Vendredi 27 Novembre 2020

Comment une ville de Californie a testé ses habitants pour le coronavirus


Lorsque l'épidémie de coronavirus a semblé faire rage dans la région de la baie il y a quelques semaines, les résidents de cette communauté balnéaire semblable à un ermite ont essayé de se protéger en faisant ce qu'ils font de mieux - en éloignant les étrangers. Malgré un ordre régional de séjour à domicile, des étrangers inondaient Bolinas, qui se trouve juste au sud de Point Reyes National Seashore, dans l'ouest du comté de Marin. Des matchs de hurlements s'ensuivirent. Les résidents se sont affichés à l'entrée de la ville et ont crié aux chauffeurs: «Rentrez chez vous ! » Sous un panneau «Bernie 2020» fait maison peint en rouge, les résidents en ont accroché deux autres: «Bolinas fermés aux visiteurs pendant la durée de la pandémie. Résidents, livraisons seulement. "
 Jyri Engestrom, 42 ans, un investisseur en capital-risque qui possède une maison ici, craignait que la pandémie ne fasse rage dans la ville, qui compte environ 1 600 habitants, dont beaucoup de personnes âgées. Certains résidents ont eu des symptômes mais n'ont pas pu se faire dépister. "J'avais peur parce que franchement, c'est une ville de hippies vieillissants dont l'idée de distanciation sociale n'est pas de s'embrasser autant", a-t-il déclaré. En travaillant avec des groupes bénévoles et sans but lucratif, Engestrom organisé un projet de test pour tous les résidents volontaires, les employés de Bolinas et les travailleurs de première ligne. Vendredi, UC San Francisco, qui a traité les échantillons, a annoncé les résultats de 1 845 tests d'écouvillonnage nasal et oral. Personne n'a été infecté.

    Un beachgoer solitaire marche près des vagues à Bolinas, en Californie (Maura Dolan / Los Angeles Times)
        
    

Entouré par la mer sur trois côtés et accessible depuis San Francisco par une longue route à deux voies, bordée de falaises et venteuse, ce hameau est surtout connu pour son dédain pour le développement et les étrangers. Les dirigeants de Bolinas ont limité les branchements d'eau il y a des décennies pour garder la communauté petite et ont démoli les panneaux de signalisation qui indiquaient le chemin de la ville.Toutefois, les entrepreneurs de haute technologie ont réussi à acheter des maisons, et la valeur des propriétés et les loyers ont monté en flèche. Les entrepreneurs se sont montrés ingrats, donnant de l'argent pour des causes locales, y compris un parc. Les résidents ont déclaré qu'ils avaient également aidé à payer des repas et des masques gratuits pendant la pandémie. La ville en est venue à apprécier la bienfaisance.
"Ils ne comprennent pas la ville", a déclaré Rudy, 69 ans, un habitant de Bolinas, discutant avec un autre homme dans une rue surplombant un lagon. "Mais ils sont extrêmement généreux." Rudy a refusé de donner son nom de famille. «Bolinas est un endroit secret, vous savez», a-t-il déclaré. Un panneau de la ville devant un sentier menant à l'eau indique: «Tous les non-résidents peuvent être passibles d'amendes. Un abri à la maison. "

    Un panneau avertit les étrangers de rester à l'écart à Bolinas, en Californie (Maura Dolan / Los Angeles Times)
        
    

Engestrom a déclaré que les tests de masse d'il y a une semaine se sont révélés étonnamment faciles. Même si les hôpitaux manquaient des composants nécessaires aux tests, les organisateurs ont improvisé et utilisé ce qui était abondant. Ils prévoient de publier un plan pour les autres communautés qui veulent suivre leur exemple.Celui et Cyrus Harmon, 49 ans, qui ont fondé une startup pharmaceutique et ont déménagé à Bolinas il y a 10 ans, ont eu l'idée de faire des tests à l'échelle de la communauté après avoir lu sur le nord. Ville italienne de Vo. Il a testé presque tous ses 3000 habitants au plus fort de l'épidémie de coronavirus. Les deux hommes ont dit qu'ils voulaient rendre quelque chose à la ville.
Mark Pincus, qui a fondé le fabricant de jeux en ligne Zynga et possède également une maison à Bolinas, a fait don des premiers 100 000 $. Les bénévoles se sont rassemblés pour aider. "Il ne s'agit pas de faire des cadres technologiques", a déclaré Harmon. «Il s'agit de la communauté de se réunir et de le faire." Engestrom connaît l'optique des riches testés pendant que les pauvres s'en vont sont dérangeants, mais il a dit que la plupart des habitants de Bolinas vivent modestement.
 Le revenu médian des ménages est d'environ 58 000 $ et l'âge médian est de 62,5 ans. Plus de 16% des résidents, pour la plupart âgés de 65 ans et plus, vivent en dessous du seuil de pauvreté, selon les données du recensement. "Je suis définitivement un étranger parce que je fais partie du problème", a déclaré Engestrom, qui a acheté une maison ici en 2014. «Nous augmentons les prix des logements en venant ici de San Francisco. Je sens ça." Lui et d'autres organisateurs du projet de test, en collaboration avec des experts en maladies infectieuses de l'UC San Francisco, ont dû chercher des fournitures. Les écouvillons longs généralement utilisés pour les tests n'étaient pas disponibles, mais les écouvillons plus courts qui, selon les experts, suffiraient, étaient nombreux.
Pour les équipements de protection des testeurs, les organisateurs ont récuré les quincailleries pour les costumes de peintre, également approuvés par les scientifiques. Un appel sur les réseaux sociaux pour les écrans faciaux en a produit tellement qu'Engestrom a une salle de stockage pleine qu'il ne peut pas céder. Les volontaires se sont rendus en ligne pour embaucher des phlébotomistes - des testeurs certifiés - pour prélever les échantillons, ont obtenu des gants auprès de fournisseurs de restaurants et des masques d'amis qui les ont achetés en Chine. Une équipe bénévole d'ingénieurs Airbnb a construit la plate-forme utilisée par les résidents pour planifier les rendez-vous pour les tests, et une page GoFundMe a apporté des dons, pour la plupart inférieurs à 1 000 $. Finalement, environ 360 000 $ ont été amassés. Le plus gros paiement est allé à l'UCSF, qui a subventionné le projet. En plus d'échantillonner les habitants pour le virus, la ville les a également testés pour les anticorps. L'UCSF a commencé une étude complémentaire pour tester les résidents du quartier très dense de Mission de San Francisco, où les infections se sont propagées.
 Les organisateurs de Bolinas ont acheté des tentes de mariage pour les tests et les ont installées dans le parking d'un parc de la ville. Les tests ont été effectués sur quatre jours. Bruce Dark, 67 ans, est l'un des rares à avoir refusé. Il vit à Bolinas depuis 32 ans.
    Bruce Dark, un résident de Bolinas, appelle la pandémie «hystérie de masse» mais porte toujours un masque. (Maura Dolan / Los Angeles Times)
        
    

"C'est une hystérie de masse", a-t-il dit. «J'ai parlé à 15 personnes, et personne ne connaît personne qui est décédé.» Dark était blotti avec deux autres hommes dans le petit centre-ville de la ville, qui comprend des pompes à essence où la classe ordinaire la semaine dernière se vendait 5,99 $ le gallon, un bar, une épicerie, une boutique de surf, un café et une quincaillerie. Les impasses de la rue principale à la plage. L'un des amis de Dark a refusé d'être interviewé. «Retourne à Los Angeles», a-t-il crié.
Dark, cependant, était agréable. Il portait un couvre-chef bleu et un masque en tissu imprimé, qu'il abaissait et relevait régulièrement. Alors qu'il se rapprochait d'un journaliste masqué pour mieux entendre, il a dit: «Ne vous inquiétez pas. Vous ne tomberez pas malade. »Au cours de l'épidémie de grippe espagnole de 1918, certaines communautés se sont isolées des autres et ont réussi à échapper à la maladie, a déclaré le Dr Robert Benjamin, un officier de santé publique de longue date de la Bay Area. Il s'est demandé si cela était possible aujourd'hui. La valeur des tests de Bolinas était "purement des informations de surveillance", at-il dit, et pourrait être utilisée pour déterminer quand les lieux devraient rouvrir.

«C'est un instantané», a-t-il déclaré. "Cela ne dit rien de demain." Tant que la ville n'utilisait pas de fournitures de test dont d'autres avaient un besoin plus urgent, il n'y voyait aucun problème. Engestrom a déclaré qu'il savait que la ville "avait esquivé une balle cette fois". L'ambiance est maintenant un soulagement.
Engestrom, originaire de Finlande, a déclaré qu'il était tombé amoureux de Bolinas il y a des années. Il dit que cela lui rappelle une petite ville italienne ou espagnole où les anciens prennent le temps de se rencontrer et de discuter dans les rues. L'animosité des résidents envers les étrangers peut sembler "désagréable", dit-il, mais les anciens "défendent leur droit à exister sans avoir les moyens de le faire. »« J'ai l'impression qu'ils mènent une bataille perdue », a-t-il déclaré. "Le pouvoir du capital est tellement écrasant."