Vendredi 7 Aout 2020

View from Away: Méfiez-vous des théories du complot sur le coronavirus


L'Amérique a été un terrain fertile pour les théories du complot bien avant que la radio, la télévision et Twitter ne viennent les diffuser rapidement et furieusement.
Les partis politiques alléguant la subversion par les catholiques romains et les maçons ont prospéré brièvement dans les années 1800. Un siècle plus tard, les gens sont tombés pour les affirmations fausses mais ferventes du sénateur Joseph McCarthy d'infiltration communiste dans tout le gouvernement. Et lors de la dernière élection présidentielle, un homme de la Caroline du Nord a tiré une arme d'assaut à l'intérieur d'une pizzeria de Washington où une théorie du complot répandue prétendait que Hillary Clinton dirigeait un réseau sexuel d'enfants.
L'historien Richard Hofstadter a donné un nom à la pathologie dans son livre révolutionnaire de 1964, «Le style paranoïaque dans la politique américaine».
«(N) aucun autre mot n'évoque de manière adéquate le sentiment d'exagération, de suspicion et de fantaisie chauffée que j'ai en tête», écrit-il. «C'est l'utilisation de moyens d'expression paranoïaques par des personnes plus ou moins normales qui rend le phénomène significatif.»
Le problème est différent maintenant - et plus dangereux - parce que, pour la première fois, un président des États-Unis, sa famille et nombre de ses partisans le militarisent.
Ce mois-ci, le président Donald Trump a tweeté une insinuation vicieuse selon laquelle «Psycho Joe Scarborough», comme il l'a mentionné à son critique fréquent de MSNBC, avait assassiné un assistant en 2001, alors qu'il était membre du Congrès de Floride. Des vérificateurs indépendants des faits l'ont fortement réfuté lorsque Trump l'a diffusé pour la première fois en 2017. Le médecin légiste a constaté que la jeune femme avait perdu connaissance et était tombée, subissant une blessure mortelle, en raison d'un rythme cardiaque anormal. Elle avait dit aux autres qu'elle ne se sentait pas bien.
Quelques jours après que le président a calomnié Scarborough, Eric Trump - comme père, comme fils - a affirmé sur Fox News que le coronavirus est un canular démocrate qui disparaîtra "comme par magie" après les élections de novembre. Les démocrates l'exploitent, a-t-il dit, pour priver le président de son «meilleur outil», les rassemblements de masse.
Le bilan national des morts COVID-19 a dépassé les 100 000 morts. Beaucoup d'autres seraient morts sans les fermetures et les mesures de distanciation sociale qui ont inspiré le mensonge effronté d'Eric Trump.
Il est douteux que même lui le croit. Mais il sait que beaucoup de partisans de son père le feront. La théorie du «canular» est devenue la ligne du parti avec certains candidats républicains.
Rarement, cependant, le faux politique a été aussi dangereux. Traiter le coronavirus de canular encourage les gens à prendre des risques avec leur propre vie et celle des autres.
La pandémie de coronavirus a propagé la paranoïa presque aussi vite que la maladie elle-même. Ceux qui croient que c'est un complot défient les règles de distance, refusent de porter des masques, abusent de ceux qui le font et tentent d'intimider les élus avec des protestations armées.
Même les personnes les plus élevées du gouvernement ont exprimé des soupçons non étayés selon lesquels le nouveau coronavirus a été inventé dans un laboratoire de virus à Wuhan, en Chine, ou autorisé à s'en échapper.
Les scientifiques ont définitivement réfuté la théorie de l'homme, montrant qu'il s'agit d'une contagion naturelle qui s'est propagée à l'homme par des animaux exactement comme beaucoup d'autres, parmi lesquels la peste bubonique, le VIH / sida, Ebola, la grippe porcine, la grippe aviaire et le virus Zika.
Il est vrai que les responsables de l'ambassade des États-Unis qui ont visité le laboratoire relativement nouveau de Wuhan ont envoyé des avertissements concernant des lacunes inadéquates en matière de sécurité et de gestion. Mais aucune preuve n'a révélé qu'il laissait le virus s'échapper des chauves-souris qu'il étudiait. La longue histoire de telles contagions de l'animal à l'homme favorise plutôt la transmission naturelle.
Pourtant, deux des notables colombophiles américains, le député de Floride Matt Gaetz et l'hôte de Fox News Tucker Carlson, ont répandu des informations erronées selon lesquelles les États-Unis avaient donné 3,7 millions de dollars au laboratoire de Wuhan. Cela a conduit l'administration Trump à couper le financement d'un projet de recherche américain sur la façon dont les coronavirus se propagent des chauves-souris aux humains. Les chercheurs n'avaient dépensé qu'environ 100 000 $ par an pour travailler avec le laboratoire de Wuhan.
Trump a poussé la paranoïa à un extrême encore plus téméraire quand, citant la Chine, il a coupé toute l'aide américaine à l'Organisation mondiale de la santé, le seul organisme international équipé pour faire face au virus au-delà des frontières et des océans. Il a suivi avec une menace de retirer complètement les États-Unis de l'OMS.
L'OMS est assez ouverte aux critiques pour avoir réagi trop lentement à l'épidémie en Chine, mais son financement serait une réaction excessive - comme la fermeture d'un service d'incendie parce qu'elle a été lente à répondre à un appel.
Les Américains ont un penchant pour les poursuites judiciaires ainsi que les théories du complot, et donc au moins neuf ont été déposées contre la République populaire de Chine en raison du coronavirus.
L'un de ces cas, un éventuel recours collectif déposé devant le tribunal de district américain de Miami, fait des allégations plausibles selon lesquelles la Chine a été trop lente pour faire face au virus, pour avertir le monde et partager son séquençage d'ADN avec d'autres scientifiques.
Mais le costume se transforme alors en «une théorie alternative» - en d'autres termes, un fantasme de complot - selon lequel le virus a échappé à un laboratoire chinois parce que ses chercheurs ont vendu des animaux infectés à un marché alimentaire, «comme les chercheurs sont connus pour le faire en Chine, au lieu de les incinérer comme les lois (chinoises) l'exigent. " Ce n'est que dans certains médias lointains que les chercheurs chinois sont «connus» pour le faire.
La seule source de cette allégation semble être un New York Post non soutenu, publié par le directeur du Population Research Institute de droite, dont la croyance est «la surpopulation est un mythe». L'article cite un seul incident, pas à Wuhan, où quelqu'un aurait vendu des porcs et du bétail en surplus et serait allé en prison pour cela.
Il pouvait être vrai que le laboratoire de Wuhan était insouciant. Cependant, aucun des procès n'est susceptible de s'approcher de cela. Les avocats devraient surmonter la loi américaine - la Foreign Sovereign Immunities Act - qui interdit généralement de telles réclamations contre des gouvernements étrangers. Le costume de Miami vise à contourner cela en poursuivant également le Parti communiste chinois.
Deux sénateurs républicains parrainent une loi visant à exposer la Chine aux tribunaux américains. C’est une mauvaise idée, compte tenu des nombreuses façons dont la Chine pourrait riposter, et cela fournit une excuse pour se soustraire à la responsabilité de notre propre gouvernement.
Éditorial du Sun Sentinel (Fort Lauderdale, Floride)
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