Vendredi 4 Decembre 2020

Les villes craignent que les manifestations de George Floyd n'alimentent une nouvelle vague d'épidémies de coronavirus


LOS ANGELES - Les manifestations massives qui ont déferlé sur les villes américaines à la suite du meurtre par la police d'un homme noir au Minnesota ont fait frissonner la communauté de la santé et ont fait craindre que la foule ne mène à une nouvelle vague de cas de coronavirus.
Certains dirigeants appelant au calme dans des endroits où la foule a brisé des devantures de magasins et détruit des voitures de police ces dernières nuits ont distribué des masques et averti les manifestants qu'ils se mettaient en danger.
"Si vous étiez dehors pour protester hier soir, vous devrez probablement passer un test COVID cette semaine", a déclaré samedi le maire d'Atlanta, Keisha Lance Bottoms. "Il y a toujours une pandémie en Amérique qui tue des personnes noires et brunes en plus grand nombre."
Le gouverneur du Minnesota a déclaré que trop de manifestants ne se distanciaient pas socialement ou ne portaient pas de masques après avoir répondu à l'appel plus tôt dans la semaine.
Mais beaucoup ne semblaient pas découragés.
"Ce n'est pas OK qu'au milieu d'une pandémie, nous devons être ici en train de risquer nos vies", a déclaré Spence Ingram vendredi après avoir marché avec d'autres manifestants au Capitole de l'État d'Atlanta. "Mais je dois protester pour ma vie et me battre tout le temps pour ma vie."
Ingram, 25 ans, qui portait un masque, a déclaré qu'elle souffrait d'asthme et craignait de contracter le virus. Mais elle a dit qu'en tant que femme noire, elle avait toujours senti que sa vie était menacée par la police et elle devait protester contre cela.
Les manifestations sur le meurtre de George Floyd, un homme noir décédé après qu'un officier blanc de Minneapolis lui a enfoncé le genou dans le cou, arrivent à un moment où de nombreuses villes commençaient à assouplir les ordres de rester à la maison.
C'est particulièrement inquiétant pour les experts de la santé qui craignent que les porteurs silencieux du virus qui ne présentent aucun symptôme puissent infecter involontairement les autres lors de rassemblements avec des gens emballés, joues et applaudissements et railleries sans masques.
"Qu'ils soient enflammés ou non, cela ne les empêche pas de contracter le virus", a déclaré Bradley Pollock, président du Département des sciences de la santé publique de l'Université de Californie à Davis.
Même pour les nombreux manifestants qui portaient des masques, ceux-ci ne garantissent pas la protection contre le coronavirus. Les Centers for Disease Control and Prevention recommandent les masques en tissu car ils peuvent rendre plus difficile la propagation du virus pour les personnes infectées, mais ils ne sont pas conçus pour protéger la personne portant le masque contre le virus.
Les États-Unis ont été les plus durement touchés par l'épidémie de coronavirus, avec plus de 1,7 million de cas et plus de 103000 décès, selon un décompte tenu par l'Université Johns Hopkins.
À New York, où plus de 21 000 personnes sont décédées pendant la pandémie, une grande foule à Brooklyn a lancé des bouteilles d'eau sur les policiers et incendié une camionnette de police vendredi devant le Barclays Center. Les agents ont nettoyé la foule en pulvérisant un produit chimique irritant pour les yeux.
Le gouverneur du Minnesota, Tim Walz, a déclaré après une autre nuit de troubles à Minneapolis que de nombreux manifestants portant des masques essayaient simplement de cacher leur identité et "de semer la confusion et de profiter de cette situation".
«Je vais continuer à insister, car il semble que cela remonte à une vie: nous sommes toujours au milieu d'une pandémie et avons tué 1 000 morts hier. Nous avons encore des hôpitaux sur le point d'être submergés de COVID-19 », a-t-il déclaré.
Le maire de Minneapolis, Jacob Frey, a fait écho à ces préoccupations: «Nous avons deux crises qui sont prises en sandwich l'une sur l'autre.»
Le commissaire à la santé de l’État avait averti quelques jours plus tôt que les manifestations massives allaient presque certainement alimenter de nouveaux cas de virus. Le Minnesota a signalé 35 décès jeudi, un sommet sur une journée depuis le début de l'épidémie, et 29 autres vendredi.
Mais il n'y avait pas que les manifestants à risque - des officiers démasqués se tenaient à portée de main des manifestants qui criaient. À Atlanta, le chef de la police Erika Shields a pataugé dans une foule sans masque vendredi alors qu'elle écoutait les frustrations des gens.
Lorsque les responsables de Los Angeles ont annoncé plus tôt dans la semaine que la ville assouplissait les commandes de séjour à domicile et rouvrait les magasins, ils ont déclaré que les manifestations politiques pourraient reprendre mais avec un plafond de 100 personnes.
Plusieurs centaines de personnes se sont présentées à une manifestation organisée par Black Lives Matter-LA et ont ensuite fermé une autoroute. La plupart portaient des masques, mais beaucoup n'ont pas observé de zone tampon.
La directrice de la santé publique du comté de Los Angeles, Barbara Ferrer, a déclaré vendredi que c'était une préoccupation constante.
"Faites preuve de respect les uns envers les autres en mettant ce couvre-visage pour que vos gouttelettes respiratoires ne pénètrent pas involontairement dans la bouche, le nez ou les yeux de quelqu'un d'autre", a-t-elle déclaré.
Ces mêmes inquiétudes sont apparues samedi à Paris lorsque les syndicats ont bafoué l'interdiction des grands rassemblements lors d'une marche pour protester illégalement contre les conditions de travail des travailleurs du pays. La police a utilisé des gaz lacrymogènes pour disperser la foule et a déclaré qu'elle avait interdit la marche en raison des «risques pour la santé qu'un tel événement est susceptible de générer».
Pendant ce temps, l'Union européenne a exhorté samedi le président Donald Trump à repenser sa décision de mettre fin aux relations des États-Unis avec l'Organisation mondiale de la santé, car les taux d'infection en Inde et ailleurs ont renforcé que la pandémie est loin d'être contenue.
Vendredi, Trump a accusé l'OMS de ne pas avoir répondu de manière adéquate à la pandémie et a accusé l'agence des Nations Unies d'être sous le «contrôle total» de la Chine. Les États-Unis sont la plus grande source de soutien financier pour l'OMS, et sa sortie devrait affaiblir considérablement l'organisation.
Le chef de l'exécutif de l'UE a exhorté Trump à reconsidérer. "L'OMS doit continuer à être en mesure de diriger la réponse internationale aux pandémies, actuelles et futures", a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.
Le ministre allemand des Affaires étrangères, Heiko Maas, a déclaré au groupe de médias allemand Funke que la décision de Trump était le "mauvais signal au mauvais moment".
En Chine, où la flambée virale a commencé, seuls quatre nouveaux cas confirmés ont été signalés samedi, tous importés de l'extérieur du pays.
Plus de 6 millions d'infections à coronavirus ont été signalées dans le monde, avec plus de 368 000 décès et plus de 2,5 millions de guérisons, selon le décompte de Johns Hopkins. Le véritable nombre de morts serait largement supérieur, les experts affirmant que de nombreuses victimes sont décédées du virus sans avoir été testées.
Les événements sportifs d'élite seront autorisés à reprendre en Angleterre à partir de lundi, mais sans spectateurs, ouvrant la voie au retour prévu de la Premier League le 17 juin, la compétition de football la plus riche du monde.
Le médecin-chef adjoint de l'Angleterre, Jonathan Van-Tam, a averti que la situation restait globalement précaire. "Je pense que c'est aussi un moment très dangereux", a-t-il déclaré. "Nous devons bien faire les choses."
L'Inde a enregistré un autre bond record d'une seule journée avec 7 964 cas et 265 décès. On s'attendait à ce que le gouvernement mette fin à un lock-out de 2 mois à l'échelle nationale, mais a plutôt étendu les mesures dans certaines régions en raison des épidémies de coronavirus.
L'Italie, cependant, a ajouté 111 nouvelles victimes à son bilan et près de 420 nouvelles infections, conformément à ses récents décomptes quotidiens, suggérant que le virus est sous contrôle près de quatre semaines après que le pays a commencé à desserrer avec précaution un verrouillage strict dans l'épicentre européen de la pandémie.
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Seewer a signalé à Toledo, Ohio. Des journalistes d'AP du monde entier ont contribué à ce rapport.
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