclaré.
Mais David Smolansky, un politicien d'opposition en exil chargé de défendre les migrants vénézuéliens, a affirmé que des centaines de rapatriés, y compris des femmes enceintes et des nouveau-nés, étaient mis en quarantaine dans des installations gouvernementales sales à la frontière. "Ces Vénézuéliens sont traités comme du bétail", a-t-il tweeté.

 
 

 Un migrant vénézuélien de retour à Bogotá, en Colombie. Photographie: Agence Anadolu via Getty Images
Tomás Guanipa, qui représente l’opposition du Venezuela en Colombie, a accusé Maduro de créer des «camps de concentration».
Marianne Menjivar, la représentante colombienne du Comité international de secours, a déclaré que la migration inverse était une tendance inquiétante. «L'instabilité régionale de ces personnes qui se promènent va à l'encontre de tout ce que nous savons sur la façon de prévenir la propagation de cette pandémie.»
Alors que William Sánchez a commencé cette semaine à rentrer chez lui depuis la Colombie vers l'État d'Aragua au Venezuela, il a déclaré qu'aucun autre chemin n'était disponible.
"Nous ne voulons pas revenir en arrière - mais quel choix avons-nous?" demanda-t-il alors que sa femme, Claudia Fernández, fouilla pour un imperméable dans leur valise rouge décrépite.

Le couple avait perdu son emploi de commisBogotáet ont été expulsés de leur maison louée. «Au moins, nous avons de la famille avec qui rester [in Venezuela]», A déclaré Sánchez, sa voix étouffée par un masque chirurgical sale. "Nous pouvons nous inquiéter de la nourriture et du virus plus tard."
À Briceño, une ville satellite à 24 kilomètres au nord de Bogotá, la police a ramassé des migrants vénézuéliens et les a fait circuler le long de la route. "Ce matin, nous avons transporté 80 personnes", a déclaré un officier en aidant à remplir l'arrière de sa camionnette Nissan de bagages.
L'officier a admis que la police avait reçu l'ordre de ne pas utiliser de véhicules officiels pour transporter des migrants. Mais que pouvait-il faire d'autre? «Lorsque vous voyez quelqu'un dans le besoin, vous l'aidez.»
Après avoir déposé six migrants et leurs sacs à un poste de péage où ils espéraient faire du stop, l'officier et son partenaire se sont rendus dans un magasin en bordure de route pour acheter du désinfectant.
Ils ont fumigé les sièges du véhicule avant de regagner la capitale pour récupérer un autre chargement.