Samedi 28 Novembre 2020

La ville maximale de l'Inde engloutie par le coronavirus


Le problème des coronavirus que l'Inde craignait devient une réalité à Mumbai: c'est la ville la plus densément peuplée de l'Inde, une péninsule délabrée encadrée par la mer d'Oman et d'autres voies navigables, une métropole d'immeubles et de bidonvilles sans fin, une ville de rêves démesurés et désespérée la pauvreté, tous pris en sandwich. C'est là que l'homme le plus riche d'Asie, Mukesh Ambani, a construit une maison unifamiliale de 27 étages. C'est là que "Slumdog Millionaire" a été filmé et tourné.

Les Indiens l'appellent Maximum City. Comme le coronavirus ronge son chemin à travers l'Inde, Mumbai a souffert le plus. Cette ville de 20 millions d'habitants est aujourd'hui responsable de 20% des infections à coronavirus en Inde et de près de 25% des décès.

La ville maximale de l'Inde engloutie par le coronavirus

Les hôpitaux regorgent de malades. Les policiers sont épuisés à appliquer un couvre-feu à domicile. Les médecins disent que le plus grand ennemi est la densité de Mumbai.

En particulier dans les vastes bidonvilles de la ville, la distanciation sociale est impossible. Les gens vivent à huit dans une pièce à travers des kilomètres et des kilomètres d'établissements informels faits de blocs de béton et surmontés de feuilles de fer rouillé. Alors que les températures grimpent à 100 degrés Fahrenheit, beaucoup ne supportent plus d'être enfermés et de se répandre dans les rues.

Au cours des huit dernières semaines, Atul Loke, photographe de presse de deuxième génération, a suivi la propagation du coronavirus à travers sa ville. Voici ce qu'il a vu: à Dharavi, le plus grand bidonville de Mumbai, les infections explosent. En essayant de retracer les contacts, les agents de santé se faufilent à travers de petites ruelles, certaines plus étroites qu'une paire d'épaules - vous devez vous tourner de côté pour passer.

Les agents de santé ont mis un tampon encreur lourd sur les mains des personnes qui ont été exposées au virus et leur ont ordonné de rester à l'intérieur pendant deux semaines. Des agents de police rôdent sur les routes principales. Des centaines ont été testés positifs pour le coronavirus, et plusieurs sont morts.

Plus de 70 journalistes de Mumbai se sont également révélés positifs. La nuit, après une longue journée de patrouille, de nombreux officiers se sont retirés. Les ruelles étroites de Dharavi prennent alors vie.

Les gens ne sont autorisés à sortir que si cela est absolument nécessaire. À Mumbai, cela signifie que les étals de légumes et les marchés sont toujours bondés. Les colères commencent à s'emballer alors que les résidents se disputent à propos de se tenir trop près.

Beaucoup n’ont toujours pas de masque. Les tensions augmentent entre les riches et les pauvres. Alors que la contagion resserre son emprise sur les bidonvilles de Mumbai, de nombreux habitants plus riches sont déterminés à rester à l'écart des habitants des bidonvilles.

Les associations de logement dans les quartiers les plus chics de la ville ont interdit aux femmes de chambre, aux veilleurs et aux travailleurs occasionnels - dont beaucoup vivent dans les bidonvilles - de venir travailler. Les moussons vont frapper dans quelques semaines. Cela apportera un déluge de pluie, puis des inondations.

De nombreux travailleurs migrants sans emploi fuient la ville. Ils entreprennent des voyages sur des centaines de kilomètres de long, dans l'espoir d'atteindre des villages éloignés où ils peuvent compter sur leur famille. Mais alors que l'Inde apprend, cet exode de migrants - qui se produit à travers le pays à grande échelle, avec des centaines de milliers de personnes en déplacement - propage également le virus plus loin et plus largement.

Halini Venugopal a contribué à la publication.