Mardi 27 Octobre 2020

Les grandes villes voyaient déjà leurs populations diminuer. Puis le coronavirus a frappé


Mais elle n'était pas là pour aider à emballer les cartons ou superviser l'équipage. À la mi-mars, la pasteur de 39 ans s'est envolée pour le Nouveau-Mexique avec son mari et ses deux enfants. Ils sont partis si soudainement qu'ils ont à peine eu le temps de se préparer pour le voyage. «Nous avons fui», dit-elle. "Notre appartement ressemblait à l'enlèvement était venu. ... Et nous avons certainement eu la conversation, 'Et si nous ne retournons pas?'" Les rues de la ville qu'elle aime - et de nombreuses grandes villes à travers les États-Unis - sont désespérément vides alors que la pandémie laisse la majeure partie du pays en lock-out. C'est un signe effrayant des temps, et qui évoque une grande question: après le passage de la pandémie, certaines personnes choisiront-elles de quitter la vie dans les grandes villes? Cette tendance commençait déjà à apparaître dans certaines régions du pays, avant même que le coronavirus ne frappe. Maintenant, la pandémie change la façon dont nous parlons de la vie dans les grandes villes. Et certains experts disent que cela pourrait changer qui choisit de vivre en eux.Stevens-Walter dit que sa famille prévoit de retourner à New York. Mais d'autres qui ont récemment quitté la ville ont déclaré à CNN qu'ils n'étaient pas si sûrs. "Il est difficile de penser à vivre à New York quand nous n'avons pas notre existence et notre carrière là-bas", explique Ashley Arcement, une danseuse, chanteuse et actrice qui s'est rendue chez un ami en Floride avec son petit ami, un pianiste, après Broadway a fermé ses portes en mars. "Avant cela", dit Arcement, "nous n'étions pas le genre de personnes qui voulaient vivre en dehors de la ville et se déplacer. Maintenant, c'est comme si, ce serait jamais pareil?"

Le gouverneur de New York dit que la densité est à blâmer

Avec la fermeture de Broadway, les restaurants ne sont ouverts qu'à emporter et de nombreuses personnes travaillant à domicile - si elles ont toujours un emploi - de nos jours, la ville qui ne dort jamais semble carrément en sommeil. Mais ce n'était pas le cas il y a quelques mois, lorsque le coronavirus a commencé à se propager à travers la ville la plus grande et la plus dense des États-Unis. . Alors que le nombre de nouveaux cas de coronavirus signalés quotidiennement à New York a commencé à diminuer, le nombre de morts continue de grimper. Jusqu'à présent, plus de 12 000 décès par coronavirus ont été confirmés dans la ville. Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, n'a pas haché les mots lorsqu'il décrit les raisons qu'il voit pour la propagation rapide du virus. "Pourquoi New York? Pourquoi voyons-nous ce niveau d'infection? Eh bien, pourquoi les villes à travers le pays?" Cuomo a déclaré lors d'une conférence de presse le mois dernier. "C'est très simple", a déclaré le gouverneur. "Il s'agit de densité. Il s'agit du nombre de personnes dans une petite zone géographique permettant à ce virus de se propager. ... Les environnements denses sont ses aires d'alimentation."

Les grandes villes voyaient déjà leurs populations diminuer. Puis le coronavirus a frappé

Il considère l'étalement comme une grâce salvatrice

De l'autre côté du pays, Joel Kotkin dit que la situation qui se déroule est sensiblement différente. Dans un récent article d'opinion publié dans le Los Angeles Times, Kotkin attribue le développement tentaculaire de cette ville au ralentissement de la propagation du coronavirus. Le titre: "Les Angelenos aiment l'étalement unifamilial. Le coronavirus leur donne raison." Le directeur exécutif de l'Urban Reform Institute, basé à Houston, Kotkin soutient que les villes étaient déjà en difficulté. Et à l'ère de la distanciation sociale, dit-il, les villes denses ont particulièrement beaucoup à leur reprocher. "Comment ouvrir un bureau avec des biens immobiliers chers si les gens doivent être à six pieds l'un de l'autre? Comment allez-vous avoir une ville dépendante du métro si vous allez avoir une quelconque distanciation sociale?" dit-il à CNN. «Les gens continueront de se déplacer davantage vers la périphérie et dans les petites villes, où vous pourrez essentiellement vous déplacer sans emprunter les transports en commun.»

Les épidémies ont fait bouger les gens avant

Les épidémies ont historiquement joué un grand rôle dans la détermination du lieu et de la façon dont les gens vivent à New York et dans d'autres villes, a déclaré David Rosner, codirecteur du Center for the History and Ethics of Public Health de Columbia University. Au 19e siècle, par exemple, les gens ont commencé à se déplacer du bas de Manhattan vers d'autres quartiers - s'ils pouvaient se le permettre. "Vous commencez à voir les communautés de banlieue sorte de ségrégation selon la classe et le mouvement des gens", dit-il. "Vous commencez à voir la commercialisation des terres sur la base de l'expérience acquise avec la maladie. ... Vous commencez à voir les terres réellement annoncées comme saines ou malsaines." C'est un modèle que Rosner voit émerger à nouveau. " un reflet de ce genre de préjugés sociaux. D'une manière ou d'une autre, nous pensons toujours qu'être dans le pays doit être plus sûr ", dit-il. "C'est plus un reflet de nos attitudes envers l'environnement urbain et la peur de nos voisins. C'est une triste réalité de cette épidémie."

Cet économiste dit que «la densité n'est pas le destin»

Joe Cortright dit que les gens qui pensent que c'est plus sûr dans un hameau rural souscrivent à la «vieille théorie de la santé publique» - et il dit que ce n'est tout simplement pas vrai. En tant que directeur de The City Observatory, un groupe de réflexion axé sur l'analyse basée sur les données, il analyse les chiffres depuis des semaines alors que la pandémie se propage.Et Cortright dit qu'ils révèlent une distinction importante: "La densité", soutient-il, "n'est destin." Traduction: Il existe de nombreuses villes densément peuplées à travers le monde qui n'ont pas vu autant de cas de coronavirus que celui de New York. Cortright pointe vers Tokyo, Taipei et Séoul, ainsi que vers Vancouver, l'une des grandes villes les plus denses d'Amérique du Nord, ainsi que des zones suburbaines et rurales particulièrement touchées. "Certaines personnes pensent:" Puis-je fuir pour éviter ce problème? Ensuite, quand vous regardez autour de vous, c'est une pandémie. Il n'y a aucun endroit où vous pouvez aller où vous en êtes libéré ", dit-il." Je pense que c'est l'une des leçons ici: Grâce à l'information et à une politique intelligente, il n'y a aucune raison pour que les villes soient intrinsèquement plus durement touchées. "

«Gen Z» jouera un rôle clé dans la suite des événements

Mais avant même que le coronavirus ne frappe, il y avait déjà des signes que plus de personnes aux États-Unis se déplaçaient vers les banlieues. Après des années de croissance, la population de New York a commencé à décliner lentement en 2017.Chicago et Los Angeles ont également vu leur population baisser ces dernières années alors que l'économie se redressait en banlieue et ailleurs. Dans d'autres grandes villes, la croissance a quasiment stagné. "Ce n'est pas seulement une affaire de New York", explique William Frey, démographe et chercheur principal au Metropolitan Policy Program de la Brookings Institution. "C'est une sorte de ralentissement de la croissance des villes de tout le pays." Mais même ainsi, Frey dit qu'il est trop tôt pour pousser le bouton de panique sur les villes.New York a rebondi après le 11 septembre et après la pandémie de grippe de 1918, aussi. "Les gens sont toujours revenus dans les villes pendant certaines des plus grandes catastrophes que nous ayons eues dans notre histoire. ... Quand nous regardons vers l'avenir au cours des deux prochaines années, je ne suis pas si inquiet que nous allons voir un déclin dans les populations des villes à long terme ", dit-il. Si le passé récent est une indication, Frey dit en fait, plus de gens pourraient finir par emménager dans les villes après la pandémie. Immédiatement après la Grande Récession, les milléniaux se sont rassemblés dans les villes et ont déclenché une période de croissance et de revitalisation. Et au lendemain de cette crise économique en cours, Frey dit que la génération Z pourrait adopter une approche similaire.Les membres de cette génération, nés de 1997 à 2012, ont de fortes racines urbaines et sont susceptibles d'être attirés par les villes, dit Frey. "S'ils suivent les traces des milléniaux pendant une période tout aussi sombre, ils pourraient aider à dynamiser la croissance de la ville - en particulier si les opportunités se tarissent ailleurs", a écrit Frey dans une analyse récente sur le site Web de Brookings.

Comment le travail à distance pourrait remodeler le marché

Alison Bernstein dit qu'elle voit déjà un changement dans l'autre direction. Elle répond trois fois aux appels qu'elle a reçus à la même époque l'année dernière auprès de familles à la recherche de pâturages plus verts - moins de foules, plus d'espace et une meilleure qualité de vie. L'entreprise de Bernstein, Suburban Jungle, aide les citadins à déménager en banlieue. Et la pandémie, dit-elle, a poussé encore plus de gens à envisager de bouger. "Les gens ont peur, et ce n'est pas quelque chose qui va être balayé sous le tapis", dit-elle. "Et je pense que les gens vont vraiment réévaluer la qualité de vie qu'ils recherchent. Donc je pense que nous allons voir une grande migration vers des villes riches en style de vie comme Nashville, Austin, Floride du Sud." De plus, dit-elle, une autre tendance pré-pandémique s'intensifie: l'augmentation du travail à distance, ce qui pourrait jouer un rôle encore plus important dans la refonte du marché du logement à l'avenir, explique Skyler Olsen, économiste principal à Zillow. dans les banlieues, les petites villes et les endroits à la périphérie, car ils étaient largement hors de prix dans les grandes villes. "Si nous pouvons offrir une autre option comme le travail à distance, les gens peuvent prendre de nouvelles décisions différentes", dit-elle. "Votre travail et votre maison étaient auparavant liés de manière à ce que nous apprenions tous qu'ils ne devraient pas l'être."

Les groupes de mamans soulèvent des questions sur le déménagement

La New-Yorkaise permanente Chloé Jo Davis n'a jamais imaginé quitter sa ville bien-aimée - jusqu'à présent.Davis et son mari étaient déjà habitués à travailler à domicile, mais des semaines passées à l'étroit dans leur appartement de deux chambres loué dans l'Upper East Side de Manhattan - à l'école de jeunes fils et s'occupant de quatre animaux de compagnie de sauvetage - ont changé son calcul. "J'ai l'impression d'avoir vécu une mousson tous les jours", dit-elle. "Si nous sommes ici à New York, et les raisons pour lesquelles nous sommes ici, les raisons pour lesquelles nous sommes prêts à sacrifier tous les avantages de base que beaucoup de gens ont ... c'est pour l'art, la culture, la diversité, la camaraderie de quartier », dit-elle. "Et maintenant, sans cela, qu'est-ce que nous avons? Nous sommes empilés dans des boîtes." Davis dit que sa famille cherche maintenant à quitter la densité de New York pour l'espace de la banlieue. Déjà, dit-elle, les prix des locations en dehors de la ville montent en flèche à mesure que la demande augmente. Mais elle sait qu'elles ont de la chance d'avoir même les moyens d'envisager une telle démarche.Un certain nombre de groupes de mamans dont elle fait partie sur Facebook la font croire que de nombreuses mères de New York sont dans une position similaire. Les trois mêmes questions, dit-elle, ne cessent d'apparaître: qui connaît un bon déménageur qui fait des mouvements de distanciation sociale? Quel est le truc que vous préférez? Quelqu'un veut-il reprendre le bail de mon deux chambres? ont quitté la ville, au moins temporairement. "Cela semble être juste un exode de masse", dit-elle. Mais en parlant à CNN au téléphone depuis la maison de sa belle-famille au Nouveau-Mexique, Stevens-Walter dit qu'elle connaît aussi beaucoup de gens"Je suis profondément nostalgique de New York. Nous y vivons pour une raison, pour de nombreuses raisons", dit-elle. En tant qu'artistes et musiciens, elle et son mari s'y sentent inspirés. Et elle dit que la ville fait en sorte que sa famille multiraciale et multiethnique se sente la bienvenue. "New York nous offre une sécurité que nous ne pouvons vraiment pas trouver ailleurs", dit-elle. Pour ces raisons et bien d'autres, New York sera toujours chez elle. Mais elle s'est préparée à une nouvelle réalité. Elle sait que la ville dans laquelle elle retournera sera très différente de la ville qu'elle a quittée. Carolyn Sung de CNN a contribué à ce rapport.